De 12-jarige Aboudi verkoopt elke avond bloemen in de café's en restaurants van de Libanese hoofdstad Beiroet. Zijn ouders zitten door de oorlog vast in hun thuisstad Aleppo in Syrië (Sam Tarling/IPS)

Burgeroorlog Syrië oorzaak massale kinderarbeid

De Syrische burgeroorlog heeft niet alleen tienduizenden doden en gewonden gemaakt. Er zijn nog andere, vergeten slachtoffers. Een nieuw rapport waarschuwt voor de enorme stijging van de kinderarbeid in het land.

maandag 6 juli 2015 14:59

Wat
in 2011 begon als een confrontatie tussen pro-democratische
activisten en de dictatuur van president Bashar al-Assad groeide uit
tot een bittere burgeroorlog waarin vier verschillende gewapende
groeperingen betrokken zijn en die tal van andere landen in de regio
heeft doen wankelen. Miljoenen Syriërs balanceren op de rand van de
hongerdood. Op de Palestijnen na, is er geen grotere groep mensen op
de vlucht dan de Syriërs.

Zware
prijs

De
burgeroorlog heeft nog meer slachtoffers gemaakt, die veel minder
vaak de krantenkoppen halen. Het VN-Kinderfonds UNICEF en de ngo Save
the Children brachten een rapport uit over de enorme stijging van
kinderarbeid in de hele regio. In een persbericht vanuit de Jordaanse
hoofdstad Amman waarschuwen beide organisaties dat “de kinderen
van Syrië een zware prijs betalen voor het falen van de wereld om
een einde te maken aan het conflict.”

Hun
rapport stelt dat in Syrië in meer dan driekwart van de ondervraagde
gezinnen de kinderen bijdragen aan het gezinsinkomen. In Jordanië
zijn meer dan de helft van de kinderen van Syrische vluchtelingen
mede- of enige kostwinner voor hun gezin. In sommige delen van
Libanon worden kinderen van zes jaar oud gesignaleerd die moesten
werken.

Straatwerkers

Kinderen
worden onder meer ingezet in de landbouw, in autogarages of gaan aan
de slag als huishoudhulp. Straatwerk is echter de meest voorkomende
en tevens de meest gevaarlijke vorm van kinderarbeid. Een recente
studie in twee belangrijke steden in Libanon bracht 1500 minderjarige
straatwerkers in kaart. Drieënzeventig procent van deze kinderen
kwam uit Syrië.

“De
meest kwetsbare van alle werkende kinderen zijn zij die betrokken
zijn in het gewapende conflict, in illegale activiteiten zoals de
georganiseerde bedelarij of kinderhandel, of slachtoffers van
seksuele uitbuiting”, staat te lezen in het bericht.

Spooksteden

Voor
het uitbreken van de oorlog werd Syrië beschouwd als een
middeninkomensland dat zijn inwoners een behoorlijke levensstandaard
kon bieden. Meer dan 90 procent van de mensen was er geletterd. Vier
op de vijf Syriërs leven in jumi 2015 onder de armoedegrens, 7,6
miljoen mensen zijn op de vlucht. Volgens gegevens van het
VN-Vluchtelingenagentschap zijn 3,3 miljoen mensen het land
ontvlucht. Zij wonen in kampen of geïmproviseerde schuilplaatsen in
de buurlanden.

Hele
steden en dorpen werden gereduceerd tot spooksteden waardoor
bedrijven en industrieën instortten en de werkloosheid gestegen is
van 14,9 procent in 2011 naar 57,7 procent in juli 2015. Volgens
experts komt het dan ook niet als een verrassing dat steeds meer
kinderen kostwinnaar worden in de hoop hun families in leven te
houden. Volgens het rapport gaan momenteel 2,7 miljoen Syrische
kinderen niet naar school.

Bronnen: 

Urgent
action needed to tackle child labour caused by Syrian Crisis: Save
the Children and UNICEF

Child
Labour: A Hidden Atrocity of the Syrian Crisis

take down
the paywall
steun ons nu!