De grootste tot nu bekende droogte in de VS deed zich voor in de jaren 1930. De regio werd toen geteisterd door enorme stofwolken, zoals hier in het plaatsje Stratford in Texas. De aangekondigde nieuwe droogte zal deze overtreffen (WikiMedia Commons)

Westen VS verwacht ergste droogte in duizend jaar

De kans is groot dat het westen van de VS op weg is naar de ergste droogte in duizend jaar. Een nieuwe studie voorspelt die megadroogte voor de tweede helft van deze eeuw.

woensdag 18 februari 2015 10:48
Spread the love

De
titel van de studie alleen al is onheilspellend genoeg: Unprecedented
21st-Century Drought Risk in the American Southwest and Central
Plains
. De droogte, die hoofdzakelijk een gevolg is van de
klimaatverandering, zou ongeveer de volledige westelijke helft van de VS
treffen.

Het
is niet de eerste keer dat een dergelijke grote droogte voor dit gebied wordt
voorspeld. Een dergelijke droogte heeft zich nooit eerder voorgedaan,
zeggen de onderzoekers van het Lamont-Doherty Earth Observatory van
Columbia University en het NASA Goddard Institute for Space Studies.

Tientallen
jaren

De
laatste duizend jaar vonden al droogteperiodes plaats die tientallen
jaren duurden, bijvoorbeeld in de dertiende eeuw, maar de nieuwe
aangekondigde droogte zou die allemaal overtreffen.

De
onderzoekers gebruikten zeventien verschillende klimaatmodellen en
vergeleken twee scenario’s voor de opwarming van de aarde, een dat
van de huidige trend vertrekt en een dat van een matiging van de
uitstoot uitgaat. Telkens kwamen ze tot dezelfde conclusie.

Nu
al uitzonderlijk droog

De
laatste jaren was het al uitzonderlijk droog aan de westelijke kant
van de VS. In de voorbije veertien jaar waren er elf droogtejaren.
Die treffen 64 miljoen Amerikanen. Onder meer de
drinkwatervoorziening staat onder zware druk. De Universiteit van
Californië berekende het economische verlies voor Californië vorig
jaar alleen al op 2,2 miljard dollar en 17.000 banen.



Blauwe eik (Quercus douglasii) (Wikimedia Commons)

De
rivieren in deze staat kwamen op een bepaald moment zo droog te staan
dat jonge zalmen niet meer naar zee geraakten. De overheid vervoerde
daarom miljoenen jonge zalmen met tankwagens naar een plaats in de
rivier vanaf waar ze de oceaan wel konden bereiken.

In
december 2015 schreven twee wetenschappers al dat Californië nooit
eerder in de laatste 1200 jaar zo’n droogte heeft gekend. Ze kwamen
tot die conclusie op basis van onderzoek van de jaarringen van blauwe
eiken (Quercus douglasii). Deze oude bomen gedijen in zeer droge
gebieden. Hun jaarringen laten vochtschommelingen duidelijk zien.

Bronnen: 
U.S.
Droughts Will Be the Worst in 1,000 Years

Megadrought Heading to US Worst of Past 1000 Years

dagelijkse newsletter

Unite Talks: Mohamed Barrie

This interview is one to to take your time for! 🙏 🔆 45 minutes of Mohamed Barrie!🔆 💥 Mohamed is a dedicated social worker, organizer and advocate for veganism. He shares his view on structural racism, power, exclusion and veganism. 🌏 Based on his own experiences he shines a new light on the vegan movement and on the role of racism within these movements. 〄 PS: We just started doing these interviews, so feedback is much appreciated!

Geplaatst door u:nite op Dinsdag 20 oktober 2020

take down
the paywall
steun ons nu!