Vervuiling nog dodelijker dan ziektes in ontwikkelingslanden

Vervuiling nog dodelijker dan ziektes in ontwikkelingslanden

Vervuiling blijkt volgens een nieuwe analyse een nog grotere doder dan ziektes in de ontwikkelingslanden. Het gaat jaarlijks om 8,4 miljoen slachtoffers, bijna driemaal zoveel doden als door malaria bijvoorbeeld. Toch is er bij de internationale gemeenschap weinig aandacht voor het probleem.

woensdag 18 juni 2014 11:15

DeWereldMorgen.be

“Giftige
sites, samen met lucht- en watervervuiling, hypothekeren de
gezondheid in ontwikkelingslanden”, verklaart Richard Fuller,
voorzitter van het Pure Earth/Blacksmith Institute,
dat deze analyse deed in het kader van de Global Alliance on Health
and Pollution
(GAHP) – een overlegplatform van internationale agentschappen, nationale
regeringen, academici en het middenveld.

“Lucht- en
chemische vervuiling nemen snel toe in deze regio’s, en als we de
volledige impact op de gezondheid van mensen in beschouwing nemen
zijn de gevolgen vreselijk”, zegt Fuller. De toekomst hoeft
echter niet somber te zijn, aangezien het Westen in grote mate zijn
problemen met vervuiling aan het oplossen is. De rest van de wereld
heeft daar echter hulp bij nodig. Toch komt vervuiling niet meer voor
in de huidige ontwerptekst van de duurzame ontwikkelingsdoelen, de
opvolger van de VN-millenniumdoelstellingen.

Vervuiling is
stille doder

“Vervuiling
wordt wel eens de stille doder genoemd, want de
gezondheidsstatistieken meten alleen ziekten”, aldus Fuller.
“Daardoor lijkt vervuiling een onbelangrijk probleem, terwijl er
serieuze actie nodig is.” De GAHP-analyse gebruikt data van de
Wereldgezondheidsorganisatie en andere instituten. Ze stelt dat 7,4
miljoen doden vorig jaar te wijten zijn aan vervuiling van lucht,
water en sanitair. Nog eens 1 miljoen doden zouden het gevolg zijn
van giftige stoffen en industrieel afval dat terechtkomt in de lucht,
het water, de bodem en het voedsel in ontwikkelingslanden.

“De
schadelijke invloed op de gezondheid van milieuverontreiniging in
deze landen staat bovenaan het lijstje met de impact van
besmettelijke ziekten en roken”, meent Jack Caravanos,
hoogleraar milieugezondheid aan de University of New York City, en
adviseur bij het Blacksmith-instituut. “Het is extreem moeilijk
om de gezondheidsimpact in te schatten van de duizenden giftige sites
die vervuild zijn met lood, kwik, chroom en in onbruik geraakte
pesticiden”, aldus Caravanos.

Onderschatting van
het probleem

Een miljoen doden
door vervuiling is waarschijnlijk een grove onderschatting, aangezien
het onderzoek naar de omvang van het probleem nog maar pas loopt. Dit
soort chemicaliën verspreidt zich ook. Regen spoelt ze in bodems en
waterlopen en de wind blaast de partikels over lange afstanden, waar
ze soms op gewassen en voedsel terechtkomen, legt Caravanos uit.

“We hebben
meer dan tweehonderd plaatsen in kaart gebracht met vervuilde lucht,
grond of vervuild water die ongeveer 6 miljoen mensen bedreigen”,
verklaart John Pwamang van het Ghanese agentschap voor
milieubescherming. “Daar zitten ook plaatsen tussen met
loodvergiftiging door recyclage van gebruikte batterijen en het
ontmantelen van elektronisch afval – waar kabels in de open lucht
worden verbrand en schadelijke rook hele buurten vergiftigt”,
verduidelijkt hij.

Van kanker tot
Alzheimer

Er is steeds meer
wetenschappelijk bewijs dat een verbijsterende waaier aan ziekten
zoals kanker, hartaandoeningen, diabetes, obesitas, ADHD, autisme,
Alzheimer en depressie te wijten zijn aan de toenemende hoeveelheid
schadelijke chemicaliën in ons lichaam, stelt Julian Cribb, de
auteur van het boek ‘Poisoned Planet’.

“Ieder jaar
komen er zo’n duizend nieuwe industriële chemicaliën bij, waarvan
de VN zeggen dat ze grotendeels niet getest zijn op hun
schadelijkheid voor mens en milieu”, besluit hij.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!