Fietstocht door 't stad met mijn Oostenrijkse Couchsurfgasten.
Opinie -

Couchsurfers bestraffen, de laatste stuiptrekking van Kafka 1.0

De Vlaamse overheid wil boetes uitdelen aan mensen die een slaapplaats beschikbaar stellen via AirbnB en Couchsurfing en die niet voldoen aan alle regels. Het lijken de laatste stuiptrekkingen van Kafka 1.0. In plaats van in te spelen op bestaande noden en de nieuwe vormen van economie kiest men voor verbieden.

vrijdag 18 april 2014 13:56

“Wie nog niet geregistreerd is, ontvangt een aanmaningsbrief”, zegt
Geert Martin van het departement Internationaal Vlaanderen in de Gazet van Antwerpen. “Mensen krijgen de tijd om alles in orde te brengen op het
vlak van brandveiligheid en hygiëne. Als ze niet reageren, gaat het
dossier naar de cel Handhaving.”

Als wereldreiziger
ben ik al meer dan zeven jaar een fervente gebruiker van Couchsurfing
en in mindere mate van Airbnb. Couchsurfing en Airbn spelen in op de
noden van de nieuwe generatie. Couchsurfing betekent voor mij
meer dan enkel gratis logement. Met Couchsurfing heb ik vrienden voor
het leven gemaakt. Het is een gemeenschap van mensen met een open
geest. Ze zetten hun huis, appartement of studio open voor bezoekers
of geven zich op om bezoekers in hun stad rond te leiden.

Ze organiseren evenementen in hun eigen
stad of hebben gewoon interesse om mensen uit andere contreien te
ontmoeten. Couchsurfers maken van de wereld een dorp van
nieuwsgierige open geesten die oprecht interesse hebben in een
uitwisseling met anderen en die de ander bekijken als mens en niet
als migrant, sans papier of toerist.

Het netwerk dat je
opbouwt, de herinneringen en vriendschappen wereldwijd zijn niet in
geld uit te drukken of in de regeltjes van de
overheidsadministratie. Ik reis veel en ontmoet heel graag
mensen en wil me, als is het maar voor even, graag inbedden in de
lokale cultuur of gemeenschap van die stad. Ik ben niet zo
geïnteresseerd in het standbeeld, gebouw, winkelstraat of restaurant
die aangeprezen worden door de lokale toeristische
diensten.

La Mama

Opgenomen worden in de omgeving van de lokale
gastheer/vrouw zijn ervaringen die ik nooit vergeet. Zoals die ene
Napolitaanse host die me meenam naar het het wekelijkse bezoek bij la
Mama en waar we samen met de familie aan tafel schoven en genoten van
de huisgemaakte pasta met zeevruchten.

Of die keer dat ik in Palermo een
rondleiding kreeg van een Italiaanse muzikant met Sefardische joodse
roots die onwaarschijnlijk gepassioneerd kon vertellen over de
verschillende kerken en hoe ze gelinkt zijn met de verschillende
gemeenschappen. En dat ik door diezelfde Italiaanse jood uitgenodigd
werd voor het middagmaal in zijn onooglijk dorpje diep in de bergen.
En we mochten deelnemen aan dé dagelijkse activiteit van het dorp: net voor zonsondergang heen en weer lopen in de enige
dorpsstraat.

In Berlijn terechtkomen bij een rave
liefhebber die je dezelfde dag meesleurt naar een undergroundfeestje. In Malmo gehost worden tijdens het Europees Sociaal Forum
door een maffe geek die als hobby ingewikkelde wiskunde in doventaal
studeerde.

In de achterbuurten van Cali op een
volks salsawijkfeest belanden met een lokale couchsurfer of in Parijs
meegetroond worden naar een zomerse picknick aan de Seine met andere
Parijzenaars. In Marokko ontroerd worden door de actieve
couchsurfcommunity van jonge stedelingen die zich niet laten
belemmeren door het Ford Westen en open events organiseren in
verschillende steden waar ze andere couchsurfers uit alle delen van
de wereld op uitnodigden.

Niet alleen aan mijn reizen maar
ook aan mijn bezoekers heb ik leuke herinneringen. Bijvoorbeeld aan
het verlegen jonge koppeltje uit de Oostenrijkse bergen dat voor de
eerste keer in hun leven ging Couchsurfen. Hoe ze ‘s morgens foto’s
trokken van het Belgische ontbijt met pistolekes om aan hun oma te
tonen die niet geloofde dat dat bestond, zomaar bij mensen logeren.

Of de twee Zuid-Koreaanse graffiti-artiesten die enkele nachten bij
mij logeerden en hoe ik ze meenam naar een Afrikaanse danstent en te
weten kwam dat ze nog nooit naar Afrikaanse muziek hadden geluisterd
en hoe de Afrikaanse mannen hen ten dans vroegen en ze ja zeiden
terwijl ze neen bedoelden.

Hoe ik in Antwerpen de meest open
mensen van de stad wist te ontmoeten via de lokale couchsurfcommunity
meetings. De plek ook waar de nieuwelingen en de locals van de
stad elkaar kunnen ontmoeten.

Neen, Couchsurfing is meer dan een
gratis hotel.
Mensen die op hotel willen gaan
zullen sowieso wel op hotel gaan. Want Couchsurfing vergt veel meer
dan een mailtje sturen en hop je hebt gratis logement. Je moet
openstaan voor interactie met de persoon bij wie je gaat logeren. Je
kan je je niet permitteren om je boertig te gedragen want bij een
negatieve beoordeling zal niemand je nog hosten.

En als de
administratie achter de tienduizenden Belgen wil aangaan die actief
zijn op Couchsurfing: good luck. Het zal dweilen worden met kraan
open want de nieuwe manieren van communicatie laten zich niet
inperken door anachronistische regeltjes en achterhaalde grenzen.

Community

Couchsurfing verschilt van Airbnb en
Uber omdat Couchsurfing in de eerste plaats een community is terwijl Airbnb en
Uber bepaalde diensten aanbieden. Maar allen spelen ze in op bestaande
noden. In deze nieuwe opkomende economie zal het delen belangrijker
worden. De overheid moet dat net stimuleren en in goede banen leiden
in plaats van nieuwe initiatieven in de kiem te smoren of weg te pesten.

Zo zijn Spotify en Deezer het enige en
beste antwoord op het gratis downloaden en zal Uber in Brussel alleen gecounterd
kunnen worden met  betaalbare flexibele mobiliteit ook na
middernacht.

En ja, er zijn mensen die bereid zijn een avond rond te toeren met hun auto om wat zakgeld bij te verdienen. In Spanje is Airbnb heel populair. Hoe zou dat komen? Voor veel mensen zijn die nieuwe diensten een manier om de eindjes aan elkaar te knopen. Die groeiende groep verdwijnt niet door ze weg te pesten.

Wake up in de 2.0 interactieve digitale
wereld van de Uber, Couchsurfing, Airbnb en nog vele andere dienstverleningsapps die
zullen inspelen op de noden van de nieuwe digitale generatie.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!