Op bevel van Australië weigert de eilandstaat Nauru elke toegang van observatoren tot het detentiecentrum voor asielzoekers. Deze foto werd clandestien van buiten de omheining genomen (foto Amnesty International)

Twee jaar gevangenis voor dokters Australië die mishandeling asielzoekers openbaar maken

In het tijdschrift British Medical Journal uiten twee artsen kritiek op een recent goedgekeurde Australische wet, die artsen het zwijgen oplegt over de gezondheidstoestand van de asielzoekers die ze verzorgen.

donderdag 18 juni 2015 15:28

De
Australische Border Force Act 2015 stelt dat artsen, verpleegkundigen
en andere gezondheidswerkers een gevangenisstraf tot twee jaar kunnen
krijgen als ze melding maken van slechte medische hulpverlening in
asielcentra.

Spoedarts
David Berger van de openbare gezondheidsdienst van de provincie
West-Australië zegt dat de reden waarom dokters zo onder druk worden
gezet is “om pijnlijke onthullingen te vermijden over hoe
Australië voorbijgaat aan zijn internationale humanitaire
verplichtingen jegens vluchtelingen en hen onderwerpt aan
behandelingen die in strijd zijn met het VN-Verdrag Tegen Foltering”.

Persoonlijk gewetensconflict

Het
naleven van deze wet plaatst dokters voor een persoonlijk conflict,
“want het is onze professionele plicht om de belangen van onze
patiënten ten allen tijde te verdedigen”, schrijft dokter
Berger in eigen naam.

“Wij
zijn gebonden aan een strenge ethische code. Het is dan ook moreel
onaanvaardbaar dat de Australische overheid werknemers in de
gezondheidszorg in deze moeilijke positie plaatst om misstappen te
verdoezelen en onmenselijke beleidsmaatregelen verder te zetten.”

Berger
roept alle rechtgeaarde mensen en voorstanders van de democratie op
een petitie in te dienen tegen de Australische regering. “Dokters
zijn niet de enige mensen met een geweten, maar ons werk zet ons in
een goede positie om te kunnen achterhalen wanneer er sprake is van
machtsmisbruik. Als Australië nu een wet heeft om dokters het
zwijgen op te leggen of hen naar de gevangenis te sturen als ze dat
niet doen, wat zal het dan doen met andere mensen?”

Spartaanse
mishandelingen

In
een ander artikel zegt kinderarts David Isaacs dat het de eerste maal
is in de Australische geschiedenis dat dokters een gevangenisstraf
riskeren als ze de waarheid over de toestand van hun patiënten
openbaar maken.

Isaacs
werkte een tijdlang op de eilandstaat Nauru in de Stille Oceaan waar
een buitenlands asielcentrum van Australië gevestigd is. De
omstandigheden zijn er volgens hem “spartaans”.

“Ook
de mentale gezondheid van kinderen en volwassenen laat te wensen
over, door de grote onzekerheid over hun lot waarmee asielzoekers
moeten omgaan.” Isaacs roept collega’s wereldwijd op om te
protesteren deze wet.

Bron: Australia’s
law to gag doctors with concerns about asylum seekers is a failure of
democracy

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!