Foto: Free Press Pics
Nieuws, Wereld -

Persvrijheid in Bangladesh in gevaar

BRUSSEL — "De Bengalese regering moet onmiddellijk haar nieuwe mediabeleid terugdraaien omdat het leidt tot ernstige beperkingen van de persvrijheid," zegt Human Rights Watch (HRW). De mensenrechtenorganisatie roept ook donoren op om het land onder druk te zetten.

donderdag 4 september 2014 15:22

“In augustus werd het nieuwe mediabeleid gepubliceerd in de
staatskrant. Het kenmerkt zich door breedvoerig taalgebruik en
onduidelijke definities die erop gericht lijken te zijn kritische
journalistiek in te perken,” zegt HRW. Publicaties mogen bijvoorbeeld niet “anti-staat” zijn, de “nationale
ideologie ridiculiseren” of “inconsistent zijn met de
Bengalese cultuur”. Ook verslaggeving over “anarchie,
rebellie en geweld” moet beperkt blijven.

Censuur

“Dit beleid laat zien hoe weinig waardering de overheid heeft
voor vrijheid van meningsuiting,” zegt Brad Adams,
Azië-directeur van HRW. “Het geeft de overheid de mogelijkheid
willekeurig actie te ondernemen tegen politieke tegenstanders. Het
kan een voorloper zijn van wetgeving die leidt tot censuur en
strafrechtelijke sancties.” Premier Sheikh Hasina waarschuwde
journalisten eind augustus om de grenzen van het nieuwe beleid “niet
te overschrijden”.

Volgens de regering is het nodig een raamwerk te creëren waarin
bepaald kan worden of publicaties of uitzendingen consistent zijn met
de geschiedenis, ideologie, de geest van de bevrijdingsoorlog van
1971, en de sociale, culturele, geografische en politieke traditie en
waarden. De bepaling over beperkte verslaggeving over “anarchie,
rebellie en geweld” lijkt gericht op verslaggeving van
protesten van de oppositie. Bangladesh kent een lange geschiedenis
van massaprotesten.

Films

“Dit beleid is een frontale aanval op de persvrijheid, die
essentieel is ter controle van de macht van de overheid, corruptie,
mensenrechtenschendingen en andere kwesties,” zegt Adams.

HRW constateert dat het mediabeleid zoals het nu geformuleerd is,
op een breed terrein gevolgen kan hebben. Zo werden op 3 september
Engelse titels verboden voor Bengalese filmproducties. De
beleidsregels zijn namelijk ook gericht op het voorkomen van
‘taalvervuiling’. “Het lijkt erop dat de regering in het
verleden is blijven steken, in de tijd toen zij mensen kon vertellen
wat te denken, lezen en bekijken. Zij moet zich realiseren dat die
tijd met het digitale tijdperk voorbij is,” zegt Adams.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!