Boeren gaan woestijnvorming te lijf

Boeren gaan woestijnvorming te lijf

Het is een arbeidsintensief, maar effectief wapen tegen woestijnvorming: het Zai-systeem. Dit landbouwsysteem uit West-Afrika wordt nu geïntroduceerd in Soedan. Opbrengsten stijgen met 500 procent.

dinsdag 2 september 2014 14:21

Zai Systeem gaat woestijnvorming te lijf © Solibam.fr
Een van de belangrijkste belemmeringen voor de landbouw in de Upper
East Region van Sudan is landdegradatie. 

Asher Nkegbe wijt dit aan de
hoge bevolkingsdichtheid en de te intensieve landbouw die dit tot gevolg
heeft tijdens de korte regenperiodes. Hij is regionaal
directeur van de Environmental Protection Agency (EPA). Nkegbe introduceert
een duurzame methode voor landgebruik en waterbeheer in de regio: het
Zai-systeem.

Kuilen graven

Het systeem komt uit
West-Afrika en is recentelijk in Burkina-Faso geïntroduceerd. Ook daar
is woestijnvorming een groot probleem. Boeren graven kuilen in
verdroogde en verdichte gronden om daar in te planten. Zo’n 150 boeren
in de Upper East Region van Sudan die het Zai-systeem gebruiken,
verwachten hogere opbrengsten dan voorheen. Boeren zijn weer in staat
hun gezinnen te voeden. Dit maakt dat meer boeren de nieuwe
landbouwtechnologie gaan gebruiken.
De Zai-kuilen hebben een
diameter van 15 tot 30 centimeter en een diepte van 10 tot 15 centimeter
en houden het regenwater langer vast. Meer water infiltreert in de
bodem, zodat het beschikbaar komt voor planten.

Landbouw wordt productiever

Het
Zai-systeem is erg arbeidsintensief, maar levert grote voordelen. De
beperkte organische stof kan veel effectiever worden aangeboden door het
dicht bij de plant aan te bieden: met een handvol organische stof van
ongeveer 300 gram in elke kuil. De kuilen beschermen zaden en organisch
materiaal tegen wegspoelen.
Wanneer kuilen gegraven worden tijdens het droge seizoen, verlicht het de arbeidslast bij het begin van de regens verlicht. Het verbetert de bodemvruchtbaarheid in volledig uitgemergelde gronden
waar voorheen niets kon groeien. Zai-technologie reactiveert ook de
biologische activiteit in de bodem en uiteindelijk leidt dit tot een
verbetering van bodemstructuur.
De woestijn zal hierdoor minder snel
oprukken, woestijnvorming wordt zelfs een halt  toegeroepen. Volgens
experts kan het, indien goed uitgevoerd, de opbrengst van de landbouw
verhogen met wel 500 procent.

© Farming Africa DeWereldMorgen.be

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!