Protest in 2009 tegen het hoofddoekenverbod aan het Koninklijk Atheneum in Antwerpen (foto: Abbie Boutkabout)
Opinie -

Open brief: “Laat me een vrij burger zijn en dragen wat ik wil”

Safâa Achnak (22) is doctoraatsstudente in de arbeids- en organisatiepsychologie aan de VUB. Naar aanleiding van het begin van het schooljaar wil ze de discussie over de hoofddoek opnieuw onder de aandacht brengen. Een hoofddoek hindert de intellectuele en sociale ontwikkeling niet, zo stelt ze, waarom hem dan verbieden?

donderdag 4 september 2014 14:26

Aan
alle politici, vrouwenrechtenactivisten, schooldirecteurs en
werkgevers die menen onderdrukte moslima’s te willen bevrijden door
een hoofddoekenverbod: jullie redenering loopt mank.

Volgens
jullie heeft de hijab geen plaats in ons Westers systeem omdat het
dragen ervan de vrouw inferieur zou maken aan de man. Een hijab
dragen is een verouderde traditie die jullie liefst zo snel mogelijk
zien verdwijnen. Erger nog, jullie hebben medelijden met ons,
zogenaamde tweederangsburgers. Alsof jullie helden zijn die ons
zouden bevrijden van een religieuze onderwerping. Is het jullie
opgevallen dat ik het woord ‘jullie’ tegenover het woord ‘ons’
stel? Alsof wij niet deel uitmaken van dezelfde groep door onze
verschillende definitie van het woord ‘vrijheid’?

Is
het niet ironisch dat jullie moslims en niet-moslims juist
‘dichter bij elkaar’ willen brengen door onze ‘verschillen’ te
elimineren, maar dat ik de afstand tussen onze werelden nog nooit zo
groot heb ervaren? Is het niet ironisch dat het hoofddoekenverbod
vrouwenvrijheid promoot, maar dat ik me niet even vrij voel als een
vrouw die het recht heeft om een minirokje te dragen waar en wanneer
ze wil. Het is juist jullie zogenaamde gevecht voor vrijheid dat me
beperkt in de keuze van mijn outfit.

Klinkt
het in jullie oren ook tegenstrijdig om de woorden ‘vrijheid’ en
‘beperken’ in dezelfde zin te gebruiken? Eigenlijk weet ik niet
hoe ik jullie gedachten moet opvatten om ze meer ‘democratisch’
te laten klinken. Aan jullie die zo bezorgd zijn om onze vrijheid,
onze veiligheid en ons welzijn, laat me het voor eens en voor altijd
duidelijk maken: we stellen het goed, dank jullie!

De
enige inperkingen waarmee we nu te kampen hebben, zijn die die jullie
‘democratie’ ons oplegt. Mijn hijab belet me niet om mij zowel op
intellectueel als op sociaal vlak te ontwikkelen. Dat doen jullie.
Het dragen van een hoofddoek maakt me niet minder waardevol. Dat doen
jullie. Mijn hijab geeft me geen onveilig gevoel. Dat doen jullie.
Mijn hijab belemmert mijn vrijheid niet. Dat doen jullie.

Jullie
perceptie van de hijab is gebaseerd op een misinterpretatie van het
woord ‘vrijheid’. Vrouwenlichamen maken niet deel uit van het publiek
bezit. Elke vrouw zou vrij moeten zijn in haar kledijkeuze, maar
wanneer het over de hijab gaat geldt deze vrijheid volgens jullie
niet meer. Mijn hijab is volgens jullie een symbool van
onderdrukking.

Laat
mij even een andere definitie van het woord onderdrukking geven:
duizenden jonge meisjes die aan anorexia lijden als gevolg van jullie
visie van vrouwenbevrijding: naakte vrouwen, vrouwen die zichzelf
plooien naar de noden van de Westerse samenleving, vrouwen die onder
druk worden gezet om te voldoen aan de schoonheidsidealen van de
media, vrouwen die gebrainwasht worden om mannen fysiek te imponeren.
Dit alles leidt tot misnoegdheid over het eigen lichaam. Lang leve de
Westerse vrouwenrechten!

Beseffen
jullie wel dat ik door het dragen van mijn hoofddoek mijn haar en
niet mijn hersenen bedek? Mijn keuze om een hijab te dragen steunt op
het idee dat een vrouw aanzien moet worden om haar competenties,
persoonlijkheid en verstand. De focus mag niet liggen op haar fysieke
verschijning. Aan jullie allen, als jullie echt om me geven, laat me
dan een vrij burger zijn en laat me dragen wat ik wil, waar ik wil.
Alstublieft, heb een minimum aan respect.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!