Steenkool bedreigt het grootste koraalrif

Steenkool bedreigt het grootste koraalrif

maandag 15 juni 2015 15:35




Het is een droom van elke duiker: een bezoek aan het Groot Barrièrerif
in Australië, het grootste koraalrif ter wereld met een lengte van meer
dan 2300 km. Een wonder der natuur, dat meer plant- en diersoorten bevat
dan elk ander ecosysteem op aarde.

Dit onderwaterparadijs is in gevaar. Door de gevolgen van
klimaatverandering neemt de gezondheid van het koraalrif al jarenlang
af. En nu heeft de Australische regering ook nog toestemming gegeven
voor grote steenkoolmijnen, waaronder het megaproject Carmichael! Die
steenkool is bedoeld voor verbranding in steenkoolcentrales, en draagt
dus direct bij aan klimaatverandering door de grote uitstoot van CO2.

Doejong

Dat is niet alles. Om de export van deze steenkool mogelijk te maken,
moet de uitvoerhaven in Abbot Point, binnen het beschermde gebied rond
het Groot Barrièrerif, worden uitgebreid. Hiervoor zullen miljoenen
tonnen sediment worden gebaggerd, ten koste van kostbare zeebodem
waaronder de zeegrasvelden waarin de zeldzame doejong en grote groene
zeeschildpad leven.

Vanuit deze haven zullen per jaar honderden schepen met steenkool
door het ongerepte natuurgebied varen, met alle risico’s van
olievervuiling en beschadiging door botsingen van dien.

Klimaatramp

Het uitbreiden van de steenkoolmijnen is een ramp voor het Groot
Barrièrerif én voor het klimaat. Alleen al met het Carmichael-project
zouden miljoenen tonnen steenkool gewonnen worden, waarmee Australië –
nu al ’s werelds grootste uitvoerder van steenkool – zijn CO2-uitstoot zou verdubbelen. Klimaatverandering doet de temperatuur van
het zeewater stijgen en leidt tot verzuring, waardoor het koraal op
grote schaal verbleekt en het rif uitsterft.

Unesco

Maar… het is nog niet te laat om het Groot Barrièrerif te redden! Eerder deze maand heeft Unesco zijn bezorgdheid geuit over de status van en
bedreigingen rond het Australische koraalrif. In
een kladrapport dringt de VN-organisatie erop aan dat Australië een
plan maakt om de uitdagingen rond de bescherming van het rif aan te
pakken
.

Unesco geeft hiermee een duidelijk signaal aan de Australische
regering dat een gezond koraalrif en steenkoolontginning niet samengaan. De Australische premier Tony Abbott moet de plannen voor
kolenmijnen stopzetten, en bescherming van het rif de hoogste prioriteit
maken.

Banken

Ook vragen we internationale financiële instellingen om ervoor te
zorgen dat ze dit vervuilende project niet langer financieren.
Verscheidene banken hebben zich al teruggetrokken uit het project. Als
nog meer banken hun voorbeeld volgen, zal de Australische regering grote
moeite hebben om het Carmichael-project uit te voeren.

De schoonheid en diversiteit van het Groot Barrièrerif zijn uniek en onvervangbaar. Dit mag niet verdwijnen!

Vraag UNESCO het rif te beschermen.

Rianne Teule, campagnedirecteur bij Greenpeace België.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!