Caraïben bestrijden droogte met nieuwe plantvariëteiten

De aanhoudende droogte speelt de voedselproductie op de Caraïben steeds meer parten. Wetenschappers proberen het tij te keren met resistente gewassen.

vrijdag 27 juni 2014 15:52

Door de
klimaatverandering kampt de Caraïbische regio met aanhoudende
droogte. “Ik werk hier nu zeven jaar en het is de eerste keer
dat het zo droog is”, zegt Gregory Robin van het Caraïbische
Instituut voor Landbouwonderzoek (Cardi).

Het Cardi probeert
de landbouwers te wapenen tegen de droogte. “We werken met de
gewassen waarvan we denken dat die het hardst getroffen zullen
worden”, zegt Robin. “We zijn bijvoorbeeld bezig met taro,
een gewas dat veel vocht nodig heeft.” Ook de zoete aardappel
krijgt veel aandacht. Door zijn centrale plaats in de Caraïbische
keuken is die zeer belangrijk voor de voedselzekerheid.

Zout water

“We
ontwikkelen ook variëteiten van gewassen die tegen zout water
bestand zijn”, zegt Leslie Ramsammy, Landbouwminster van Guyana.
“Een van de gevolgen van de klimaatverandering is dat het zoute
water steeds meer binnen sijpelt in de bodem op het land. We
onderzoeken daarom bijvoorbeeld rijst die tegen zout bestand is.”

Cardi ondersteunt
de landbouwers ook met nieuwe irrigatietechnieken, onder meer met
druppelirrigatie. “Als ik nu een veld zoete aardappels duizenden
liters water wil toedienen, dan kan ik dat programmeren”, zegt
landbouwer Bradbury Browne. “Ik hoef zelf niet meer aanwezig te
zijn. Als ik dringend weg moet, dan is er ook geen risico dat het
veld overstroomt.”

Voedselzekerheid

Er dreigen steeds
meer en steeds langere droogteperiodes voor de Caraïben, zegt
Baldwin Spencer, voormalig premier en nu parlementslid van Antigua en
Barbuda. “Landbouw blijft belangrijk voor de economische en
sociale ontwikkeling van de regio, met name voor de voedselzekerheid,
de stabiliteit van het platteland en de toelevering aan andere
sectoren.”

“Die
voordelen zijn nu in gevaar door de extreme weerfenomenen. Dat gevaar
neemt alleen maar toe naarmate het klimaat verandert.” Volgens
de Wereldbank is voedselzekerheid een van de grote uitdagingen de
komende decennia. Tegen 2050 moeten twee miljard extra monden worden
gevoed. Vooral in ontwikkelingslanden zal de bevolking aangroeien.

Antigua Beats Drought with New Crop Varieties

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!