Opinie - Rudy Vanschoonbeek

Zin en onzin van Boek.be? Niet elke vis is een zalm

Het nieuwe boekenkatern van De Morgen belooft zalm te serveren. Groot was dan ook de verbazing van uitgever Rudy Vanschoonbeek in dezelfde krant een onherkenbaar verhaal te lezen over een branche-organisatie waarvan hij in het bestuur zit: Boek.be. Daarom legt hij uit waarom deze krantentekst, voordat de spreekwoordelijk vis erin gaat worden verpakt, een 'gering en inwisselbaar informatief gehalte' had.

woensdag 3 december 2014 14:52

Afgelopen
woensdag nam ik samen met een medewerker van Boek.be de trein naar
Straatsburg om er met collega’s uit 28 Europese landen te
overleggen en pleiten over belangrijke issues in de boekensector, zoals eenvormig laag BTW-tarief, copyrightbescherming, leeseducatie
en -bevordering. We deden dat bij tientallen Europarlementsleden met wie
we ook luisterden naar de samenwerking van auteurs Jonathan Coe,
Jerome Ferrari, Durs Grünbein met hun uitgevers.

We bereikten méér
parlementariërs dan Placido Domingo de dag voordien, en hebben hun
verhelderend inzicht kunnen geven over hoe verweven de boekensector
is met onderwerpen in vele andere commissies in het Europees Parlement.

Zalm

Zulk
werk is amper zichtbaar voor leden en publiek, en toch essentieel om
de dossiers die de boekensector aanbelangen in goede zin te
bepleiten. We blijven dan ook naar Straatsburg reizen. Als ik dan
weer op een woensdag vertrek, hoop ik door het boekenkatern van De
Morgen
geïnformeerd te worden over nieuwe, interessante boeken en
auteurs. Vorige woensdag (26/11/2014) werd die nieuwshonger slechts beperkt
gestild. Nadat me in de ondertitel op de voorpagina nochtans meer
zalm

was beloofd (geen enkele andere krant ter wereld slaagt er in een vis
te verpakken in haar mission
statement
),
moest ik eerst drie pagina’s ‘informatie’ over de coulissen van
onze koepelorganisatie doorwaden.

Boek in Vlaanderen onder druk: zin en onzin van Boek.be‘, zo heette deze longread. Ik beëindigde de lectuur ervan al
zuchtend: ontstemde, klaaglijke geluiden zijn altijd al te horen, in
elke belangenvereniging. What’s
new?

Toen André Van Halewyck jaren geleden werd geïnterviewd naar
aanleiding van zijn voorzitterschap bij Boek.be, onthield ik zijn
uitspraak dat in de boekensector enkel in februari minder gezeur te
ontwaren is, omdat die maand nu eenmaal de kortste van het jaar is.

Afbraakrisico

Natuurlijk
moeten klachten en misnoegdheid serieus genomen worden. Daar moet je
iets mee doen.
Zo maakt Boek.be op dit eigenste moment een nieuwe
reorganisatie-oefening door om zich beter in te stellen enantwoord te bieden op de noden en wensen van de boekensector tijdens
de volgende jaren.

Maar
geen enkele belangenvereniging kan op even bevredigende wijze op elk
moment eenieders individueel belang behartigen. So
be it.
Het
houdt de gemoederen scherp en de denkpistes open. Tevredenheid wordt
opgebouwd met het krediet van resultaten, maar loopt afbraakrisico
door wat niet wordt bereikt, ondanks vaak onmetelijk intensieve
inspanningen, bijvoorbeeld vanwege conjuncturele tegenvallers of
besparingsoefeningen.

5%

Donderdagavond
terugkerend naar Brussel, begaf ik me naar boekhandel Passa Porta om
de dichtbundel Hees
van Maarten Goethals voor te stellen (ja, er wordt nog literatuur
uitgegeven in Vlaanderen!). Sven Gatz was bereid gevonden de
inleiding uit te spreken. Ik trof een minister
die met zijn twee voeten in het gist van een belangenorganisatie
heeft gestaan en wellicht juist als ik ook eens gezucht heeft toen
hij genoemd artikel las.

Ik
vrees dat de dichtbundel niet in de boekenbijlage van De Morgen zal
passeren: afgelopen woensdag bracht men daar artikels over 8 boeken,
plus nog 6 signalementjes. Met dit tempo – 14 boeken wekelijks – behandelt de bijlage amper 5% van het nieuwe titelaanbod per jaar.

Boek.be
ijvert voor aandacht bij elke burger voor het boek, elk boek. Daar
zou een boekenkatern uitstekend kunnen in slagen. Dat een artikel
zoals ‘Zin
en onzin’
een uiterst gering en inwisselbaar informatief gehalte biedt, moge
blijken uit bijgaande, ons via gunstige wind bereikte bijdrage die
met hetzelfde gemak in de krant van afgelopen woensdag had kunnen
staan.

Rudy
Vanschoonbeek leidt uitgeverij Vrijdag. Hij is voorzitter van de
Vlaamse Uitgevers Vereniging & de beheersvennootschap Librius en
bestuurder bij Boek.be – Dit antwoord schrijft hij in persoonlijke
naam.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!