Nigeriaanse militairen doodden 8.000 onschuldige jongeren

Amnesty International vraagt een onderzoek naar de rol van hooggeplaatste militairen bij oorlogsmisdaden. De mensenrechtenorganisatie lanceert vandaag het rapport “Stars on their shoulders. Blood on their hands”. Daarin staat te lezen dat 8.000 mensen werden vermoord, uitgehongerd, verstikt of gemarteld tot de dood.

woensdag 3 juni 2015 16:15

Uit het
nieuwe rapport van Amnesty International blijkt dat het Nigeriaanse leger
oorlogsmisdaden en mogelijk misdaden tegen de menselijkheid pleegde. Sinds
begin 2011 stierven meer dan 7.000 jonge mannen in militaire hechtenis en werden daarbuiten nog eens 1.200 mensen om het leven gebracht. Het rapport bevat getuigenissen
van slachtoffers, familieleden van slachtoffers en voormalige leden van de Nigeriaanse
veiligheidsdiensten. Daarbij worden de namen genoemd van negen
hooggeplaatste militairen die mogelijk verantwoordelijk zijn voor de
gruweldaden. 

“Welkom op je
sterfbed”

In zijn strijd tegen Boko
Haram heeft het Nigeraanse leger sinds 2009 minstens 20.000 jonge mannen
gearresteerd. Sommigen waren amper negen. Meestal werden ze met honderden
tegelijk opgepakt, maar bijna niemand verscheen effectief voor de rechtbank.

“Welkom
op je sterfbed, welkom op jouw plaats des doods, zeiden de soldaten tegen ons.”

Volgens het rapport
worden de gearresteerde mannen in overvolle, ongeventileerde cellen zonder
sanitair opgesloten. Duizenden mensen kwamen al om het leven door verstikking en
marteling. “Bijna elke dag kwamen soldaten mensen uit de cel halen. Soms namen
ze twee mensen mee, soms vijf. Die mensen keerden nooit meer terug naar de cel.
De soldaten zeiden dat ze ons een voor een zouden afmaken, we droegen toch
niets bij aan de maatschappij”, vertelde een getuige.

Bovendien krijgen de
gevangenen amper te eten en te drinken. “Soms dronken we elkaars urine”,
vertelde een voormalige gedetineerde. Er braken ziektes als cholera uit. Om de ziekten tegen te gaan werden er
chemicaliën in de cellen verspreid. “Vele verdachten stierven door vergassing”,
vertelde een legerbeambte. 

In de dorpen in noordoost
Nigeria werden daarnaast 1.200 mensen geëxecuteerd. Na aanvallen van
Boko Haram viel het leger de dorpen binnen en maakte het ongewapende en
onschuldige jongeren af. 

Legertop op de hoogte

Uit
documenten die Amnesty International kon inkijken, blijkt dat de Nigeriaanse legertop
op de hoogte was van de operaties in noordoost Nigeria. Daarom roept de
mensenrechtenorganisatie de nieuwe president Buhari op om actie te ondernemen.

“De nieuwe regering heeft
de uitgelezen kans én de taak om de bescherming van haar burgers te garanderen.
De Nigeriaanse leiders moeten een einde maken aan de cultuur van straffeloosheid binnen de strijdkrachten”,
zegt Salil Shetty, secretaris-generaal bij Amnesty in een persbericht.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!