De 12-jarige Jeniffer Hernández vult haar waterkruik aan een gemeenschappelijke kraan in de gemeente Tacuba in El Salvador. Deze leiding werd met gemeenschappelijke middelen aangelegd maar het gemeentebestuur wil dit nu privatiseren (foto Edgardo Ayala/IPS)

Bevolking El Salvador eist toegang tot drinkbaar water

Ontwikkelingsorganisaties in El Salvador eisen voor alle inwoners het recht op degelijke en vrij toegankelijke watervoorziening. In oktober 2014 heeft het Salvadoraanse parlement nog een voorstel afgewezen dat dit recht moest waarborgen in de grondwet.

donderdag 13 november 2014 16:18

“Als
het recht op een watervoorziening verankerd zou worden in de
grondwet, zou mijn organisatie niet voortdurend ruziën met de
overheid”, zegt woordvoerder David Díaz van de Asociación de
Desarrollo Comunal Bendición de Dios (ADESCOBD), een
ontwikkelingsorganisatie die ijvert voor een betere toegang tot
waterbronnen. Deze organisatie voert al zeven jaar strijd tegen het
gemeentebestuur van de westelijke stad Tacuba voor de controle over
het waterleidingsysteem.

Controle

“De
waterleidingen zijn van ons en we hebben er hard genoeg voor gewerkt
om het hele systeem op te bouwen”, getuigt bewoonster Ermelinda
Hernández over het conflict tussen ADESCOBD en
het stadsbestuur. Het waterleidingsysteem nabij Tacuba werd gebouwd
door henzelf met steun van het Amerikaans ontwikkelingsagentschap
USAID, maar de burgemeester probeerde het project te kapen.

“Hij
wilde controle krijgen over de boerderij waar de waterbron van ons
leidingsysteem ligt. Bovendien wil hij water verkopen aan dorpen
buiten onze gemeente, waardoor we opnieuw watertekort krijgen”,
klagen andere dorpsbewoners. Volgens ADESCOBD-woordvoerder Díaz zou
de strijd om de toegang tot water veel eenvoudiger zijn als hun
rechten gewaarborgd zouden worden door de Salvadoraanse grondwet.

Grondwet

Op
30 oktober 2014 stemden parlementsleden van de rechts-conservatieve
Nationale Verzoeningspartij (PCN) en Nationalistische Republikeinse
Alliantie (ARENA) de bekrachtiging van een eerder goedgekeurde
grondwetshervorming weg, waardoor het recht op water en voedsel
opnieuw op losse schroeven staat.

Het
oorspronkelijke amendement werd nochtans in april 2012 bijna unaniem
goedgekeurd met 81 op 84 stemmen. In het parlementaire
éénkamerstelsel van El Salvador moeten grondwetshervormingen in één
legislatuur een goedkeuring krijgen en in de volgende legislatuur
worden bekrachtigd.

De
bedoeling van het amendement was om de overheid te verplichten om
watervoorziening aan de bevolking als topprioriteit te beschouwen,
zegt de Salvadoraanse activiste Karen Ramírez. Volgens de tekst van
het amendement is het de verantwoordelijkheid van de Staat om
waterbronnen op een juiste manier te beheren zodat de bevolking
gemakkelijk toegang heeft tot leidingwater.

Op
dit moment ligt het beheer van leidingwater in handen van het
Salvadoraanse staatsbedrijf ANAA, dat echter geen bevoegdheid heeft
over de toewijzing van waterbronnen.

Klacht

Momenteel
hebben de dorpen die bij ADESCOBD zijn aangesloten nog steeds vrije
toegang tot leidingwater, zelfs na een rechtszaak voor het
Salvadoraanse Hooggerechtshof waarbij een dwangbevel tegen de
burgemeester van Tacuba werd afgewezen. Om de vrije toegang te
behouden, is de organisatie van plan om een rechtszaak te beginnen
bij de Inter-Amerikaanse Mensenrechtencommissie (IACHR) van de
Organisatie van Amerikaanse Staten.

Voor
de plattelandsbevolking van El Salvador is de toegang tot
leidingwater nog steeds beperkt. In het Latijns-Amerikaanse land
heeft maar 70 procent van de bevolking toegang tot leidingwater, dat
vaak van één bron komt.

Dankzij
een waterleidingsysteem kan daar verandering in komen. “Vroeger
moesten we twee uur naar de rivier lopen om onze kruiken te vullen.
Nu kunnen we vlak bij ons huis water halen”, vertelt
dorpbewoonster María Esther Gómez.

Bron: Legal
Vacuum Fuels Conflicts Over Water in El Salvador

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!