Een man haalt water op in een kamp voor landloze boeren in Pernambuco, Brazilië (Alejandro Arigón/IPS)

Energiecentrales putten watervoorraad wereld uit

De wereld stevent af op een watercrisis binnen dertig jaar, waarschuwen onderzoekers van de Deense Aarhus Universiteit en de Amerikaanse Vermont Law School. Om die af te wenden, moet bij de productie van elektriciteit veel minder water verbruikt worden. Dat kan alleen met hernieuwbare energiebronnen.

maandag 4 augustus 2014 12:42

De
wereldbevolking is de voorbije eeuw verdrievoudigd, het waterverbruik
verzesvoudigd, stellen de onderzoekers. Als die trends aanhouden, zal
de vraag om water in 2040 bijna de helft hoger zijn dan het aanbod,
waarschuwen zij.

Water
is niet alleen essentieel als drinkwater, maar wordt ook volop
gebruikt om aan onze energiebehoeftes te voldoen. In de VS en veel
andere landen is de koeling van energiecentrales de grootste slokop,
zelfs groter dan de landbouwsector. In 2005 was 41 procent van het
gebruikte zoetwater bestemd voor het koelen van
elektriciteitscentrales.

In
twee afzonderlijke rapporten onderzochten wetenschappers daarom de
lokale energieproductie in de VS, Frankrijk, China en India, om
vervolgens projecties te maken tot 2040. In alle vier de studies
bleek het onmogelijk om op dezelfde manier als vandaag nog stroom te
blijven produceren. Steeds grotere delen van de wereld zullen te
kampen krijgen met waterschaarste en de klimaatverandering maakt de
zaken nog erger.

“Dat
betekent dat we zullen moeten kiezen wat we met ons water doen in de
toekomst”, zegt Benjamin Sovacool, hoogleraar aan de
Universiteit van Aarhus. “Willen we het blijven gebruiken voor
onze energieproductie of als drinkwater? We hebben niet genoeg water
voor allebei”.

Hernieuwbare
energie

Volgens
Sovacool beseft de energiesector zelf niet hoeveel water de huidige
productie van stroom kost. “Er is echter geen tijd te verliezen,
we moeten snel iets ondernemen”, zegt hij. De onderzoekers zien
de oplossing in investeringen voor hernieuwbare energie. Voor wind-
en zonnecentrales is veel minder water nodig dan voor steenkool- of
kerncentrales. Op die manier wordt er niet alleen water bespaard,
maar ook veel minder CO2 uitgestoten, argumenteren ze.

U.N.
Says Rising Energy Demand Threatens Scarce Water Resources

Water and Energy, World Water Development Report 2014, UNESCO

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!