(foto Creative Commons/James Gordon)

Syrische regering houdt presidentsverkiezingen ondanks burgeroorlog

Ondanks de burgeroorlog, chaos en vluchtelingenstromen plant president Assad presidentsverkiezingen in juli 2014. Dit wordt worden door waarnemers gezien als een politiek manoeuvre om zijn greep op het land te versterken, en als een kaakslag voor de internationale gemeenschap die probeert te bemiddelen.

dinsdag 15 april 2014 14:21

In
zijn zelfgemaakte kartonnen stoel bedenkt Mohammed dat hij weinig te
zeggen zal hebben over de toekomst van zijn land. Hij vluchtte acht
maanden geleden uit Homs toen zijn huis vernield werd door
regeringstroepen en woont nu in Libanon, met acht gezinsleden in één
kamer.

Mohammed
is een van de naar schatting negen miljoen Syriërs op de vlucht die
niet zullen kunnen stemmen bij deze verkiezingen.

Farce

“Het
is een belediging om verkiezingen te houden als miljoenen Syriërs op
de vlucht zijn naar Turkije, Jordanië en Libanon”, zegt
Mohammed, die zijn echte naam liever niet in de media ziet. “Zelfs
als ik terug zou kunnen gaan naar Syrië, hoe zou ik dan kunnen
stemmen voor een man die mijn broers, familie en vrienden heeft
gedood? Het is een farce.”

In
Syrië is de campagne voor de herverkiezing van Assad al begonnen,
ondanks de burgeroorlog die hele steden heeft vernield. In de
hoofdstad Damascus hangen volgens inwoners posters met de beeltenis
van de president in militair uniform met de tekst “Miljoenen
Syriërs voeren campagne voor de eerlijke leider. We willen allemaal
Assad.”

In
delen die door de regeringstroepen worden gecontroleerd, zijn al
verkiezingsbijeenkomsten gehouden. Assad heeft zelf zijn nominatie
nog niet aangekondigd, maar officieel is al bevestigd dat de
verkiezingen doorgaan zoals gepland op 17 juli. Bij de laatste
verkiezingen in 2007 won Assad met bijna 98 procent van de stemmen.

Geen
andere kandidaat

Vorige
maand keurde het Syrische parlement amendementen aan de kieswet goed
waardoor nu ook andere kandidaten kunnen deelnemen. Die moeten echter
wel genomineerd zijn door minstens 35 parlementsleden van de
heersende Ba’athpartij. Ze moeten ook de voorbije tien jaar in Syrië
geleefd hebben, mogen geen andere nationaliteit bezitten en niet
getrouwd zijn met een buitenlander. Daardoor vallen meteen heel wat
oppositiekandidaten weg, van wie de meeste in ballingschap leven. Tot
nog toe heeft echter niemand zich kandidaat gesteld.

Waarnemers
vermoeden dat Assad de verkiezingen mogelijk in zijn voordeel wil
gebruiken op het diplomatieke front. “Het regime heeft altijd
het verhaal gebruikt dat het een normale staat is die werkt zoals
andere normale staten”, zegt Yezid Sayigh van het Carnegie
Middle East Center in Beiroet. Assad heeft het voorbije jaar militair
terrein gewonnen op de rebellen, waardoor zijn positie versterkt in
de internationale vredesgesprekken. Die liepen in februari alweer
vast.

Assad
kan tot 2028

Lakhdar
Brahimi, hoofdonderhandelaar van de VN, heeft al gezegd dat de
verkiezingen de vredesinspanningen zullen hinderen. “Als er een
verkiezing is, vermoed ik dat de oppositie, alle oppositiegroepen,
geen interesse zullen hebben in gesprekken met de regering”, zei
hij na een bijeenkomst van de Veiligheidsraad in maart.

Onder
de nieuwe Syrische grondwet, die in 2012 is goedgekeurd, kan de
president twee opeenvolgende ambtstermijnen van zeven jaar uitzitten
en dat vanaf de startdatum van de nieuwe grondwet. Daardoor kan Assad
in theorie nog tot 2028 aanblijven. Zijn huidige ambtstermijn kan ook
nog twee jaar verlengd worden ‘als de nationale veiligheid dat
noodzakelijk maakt’.

Lauren
Williams

War-torn Syria plans to hold elections

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!