Schoolkinderen in de hoofdstad Freetown van Sierra Leone. Door de epidemie ligt het onderwijs zo goed als stil (foto Lansana Fofana/IPS)

Ebola doorkruist ontwikkeling Sierra Leone

Sierra Leone was goed op weg zijn VN-ontwikkelingsdoelstellingen voor 2015 te bereiken, maar de uitbraak van het dodelijke ebolavirus zal de klok fors terugdraaien.

dinsdag 18 november 2014 14:17

Landbouw,
de ruggengraat van de economie van Sierra Leone, is het hardst
getroffen. Heel wat boeren zijn al aan de ziekte bezweken en vele
andere hebben hun akkers verlaten, uit vrees om het virus op te
lopen.

“We hebben al honderden boeren aan de ebola-epidemie
verloren en de landbouwregio’s zijn epicentra van de pandemie
geworden, zoals Kailahun in het oosten en Bombali in het noorden”,
verklaart Joseph Sam Sesay, minister van Landbouw en
Voedselzekerheid. Begin november stond de teller er op 4059
eboladoden, meer dan in buurland Liberia dat in oktober 2014 nog als
zwaarst getroffen land gold.

Voedselschaarste

Sesay
vermeldt dat 60 procent van de 6 miljoen Sierra Leoners die van
landbouw leven nu als gevolg van de crisis werkloos zijn. De sector
was goed voor 60 procent van het bruto binnenlands product. Met de
huidige epidemie zal Sierra Leone zijn VN-millenniumdoelstellingen in
de strijd tegen honger en armoede lang niet halen.

“Voor
deze ebola-uitbraak hadden we aanzienlijke vooruitgang geboekt. De
voedselproductie was fors gestegen en de marktkramen waren goed
gevuld met lokale producten. We begonnen zelfs gewassen zoals rijst
en cacao naar de buurlanden uit te voeren. Al deze vooruitgang is nu
tenietgedaan”, betreurt Sesay.

Toen
president Ernest Bai Koroma in 2007 aan de macht kwam, maakte hij van
landbouw een speerpunt bij de ontwikkeling van zijn land. Bilaterale
partners als China en India hebben honderden tractors en andere
landbouwmachines geschonken om Sierra Leone op weg te helpen.

Momenteel
werken de boeren niet, en experts voorspellen voedselschaarste als de
epidemie niet snel kan ingeperkt worden. “Ik heb mijn
landbouwactiviteiten tijdelijk opgeschort. Meer dan vijftien van mijn
collega’s zijn gestorven door ebola en ik wil het risico niet lopen.
De situatie is te beangstigend”, vertelt Musa Conteh, een boer
uit het noordelijke district Bombali.

In
quarantaine

Ook
de gezondheidssector is zwaar getroffen door de epidemie. Hoewel de
overheid in Sierra Leone gratis verzorging aanbiedt voor kinderen
onder de vijf jaar en zwangere vrouwen en moeders die nog borstvoeding
geven, weigeren mensen zich naar de ziekenhuizen en verzorgingscentra
te begeven. Ze vrezen dat ze er in quarantaine geplaatst zullen
worden.

Heel
wat dokters, verplegers en verpleegkundigen durven zelf niet te gaan
werken. Sierra Leone heeft al vijf artsen en meer dan 60 verplegers
en verpleegkundigen verloren aan het virus. “We kampen met een
verschrikkelijke crisis. Met onze slechte infrastructuur waren we
niet voorbereid op deze uitbraak. Misschien zullen we met de
tussenkomst van onze internationale partners in staat zijn om sneller
het hoofd aan deze ziekte te bieden”, verklaart minister van
Volksgezondheid Abubakar Fofana.

Hij
voorspelt dat het land als gevolg van de ebola-epidemie een stijging
van de kindersterfte zal kennen, omdat kinderen op dit ogenblik niet
meer gevaccineerd worden tegen dodelijke kinderziekten. “De
situatie is zorgwekkend”, meent de minister.

Sierra
Leone had vlak na burgeroorlog in 2002 een van de hoogste
kindersterftecijfers ter wereld, met 267 overlijdens per 1000
levendgeboren kinderen. In 2012 was dat cijfer al gehalveerd tot 110
doden. De gratis gezondheidszorg van president Koroma begon zijn
vruchten af te werpen. Dat was echter voor de ebola-epidemie uitbrak.

Nigeriaanse
films

Door
de uitbraak van het virus zijn ook nog eens alle scholen dicht. De
regering kan niet voorspellen hoe lang deze situatie zal aanhouden.
Minister van Onderwijs Minkailu Bah spreekt over zware gevolgen van
de uitbraak die ook na het indijken van de epidemie voelbaar zullen
blijven. De regering heeft voor de schoolgaande kinderen lessen
georganiseerd via radio en televisie, maar velen denken dat die
weinig effect hebben.

“Ik
geloof niet dat dit zal werken. Hoeveel families kunnen zich thuis
televisie of radio veroorloven? Hoe betrouwbaar is de
stroomvoorziening? De kinderen kijken liever naar Nigeriaanse films
en voetbal. Ze zijn niet geïnteresseerd in leerprogramma’s”,
zegt Michael Williams, een vader van vier kinderen in Freetown.

Bron:
Ebola
Outbreak Affects Key Development Areas in Sierra Leone

U.N.
Concerned Over Ebola Backlash

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!