Kinderen zijn vaak de eerste slachtoffers van de droogte, die ook diarree en longontsteking veroorzaakt, hier in de regio van Tharparkar (Irfan Ahmed/IPS)

Aanhoudende droogte Pakistan eist vooral kinderlevens

Extreme droogte houdt de Pakistaanse provincie Sindh in haar greep. Vooral jonge kinderen zijn het slachtoffer.

maandag 5 januari 2015 16:04

Het
ziekenhuis in Mithi in het district Tharparkar in de zuidelijke
provincie Sindh wordt geblokkeerd door twee mannen in traditionele
kleding en tulbanden. Ze troosten een vrouw die zo zwaar huilt dat ze
naar adem moet happen.

Enkele momenten ervoor is haar tweejarige
zoontje overleden. De mannen brachten het kind nog in allerijl naar
het ziekenhuis, waar artsen het nog probeerden te redden –
tevergeefs.

Routine

Een
team paramedici staat klaar om de geschokte familie de eerste
bijstand te geven zodat ze daarna snel weer verder kunnen. De
hulpverleners begrijpen de pijn van de moeder, maar voor hen is dit
leed routine geworden. De laatste twee maanden zagen ze tientallen
mensen sterven, voornamelijk kinderen. Zij stierven van honger en
dorst, niet meer opgewassen tegen de felle droogte die de regio in de
greep houdt.

Eind
2014 waren er 650 mensen omgekomen door de droogte. Ook in de eerste
dagen van 2015 gaat de teller genadeloos verder de hoogte in terwijl
voedselvoorraden verschrompelen en het vee wegkwijnt onder de
zinderende hitte van de zon. De tol op 4 januari 2015: Ramesh, drie
weken oud, de meisjestweeling Resham en Razia, vier maanden oud en de
nog naamloze zoontjes van een ontroostbaar ouderpaar dat zijn pas
geboren kinderen meteen zag sterven.

Corruptie
en verduistering

Voor
het derde jaar op rij wordt deze regio geconfronteerd met extreme
droogte. Het is overduidelijk dat de bevolking hier extra voedsel
nodig heeft, zeker omdat er ook tijdens het regenseizoen onvoldoende
regen viel. De Pakistaanse Volkspartij (PPP) slaagde er echter niet
in om een adequaat rampenplan op poten te zetten om de kwetsbare
bevolking te helpen.



De lokale bevolking pompt water uit de diepe ondergrond en vervoert de loodzware kruiken met kamelen en ezels (Irfan Ahmed/IPS)

Gemiddelde
cijfers onder 200 tot 300 mm regen tijdens de regenmaanden betekenen
een “slecht jaar”, zeggen de lokale bewoners. In dat geval moet
de regering zakken van 50 kilogram tarwe aanvoeren voor 250.000
gezinnen die het zonder hulp niet kunnen redden.

Slecht
beheer heeft, corruptie in de aanvoer en verduistering van goederen,
heeft het hele hulpsysteem ontwricht. Volgens Amar Guriro, journalist
gevestigd in de provincie Sindh en gespecialiseerd in deze regio,
waren sommige zakken gevuld met zand.

Kindhuwelijken

De
inspanningen van plaatselijke hulporganisaties zijn niet voldoende om
de crisis een andere wending te geven. Organisaties zoals de ngo
Future in Our Hands Pakistan (FIOHP) doen wat ze kunnen maar zijn
niet in staat om alle 2300 dorpen in deze regio van 22.000 vierkante
kilometer te bereiken. Volgens Dominic Stephen van FIOHP werkt de
regering met gegevens die dateren van 1998 om te bepalen wie extra
voedsel nodig heeft en wie niet. “Daarom krijgen veel slachtoffers
gewoon geen enkele hulp”, zegt Stephen.

Meer
recent onderzoek wijst er op dat het district Tharparkar de laagste
Ontwikkelingsindex kent van de 25 districten in de provincie Sindh.
Arts Sono Khangrani van de Hisaar Foundation, een ngo in Tharparkar,
zegt dat ook andere sociaaleconomische omstandigheden mee in rekening
moeten worden gebracht. Zo heerst er plaatselijk nog de hardnekkige
praktijk van kindhuwelijken die leiden tot verhoogde moeder- en
kindersterfte.

Nalatigheid
van de overheid

Gerechtelijk
onderzoek in november 2014 toonde aan dat 20 procent van de
gezondheidsmedewerkers en lokale ambtenaren die oorspronkelijk uit
het getroffen district afkomstig waren, daar niet kwamen werken. De
conclusie van het onderzoeksrapport is dat deze ambtenaren moeten
terugkeren naar hun district om daar hun kennis maximaal te kunnen
inzetten en de mensen te helpen.

Sommigen
beweren dat het vooral de overheid is die nalatig is geweest om de
plaatselijke bevolking, overwegend hindoeïstisch, te helpen. Een inwoner van
Tharparkar, die niet met naam genoemd wil worden, is ervan overtuigd
dat de regering minder bezorgd is om de 35,6 procent van de bevolking
die hindoe is, dan om de rest die de islam aanhangt (64,4 procent).

Oplossingen

De
overheid weerlegt deze beschuldigingen. Senator Taj Haider zegt dat
de grote boosdoeners vooral de premature geboortes en de slechte
gezondheid van de moeders zijn. Hij voegde eraan toe dat ze volop
bezig zijn om lange termijnstrategieën te bedenken om een oplossing
te kunnen bieden.

“We
zijn van plan om 750 installaties voor omgekeerde osmose (een proces
om water te zuiveren), in de Tharwoestijn te installeren tegen juli
2015. Dit zal voldoende drink- en irrigatiewater opleveren om de
droogte in de toekomst te kunnen opvangen.”

Bron: Children
Starving to Death in Pakistan’s Drought-Struck Tharparkar District

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!