Arrestaties bij vreedzaam protest tegen European Business Summit
Nieuws, Europa, Politiek, Brussel -

Arrestaties bij vreedzaam protest tegen European Business Summit

Zo’n vijfhonderd demonstranten verzamelden zich deze ochtend in Brussel om vreedzaam te protesteren tegen het vrijhandelsakkoord met Amerika. Het werd op dat moment besproken tijdens de European Business Summit. Het overgrote deel van die demonstranten, onder wie de verslaggeefster, werd opgepakt.

donderdag 15 mei 2014 17:57

DeWereldMorgen.be

Het begon rustig vanochtend.
Demonstranten, geleid door Alliantie D19-20 en Alter Summit, verzamelden zich
en deelden pannekoeken en koffie uit. De belangrijkste motivatie van het
overgrote deel van de demonstranten was: gehoord worden.

Vrijhandelsakkoord

DeWereldMorgen.be

Het vrijhandelsakkoord
tussen Amerika en Europa mag op veel kritiek rekenen. Om de handel zoveel
mogelijk te bevorderen wordt in dit akkoord regelgeving van Amerika en Europa
zoveel mogelijk gelijk getrokken. Velen vrezen dat dit slechtere voorwaarden, twijfelachtige sociale zekerheid en minder hygiene en veiligheid zal opleveren.

Patrick Vanden Bossche: “Het geplande verdrag is gevaarlijk voor Europa. Als we de
sanitaire voorwaarden uit Amerika gedwongen zijn over te nemen, verslechteren
onze arbeidsvoorwaarden en sanitair is het helemaal een ramp. Dan wordt ook
onze kip gewassen in chloor. Politici moeten beseffen dat wij geen Amerikaans
model willen.”

Onder de demonstranten was
een grote groep aanwezig van het Duitse Blockupy en Die Linke. De actie was
voor hen het startschot voor tien dagen van verzet. “Het volk moet geïnformeerd
worden, weinig mensen weten van dit akkoord. En de politiek moet weten dat er
veel mensen zijn met een andere mening. Nu gebeurt alle besluitvorming achter
gesloten deuren, dat is niet bepaald democratisch”, aldus een lid van Die
Linke.

Politici

De oproep dat Europese
politici strenger moeten onderhandelen om een akkoord überhaupt aantrekkelijk
te maken, werd veel herhaald. De betogers besloten dan ook niet op het
Poelaertplein te blijven, maar de beleidsmakers op te zoeken. Zodat grote
CEO’s en politici zouden zien, dat de burgers ongerust waren.

DeWereldMorgen.be

Jelle Spruyt, Pvda: “We
worden geteisterd door crisis en besparingen en juist nu komt de grote industrie
onderhandelen over maatregelen die mogelijk zeer slecht uitpakken voor de
gewone arbeider. De werkende klasse wordt buitenspel gezet, terwijl de lobby
regeert.”

Het protest was vreedzaam.
Er liepen clowns en mensen verkleed als raven rond en de zeshonderd manifestanten waren
vrolijk maar rustig. Een stukje verderop verzamelden ze zich.

Politie

Al snel was de politie in
groten getale aanwezig. De manifestanten werden langzaam ingesloten, zodat ze geen
kant op konden. Het was duidelijk dat het topoverleg op geen enkele manier
verstoord mocht worden.

De politie richtte een
waterkanon op de groep als clowns verklede mensen die vrolijk hun mening lieten
blijken op het plein. De sfeer onder de manifestanten bleef rustig. Wegrennen
voor al het water was geen optie, aangezien de oproerpolitie de groep
van vierhonderd man aan alle kanten had omsingeld.

Grimmig

DeWereldMorgen.be

Ondanks de vreedzaamheid van
de manifestanten sloeg de sfeer bij de politie spoedig om. Systematisch begonnen
de agenten alle aanwezigen op te pakken. Oudere mensen, huismoeders, studenten
en journalisten werden stuk voor stuk opgepakt en geboeid
afgevoerd.

De agenten gingen niet
bepaald zachtzinnig te werk. Aangezien er niet gelijk genoeg bussen waren om
alle demonstranten af te voeren, werden deze gedwongen achter elkaar in
ongemakkelijke houding op de grond te zitten met de handen achter hun rug
geboeid. Voor de jongeren onder de demonstranten misschien niet zo’n opgaaf, maar de wat oudere aanwezigen hadden het zwaar.

Zelf werd
ik uiteindelijk gearresteerd, terwijl ik een wat oudere vrouw stond te
interviewen. Ook ik moest langdurig in een oncomfortabele houding op de
grond te zitten, alvorens ik werd afgevoerd naar een kazerne. Het feit dat ik
journalist was, en dit ook liet weten, werd door de aanwezige agenten genegeerd.

In de cel

DeWereldMorgen.be

Uiteindelijk werden er circa driehonderd demonstranten, passanten en journalisten gearresteerd. Zo zat in de
bus een groepje hevig verontruste Italiaanse toeristen die duidelijk op de verkeerde
tijd op de verkeerde plaats waren geweest.

Tot laat in de middag, lang
nadat de betoging was afgelopen, werden er nog mensen binnengebracht in het
gevang. De politie liet duidelijk niets aan het toeval over.

Ook werden er drie politici
opgepakt, gedeputeerden van Ecolo. Twee van hen werden gelijk weer vrijgelaten, maar één gedeputeerde zat om 14:00 uur nog vast. Een woordvoerster van Ecolo liet
weten: “Geweldadige politie in België is echt een steeds groter wordend
probleem. Vandaag zijn driehonderd burgers opgepakt die niets anders wilden dan een
beetje respect van de politiek en de mensen die over onze levens besluiten.”

Recht van demonstreren

Ondanks het feit dat de demonstranten
zich, in een poging hun stem te laten horen, niet hebben beperkt tot het Poelaertplein, was de demonstratie te allen tijde vreedzaam. Het oppakken van
werkelijk alle aanwezigen lijkt een drastische en overdreven maatregel. Het
roept de vraag op: waarom is het zo belangrijk dat besluiten als die van de
European Business Unit achter gesloten deuren plaatsvinden, zonder openlijke tegenspraak van burgers?”

Kijk voor meer info over het Vrijhandelsakkoord

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!