Op internet circuleren expliciete fotos van folterpraktijken in Nigeria. Deze foto is er geen van. Dit zijn militairen op patrouille in de straten van Lagos (foto omg.com.ng)

Amnesty: politie en leger Nigeria folteren systematisch

In een rapport klaagt Amnesty International zware systematische folteringen aan door de ordestrijdkrachten in Nigeria. Die terreur beperlt zich niet tot aanhangers van Boko Haram, maar treft de volledige bevolking.

donderdag 18 september 2014 21:54

De politie en het leger in
Nigeria folteren routinematig mannen, vrouwen en kinderen – van wie sommigen amper twaalf jaar oud zijn. Dit blijkt uit het rapport “Welcome to
hell fire”: Torture and other ill-treatment in Nigeria
. Het beschrijft hoe mensen tijdens grote razzia’s
aangehouden en gefolterd worden om hen te straffen, om geld af te
persen of om zogenaamde bekentenissen af te dwingen, zodat criminele
zaken snel ‘opgelost’ kunnen worden.

“De
folteringen in Nigeria beperken zich niet tot vermeende leden van
Boko Haram. De omvang en de ernst van de praktijk schokken zelfs de
meest geharde mensenrechtenwaarnemers,” meldt Lore Van Welden,
woordvoerder van Amnesty International Vlaanderen.

Systematisch

Het
rapport is het resultaat van honderden getuigenissen en
bewijsmateriaal dat Amnesty International gedurende de afgelopen tien jaar verzameld heeft. Het toont aan dat de politie systematisch
gebruikmaakt van folterkamers en dat het leger eveneens stelselmatig
marteltechnieken toepast.

Verder
brengt het rapport aan het licht dat veel gevangenen zonder
contact met de buitenwereld worden vastgehouden en dus geen
advocaten, familie, dokters of rechtbanken te zien krijgen. Het
systematisch gebruik van foltering is ondertussen zo diep ingesleten bij
de Nigeriaanse politie dat heel wat politiekantoren beschikken over
een informele ‘Officer in Charge of Torture‘.

Politieagenten
hanteren een gruwelijk arsenaal aan foltertechnieken waaronder het
uittrekken van nagels en tanden, verstikking, elektroshocks en
seksueel geweld. De
24-jarige Abosede vertelde aan Amnesty International hoe zij een permanent
letsel overhoudt aan misselijkmakende marteltechnieken van de
politie:

“Een
vrouwelijke politieagent nam me mee naar een klein kamertje en
verplichtte me om al mijn kleren uit te trekken. Ze spreidde mijn
benen en spoot traangas in mijn vagina… Ik moest bekennen dat ik
een gewapende overvaller was… Ik bloedde…Ik voel de pijn nog
steeds in mijn baarmoeder.”

Ook kinderen worden gefolterd

Het
leger maakt zich schuldig aan gelijkaardige schendingen van de
mensenrechten. In hun zoektocht naar leden van Boko Haram hebben de
militairen al duizenden mensen opgesloten en velen van hen gemarteld.
De 15-jarige Mahmood uit de deelstaat Yobe werd samen met ongeveer 50
andere mensen, voornamelijk jongens tussen 13 tot 19 jaar,
gearresteerd door soldaten.

Hij
vertelde aan Amnesty hoe militairen hem gedurende drie weken
vasthielden en hem regelmatig afranselden met de kolf van hun geweer
en met stokken en machetes. Ze goten ook gesmolten plastic over zijn
rug, lieten hem over gebroken flessen lopen en dwongen hem toe te
kijken hoe andere gevangenen buitengerechtelijk werden
terechtgesteld. Hij werd uiteindelijk vrijgelaten in april 2013.

Militairen
in de staat Yobe arresteerden en sloegen zelfs een jongen van 12
jaar. Ze overgoten hem met alcohol, gingen op zijn lichaam staan en
dwongen hem braaksel op te ruimen met zijn blote handen. Foltering
kan in Nigeria op dergelijke grote schaal plaatsvinden omdat niemand
aansprakelijk wordt gesteld.

De
meeste aantijgingen van foltering tegen de Nigeriaanse
veiligheidsdiensten worden niet grondig onderzocht en folteraars
worden niet vervolgd. Wanneer er toch interne onderzoeken bij de
politie of bij het leger worden gevoerd, dan worden de conclusies
niet bekendgemaakt en de aanbevelingen zelden uitgevoerd. Van de
honderden gevallen die Amnesty International onderzocht, werd geen
enkel slachtoffer van foltering vergoed of schadeloos gesteld door de
Nigeriaanse regering.

Het volledige rapport van Amnesty International: “Welcome
to hell fire”: Torture and other ill-treatment in Nigeria

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!