Bedrijven ontwijken rapportering activiteiten in Birma

Bedrijven ontwijken rapportering activiteiten in Birma

Amerikaanse bedrijven die sinds 2012 actief mogen zijn in Birma, zijn weinig transparant over hun activiteiten in het land, stelt de Amerikaanse organisatie Campaign for Burma. Investeerders hebben veel interesse in het land, dat decennialang vrijwel afgesloten was van de buitenwereld.

vrijdag 13 juni 2014 11:13

DeWereldMorgen.be

De Amerikaanse regering besloot
in 2012 de sancties tegen Birma op te heffen en Amerikaanse bedrijven
toe te staan in het land actief te zijn. Voorwaarde was echter dat ze
zouden rapporteren over arbeidsomstandigheden, mensenrechten en
andere zaken.

Mensenrechtenactivisten stellen
echter dat de eerste rapporten van de bedrijven in veel gevallen te
wensen overlaten. Sommige bedrijven weigeren helemaal aan het
rapportageproces mee te werken. Van de negen rapporten die zes
bedrijven inmiddels hebben ingeleverd, is alleen dat van
frisdrankfabrikant Coca-Cola voldoende, stelt de Campaign for Burma.

“Verantwoorde
investeringen kunnen bijdragen aan het doel om te komen tot een
vreedzame, welvarende en democratische staat die de mensenrechten en
de wet respecteert”, zegt de Campaign for Burma in een
verklaring.

Coca-Cola

Coca-Cola begaf zich in de
zomer van 2013 na zestig jaar weer op de Birmaanse markt. Het bedrijf
zegt in een reactie “er alles te doen om de mensenrechten te
respecteren bij alle zakelijke activiteiten.” Andere bedrijven
lijken daar minder druk mee bezig. De Amerikaanse Campaign for Burma
noemt het gedrag van twee bedrijven, Western Union en Clipper
Holdings op grond van hun eigen rapportages “bedenkelijk.”
Drie andere, Capital Group Companies, Hercules Offshore en Crowley
Marine Services, worden bestempeld als “onverantwoordelijk.”

“Het hele rapportageproces
is een rommeltje” , zegt Jennifer Quigley, directeur van de
Campaign for Burma. “Het is frustrerend om te zien hoe veel
bedrijven proberen weg te komen met het verschaffen van minimale
informatie of die verantwoordelijkheid helemaal ontlopen.”

Het rapportageproces werd in
het leven geroepen om tegemoet te komen aan eisen van activisten.
Toen de VS, na het einde van vijftig jaar militaire dictatuur, het
verbod op investeringen in het land wilden opheffen, drongen zij er
bij president Barack Obama op aan geen investeringen toe staan in
bepaalde sectoren, zoals de mijnbouw en grootschalige landbouw. Die
sectoren staan bekend om hun mensenrechtenschendingen.

Deadline

Uiteindelijk besloot de
Amerikaanse regering geen enkele sector uit te sluiten, maar
bedrijven te verplichten jaarlijks te rapporteren over hun pogingen
de internationale standaarden te respecteren. De rapportageplicht
geldt voor elk bedrijf dat meer dan 500.000 dollar investeert in
Birma en voor bedrijven die actief zijn in de olie- en gassector.

De deadline voor de rapportages
was begin deze maand. Diverse grote Amerikaanse bedrijven, zoals
Ford, General Electric (GE), Halliburton en PepsiCo, begonnen
recentelijk met activiteiten in Birma. Geen van hen leverde tot nu
toe een rapportage in. GE stelt in een reactie dat het de
investeringsgrens van 500.000 dollar nog niet heeft bereikt, de
andere bedrijven reageerden niet voor publicatie van dit artikel.

Deadline Looms for Due Diligence Reporting on U.S. Investments in Myanmar

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!