Protest studenten in Amsterdam. December 2010 Bron: Flickr

Breed verzet tegen verhoging inschrijvingsgeld

De Vereniging voor Vlaamse Studenten (VVS) en ABVV-Jongeren hebben zich fel uitgesproken tegen de verhoging van het inschrijvingsgeld naar mogelijk 1.100 euro. Hiermee zal de kwaliteit en toegankelijkheid van het hoger onderwijs in het geding komen, vrezen ze. Ook die instellingen zelf beginnen zich ongemakkelijk te voelen bij wat hun te wachten kan staan.

vrijdag 19 september 2014 10:06

Het
voorstel van hogescholen voor een hoger
inschrijvingsgeld is bekendgemaakt. Naar alle waarschijnlijkheid zou
het gaan om een bedrag van 1.100 euro. Het voorgestelde bedrag
betekent een verhoging van 77 procent ten opzichte van het huidige
inschrijvingsgeld van 619,19 euro. Dat schrijft De Morgen.

Vastbesloten

De
Vereniging voor Vlaamse Studenten (VVS) en de jongerenafdeling van de
socialistische vakbond, ABVV-Jongeren, zijn vastbesloten om zich
hiertegen te verzetten. Op woensdag 17 september heeft de VVS laten
weten dat het tijd is voor protest. Op donderdag 18 september zou de VVS spreken met de
hogere onderwijsinstellingen, en snel aankondigen wat de volgende
stappen en eventuele acties zijn. In een verklaring heeft de VVS haar
grote zorgen laten blijken:

‘Nu
compenseren hogere inschrijvingsgelden enkel de besparingen van de
Vlaamse overheid en leveren ze dus geen extra kwaliteit op van het
onderwijs.’

De
VVS ergert zich aan een schitterende discrepantie waarvan de Vlaamse
regering zich bedient: aan de ene kant zou de regering een beleid van
democratisering van het (hoger) onderwijs uitvoeren. Ook is er vraag
naar meer middelen om de kwaliteit van het onderwijs te verbeteren.
Aan de andere kant wenst de regering ongeveer 89 miljoen euro op het
hoger onderwijs te besparen.

Daarbij heeft de regering een set
liberaliseringsmaatregelen opgesteld:

  • De verantwoordelijkheid van de inkomsten wordt grotendeels
    verschoven naar de instellingen.

  • De
    instellingen krijgen de vrijheid om de hoogte van het inschrijvingsgeld zelf te
    bepalen. Het gevolg is concurrentie tussen instellingen op basis van
    inschrijvingsgelden en niet alleen op basis van kwaliteit of aanbod
    van het onderwijs.

De VVS ziet het dan somber in voor de
toekomst: “VVS vreest dat minder jongeren zullen toetreden tot het hoger
onderwijs omdat de verhoging van het inschrijvingsgeld hen zal
afschrikken en een drempelverhogend effect teweeg zal brengen. Er zal
een selectie gebeuren op basis van de financiële draagkracht van de
student of de ouders.”

Het heet dat de gevolgen voor studenten met een zwakkere
socio-economische achtergrond niet onderschat mogen worden. “Zij
zullen een bijkomende financiële druk ervaren en hierdoor mogelijk
niet toetreden tot het hoger onderwijs.”

Verbolgen

In
een persbericht van donderdag 18 september delen de ABVV-Jongeren
vrijwel alle zorg- en kritiekpunten van de VVS en Vlaamse
studentenraden. Ze zijn ‘verbolgen’ over de
besparingsplannen voor het hoger onderwijs, die minister Hilde
Crevits (CD&V) wenst door te voeren.

Jeff
Jonckers, coördinator van de ABVV-Jongeren: “Op
die manier schuift de minister haar verantwoordelijkheid handig af op
de onderwijsinstellingen die dan op hun beurt de cholera boven de
pest moesten verkiezen. (…) Verhogingen van het inschrijvingsgeld
tot 1000 euro of meer doet de democratisering van het onderwijs
teniet.”

 ‘De vele studenten die moeten bijverdienen om hun studies te kunnen
betalen, mogen zich alvast opmaken voor een paar extra shiften
hamburgers bakken of borden wassen.’

Van ABVV-Jongeren zijn 25.000 Vlaamse scholieren en studenten lid. Jonckers: “Meer werken om te kunnen studeren
is evenzoveel tijd minder om te studeren. Het kan voor ons niet dat
minder gegoede studenten minder kansen krijgen dan studenten die
uit een bemiddeld milieu komen. Toegang tot onderwijs mag niet
afhangen van vermogen.”

“Hoger onderwijs moet voor iedereen
toegankelijk en betaalbaar blijven. Ook een verhoging van het
inschrijvingsgeld naar een Waals niveau – 880 euro per jaar – is
absurd. De Vlaamse regering zou beter een voorbeeld nemen aan de
Scandinavische landen, waar er geen inschrijvingsgeld wordt
gevraagd.”

Alternatieve oplossingen

Niet
alleen de studenten tonen weerstand, ook de hogeronderwijsinstellingen doen dat. Zij zijn bezorgd dat sommige
studenten zullen afhaken als het inschrijvingsgeld boven de 1.100
euro uitkomt. Concrete besparingscijfers kunnen pas na de
septemberverklaring op maandag 22 september verwacht worden. De
hogescholen en universiteiten hopen dat er voor die tijd nog
geschoven kan geworden in de totale onderwijsbesparingen. Ook bestaat er een kansje dat het inschrijvingsgeld lager dan 1.100 kan uitvallen.

Ondertussen
houden de VVS en de Vlaamse studentenraden de deuren voor
gesprek open. Zij hopen dat er gezamenlijk gekeken kan worden naar
alternatieve oplossingen voor het financieringsprobleem in het hoger
onderwijs, zonder aan het inschrijvingsgeld te hoeven komen.

Bovendien
vinden de VVS en de Vlaamse studentenraden steun bij de
ABVV-jongeren in hun protesten tegen de geldbesparingen en forse
maatregelen die de regering voor ogen heeft voor het hoger onderwijs. “Een breed front voor gelijke kansen op kwaliteitsvol onderwijs is
noodzakelijk”, aldus de ABVV-Jongeren.

Vlaamse studenten hebben aangekondigd om op donderdag 2 oktober te demonstreren tegen de onderwijsplannen van de regering. Klik hier voor meer informatie.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!