Wikipedia weinig betrouwbaar over controversiële thema’s

Wikipedia weinig betrouwbaar over controversiële thema’s

De analyses van controversiële thema’s op internetencyclopedie Wikipedia zijn niet altijd even betrouwbaar. Twee Amerikaanse wetenschappers deden de test voor zure regen, de evolutietheorie en de klimaatverandering.

dinsdag 18 augustus 2015 16:52

Gene
Likens van de University of Connecticut is een van de ontdekkers van
het weerfenomeen van de zure regen. Al sinds 2003 houdt hij het thema
ook op Wikipedia in de gaten. Hij stelde vast dat het artikel bijna
dagelijks wordt aangepast. Dat is eigenlijk vreemd, zegt hij, want
“zure regen is geen controversieel onderwerp in de
wetenschappelijke gemeenschap”. Die aanpassingen leiden soms tot
“flagrante fouten en een vervorming van de wetenschappelijke
consensus”, waarschuwt hij.

Hij
besloot daarom zijn onderzoek uit te breiden naar andere thema’s.
Samen met geograaf Adam Wilson van de University of Buffalo
onderzocht hij bijna tien jaar lang zeven thema’s op Wikipedia:
drie thema’s die in de VS politiek gevoelig liggen (zure regen, de evolutietheorie en de klimaatverandering) en vier die niet
controversieel zijn (het standaardmodel van de natuurkunde, het
heliocentrisme – de theorie dat de zon het middelpunt vormt van het
universum, de algemene relativiteitstheorie en de continentale
drift).

Hun
conclusie is dat politiek gevoelige thema’s heel wat vaker worden
aangepast en ook veel frequenter worden bekeken. In het artikel over
het standaardmodel van de natuurkunde bijvoorbeeld worden maar eens
om de zoveel weken ongeveer tien woorden veranderd.

Het
artikel over de klimaatverandering wordt twee tot drie keer per dag
aangepast, waarbij meer dan honderd woorden worden veranderd. “Binnen
enkele seconden kun je diametraal tegenovergestelde informatie vinden
over hetzelfde onderwerp”, zegt Likens.

“Het
hoge tempo waarin die veranderingen worden aangebracht in politiek
controversiële wetenschappelijke artikelen, maakt het moeilijk voor
experten om hun accuraatheid te monitoren en tijdrovende correcties
aan te brengen”, zegt Adam Wilson. De conclusies van dit onderzoek
zijn belangrijk want Wikipedia is de populairste encyclopedie ter
wereld. In de VS is het de op vijf na meest bezochte website. De
resultaten van het onderzoek staan in de vakpublicatie
Plos One.  

Bron: Content
Volatility of Scientific Topics in Wikipedia: A Cautionary Tale

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!