Bij DeWereldMorgen.be schrijven we niet voor de clicks.

We maken media voor een betere wereld.

Samen met vele vrijwilligers en burgerjournalisten.

Om dit te blijven doen hebben we uw steun meer dan nodig!

Steun onafhankelijke media!

Ja, ik doe een gift

about
Toon menu

Openbare gezondheidszorg cruciaal voor Afrika

Sociale bescherming is geen luxe die enkel is weggelegd voor rijke landen. Ook arme Afrikaanse landen zoals Kameroen willen een stevige gezondsheidszorg uitbouwen.
vrijdag 25 juli 2014

De 37-jarige Michael Ndah werkt al dertien jaar lang in de wegenbouw, maar pas twee jaar geleden gaf zijn huidige werkgever hem op voor het nationale sociale verzekeringsfonds (CNPS), een pensioenstelsel waar werknemers alleen aan kunnen deelnemen via hun werkgever.

Zorgkosten van de werknemer worden er ook mee gedekt, maar niet die van de gezinsleden. "Als mijn vrouw naar het ziekenhuis moet, kan ik mijn verzekeringskaart niet gebruiken, en moet ik eerst contant betalen", aldus Ndah.

Weinig deelnemers

In het fonds moet 7 procent van het salaris worden gestort (voor lonen onder 300.000 CFA – ongeveer 475 euro). 2,8 procent daarvan wordt betaald door de werknemer, de rest door de werkgever. Door het lage maximale salaris blijven de pensioenen echter laag. Bovendien is het aantal deelnemers gering. Iets meer dan de helft van de bevolking heeft er recht op, maar slechts een tiende van hen zijn effectief verzekerd via het stelsel.

"Alle werknemers in de formele sector worden geacht geregistreerd te worden, acht dagen nadat ze een arbeidscontract hebben getekend", zegt John Yewoh Forchu, inspecteur bij het ministerie van arbeid en sociale zekerheid. "Maar veel werkgevers houden zich niet aan die wet." De werkloosheid is hoog en dat geeft werkgevers de kans om mensen zonder contract aan te nemen. Vervolgens geven ze ook een te laag aantal werknemers aan, om zo sociale lasten te ontlopen.

Sociale steun nodig

De economie in Afrika groeit, blijkt uit het nieuwste UNDP Human Development Report. Om dit ten goede te laten komen aan de armen, is een vorm van sociale steun echter onontbeerlijk. Dat kan gezinnen helpen om hun bezittingen niet te moeten verkopen, kinderen niet van school te houden of noodzakelijke zorg uit te stellen, allemaal zaken die hun welzijn op langere termijn ondermijnen.

"Een bekende misvatting is dat alleen rijke landen sociale bescherming of universele basisvoorzieningen kunnen betalen", aldus het rapport. Het tegendeel is waar. "Met uitzondering van landen die verwikkeld zijn in gewelddadig conflict en chaos, kunnen de meeste samenlevingen dat organiseren, vele landen doen dat ook."

"Er is overtuigend bewijs van de positieve rol van sociale steun in het verminderen van extreme armoede", zegt Mutale Wakunuma, die bij het Africa Platform for Social Protection werkt voor Zambia. "Ze moeten alleen ernstig uitgevoerd worden door de regeringen. Doordat dit niet lukt, blijft sub-Sahara Afrika de meest ongelijke regio ter wereld."

"Sociale bescherming moet opgenomen worden in de groeiagenda van Kameroen", zegt Lisa Simrique Singh, econoom bij de UNDP in Yaoundé. "Sociale zekerheid is daar maar een component van, want dat gaat alleen over de formele sector en helpt dus maar 10 procent van de bevolking."

Hervormingen

Kameroen wil het bestaande stelsel voor sociale zekerheid daarom hervormen. De maandelijkse bijdrage moet omhoog van 7 naar 13 procent, waardeer ook universele zorgverzekering kan worden betaald voor mensen in de informele sector, zodat mensen, ook als ze geen geld hebben, een medische behandeling kunnen krijgen.

Als het systeem niet hervormd wordt, zal het tegen 2020 vastlopen. "Het stelsel stamt nog uit 1974 en moet flink hervormd worden", zegt Forchu. Dat komt ook door de vergrijzing. " In de jaren negentig moesten tien werknemers één pensioen opbrengen, nu moeten ze dat doen voor zes pensioenen."

Social Protection Needed to Reduce Africa’s Inequalities

Deze nieuwssite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis dankzij uw steun. We rekenen op uw fair share. Maandelijks, Jaarlijks, Eenmalig.