Canada's 'Erie Shores Wind Farm' omvat 66 turbines met een totale capaciteit van 99 MW (foto: Denise Morazé / IPS)

Hernieuwbare energietransitie is niet meer tegen te houden

Hoewel de klimaatverandering in het Amerikaanse Congres nog steeds tot grote verdeeldheid leidt, stellen experts dat de transitie van fossiele brandstoffen naar hernieuwbare energie niet meer te stoppen is. Maar is het snel genoeg?

donderdag 23 april 2015 15:08
Spread the love

In een
nieuw boek van het Earth Policy Institute in Washington staat dat de sterke
daling van de prijs van zonnepanelen (met 75 procent tussen 2009 en 2014)
eraan bijgedragen heeft dat de industrie met 50 procent per jaar is
gegroeid.

De capaciteit aan windenergie groeide het voorbije decennium
elk jaar met meer dan 20 procent, tot een totaal van 369.000 megawatt nu.
Dat is genoeg om meer dan 90 miljoen gezinnen van elektriciteit te voorzien.
In China wordt nu meer energie opgewekt via windmolenparken dan via
kerncentrales, terwijl het kolengebruik op zijn piek lijkt te
zitten.

“Windenergie en zonnepanelen zullen de groei van hernieuwbare
energie waarschijnlijk blijven aanzwengelen”, schrijft Matthew Roney,
medeauteur van The Great Transition. “Ze hebben allebei een goede basis en
de kosten blijven dalen.”

Opschalen

Met internationale
initiatieven zoals Sustainable Energy for All van de Verenigde Naties en de
nieuwe ontwikkelingsdoelen (SDG’s), kijken donoren en beleidsmakers hoe ze de
schone technologie flink kunnen opschalen. “Eén van de voordelen van
zonne-energie is niet alleen dat zij steeds beter de concurrentie aankan met
de elektriciteitsnetwerken in de wereld, maar ook dat het gebruik ervan
economisch zinvol is voor de 1,3 miljard mensen in de wereld die nu geen
elektriciteit hebben”, zegt Roney.

Zeventig landen hebben momenteel
teruglevertarieven, waarbij mensen die in zonnepanelen investeren hun
overcapaciteit kunnen terugleveren aan het energiebedrijf. Vierentwintig
landen hebben standaarden om het aandeel hernieuwbare energie in de
energiemix te vergroten, 37 landen bieden belastingvoordelen voor duurzame
energie en 40 landen implementeren of plannen een
CO2-uitstootbelasting.

In de VS wordt de afhankelijkheid van steenkool
kleiner. Tussen 2007 en 2014 daalde die met 21 procent. Meer dan één op de drie
de kolencentrales in het land is al gesloten of er liggen plannen klaar voor
de sluiting.

Stuiptrekkingen

Volgens Greenpeace en andere
milieugroepen hoopt de steenkoolindustrie op een nieuwe levenslijn door
CO2 af te vangen en op te slaan (CCS). De regering van president Barack Obama
is voorstander van de technologie als onderdeel van de energiestrategie. Maar
milieugroepen wijzen erop dat kosten van deze opslag veel hoger zijn dan het
gebruik van zonne-energie, windenergie en aardwarmte.

De door het
Amerikaanse milieuagentschap EPA voorgestelde CO2-regeling houdt in dat
nieuwe kolencentrales hun CO2 moeten opslaan. Die wordt dan gebruikt om olie
te winnen. Booreilanden pompen de CO2 in de bodem, zodat de olie
gemakkelijker opwelt uit de bron. Daarbij gaat het in feite niet om
CO2-opslag, zegt Greenpeace, omdat de CO2 via de bron weer naar buiten komt
met de olie.

“We hebben niet alleen de statistieken, technologie en
klimaatexperts aan onze kant staan”, zegt Kyle Ash van Greenpeace USA, “maar
ook een groeiend aantal politici dat zich keert tegen schaliegaswinning,
teerzandolie, steenkoolexport en andere methoden van een verouderde industrie
die zichzelf probeert overeind te houden.” CO2 als drijfgas in olievelden
behoort ook tot die methoden, zegt hij.

2 graden

De vraag is
volgens de experts dus niet of de transitie naar hernieuwbare energie er
komt, maar wel of ze snel genoeg zal plaatsvinden om de opwarming van de
aarde onder de grens van 2 graden Celsius te houden. Als die grens
overschreden wordt, kunnen de consequenties voor het milieu catastrofaal
zijn.

“Hoewel de overstap naar hernieuwbare energie wereldwijd sneller
gaat dan we vijf jaar geleden voorspelden, is de race nog niet gelopen”, zegt
Roney. “Het terugdringen van oliegebruik in de transportsector is belangrijk,
maar de overstap naar het gebruik van elektrische auto’s gaat niet snel
genoeg om echt impact te hebben.”

Batterijen, die een belangrijk deel
van de prijs van elektrische auto’s bepalen, zullen tegen 2020 naar schatting
echter met de helft dalen. Rond die tijd zouden elektrische auto’s de
concurrentie aankunnen met conventionele auto’s.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!