Bestrijding Ebola bemoeilijkt door snelle mutaties virus

Door de grote uitbraak van ebola in het westen van Afrika kunnen wetenschappers de mutaties van het virus op de voet volgen. Ze stellen vast dat het virus erg snel muteert. Het maakt de bestrijding van dit levensgevaarlijke virus er niet eenvoudiger op.

vrijdag 29 augustus 2014 15:58

Een
team wetenschappers van de Universiteit van Harvard en het Broad
Institute onderzocht in Sierra Leone 99 ebola-genomen, afkomstig van
78 patiënten tijdens de eerste weken van de uitbraak. Het genoom van
Ebola is opvallend eenvoudig. Het bevat amper zeven genen, terwijl
het menselijke genoom er zo’n twintigduizend bevat.

Uit
het onderzoek blijkt dat de variant dit jaar meer dan driehonderd
genetische verschillen vertoont met de genomen stalen van eerdere
uitbraken. De wetenschappers konden ook vaststellen dat de huidige uitbraak
waarschijnlijk afkomstig is van één menselijke besmetting, die
vervolgens werd overgedragen op andere mensen.

Deze bevindingen staan in het tijdschrift
Science.

Ongekende
uitbraak

De
recente uitbraak van ebola is de grootste ooit. Volgens de
Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft ze al aan minstens 1552
mensen het leven gekost. Daarmee blijft het cijfer snel stijgen: een
week geleden was het officiële dodental 1427. De organisatie
vermoedt dat het werkelijke aantal doden verschillende keren hoger
ligt.

De
WHO vreest dat de huidige epidemie meer dan twintigduizend mensen kan
treffen. De epidemie woedt voornamelijk in Liberia, Sierra Leone en
Guinee. Volgens de organisatie zal het meer dan 370 miljoen
euro kosten om de epidemie in te dijken.

Gene Studies of Ebola in Sierra Leone Show Virus Mutating Fast

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!