Deze muurschildering in Damascus staat er "om een boodschap aan de wereld te geven dat wij Syriërs van het leven houden", zegt kunstenaar Moaffak Makhoul (foto Eva Bartlett/IPS).
IPS

In Syrië gaat ondanks alles het leven door

Dat de Syrische burgeroorlog een complex kluwen is waar goed en slecht nog nauwelijks te onderscheiden valt, blijkt ondermeer uit dit verslag over het leven in de hoofdstad Damascus, waar men een heel andere kijk heeft op de oorlog dan in andere delen van het land.

woensdag 14 mei 2014 12:02

De inwoners van de
Syrische hoofdstad Damascus hebben de draad van hun levens opnieuw
opgepikt, ook al bevindt het land zich al meer dan drie jaar in een
burgeroorlog. De toeristen blijven weg, echt veilig kan je de
situatie niet noemen.

Op een
doordeweekse namiddag is er heel wat leven in het oude stadscentrum
van Damascus. Druk verkeer in de straten, bomvolle markten en zelfs
jongens die voetbal spelen tussen de antieke zuilen aan het eind van
de Romeinse “Rechte Straat”. Toch is er een verschil met
ruim drie jaar geleden, toen de opstand in Syrië uitbrak. De grote
ruime huizen in de binnenstad, die tot hotel of restaurant werden
omgebouwd, moeten het zonder toeristen stellen.

Catherine Deneuve

Verschillende
winkeleigenaars kampen met hetzelfde probleem: ze hebben wel
goederen, maar geen klanten. “Vroeger kwam hier veel volk over
de vloer”, vertelt Bassam, uitbater van een juwelenzaak nabij de
Oostpoort van de oude stad. “Ook beroemde mensen.” Hij
toont een foto van de Franse actrice Catherine Deneuve.

Een
popcornverkoper van in de twintig gelooft dat de situatie in Syrië
aan het verbeteren is. “Het leven hier is goed, het gaat weer
zijn gewone gangetje. De regering steunt ons. Mijn huis ligt echter
in Babbila, vlak buiten Damascus. Ik kan niet terugkeren, want de
‘rebellen’ zwaaien er de plak.”

Bijna dagelijks
vuren gewapende groepen van vlak buiten Damascus mortiergranaten af
op burgerwijken in de hoofdstad. Vorige maand belandde zo’n granaat
op de basisschool in Manar, waarbij een kind om het leven kwam en
tweeënzestig anderen gewond raakten. Die ochtend werd ook een
peutertuin getroffen, met nog eens drie gewonde kinderen tot gevolg.

Eind april trof
een mortiergranaat het Eddin al-Hassni instituut voor religieuze
wetenschappen. Daarbij stierven 14 studenten en raakten 86 anderen
gewond, aldus het Syrische persagentschap SANA.

Zoetigheden

Het district
Al-Midan in Damascus, bekend vanwege zijn traditionele Syrische
zoetigheden, krijgt nog lokale bevolking over de vloer, maar moet het
zonder buitenlandse klanten stellen. “Ik kwam hier met hele
delegaties, speciaal voor de zoetigheden”, verklaart
tv-journalist Anas. “Maar zoals je ziet zijn er geen toeristen
nu.”

Nagham, een
universiteitsstudent, denkt dat ook veel lokale Syriërs wegblijven
uit Midan. “De mensen zijn bang om hier te komen, omdat het
dicht bij Yarmouk ligt. Ze geloven dat de ‘terroristen’ in Yarmouk
granaten zullen afvuren op Midan.”

In Damascus zijn
veel muren en winkeldeuren versierd met de Syrische vlag en
portretten van president Bashar al-Assad. Syrische vlaggen waren er
ook te zien op paasvieringen, trouwrecepties en verlovingsfeesten.
Het patriottisme leeft hier duidelijk.

Mozaïek

Op de hoofdstraat
die naar het district al-Mezze leidt, werd een typische muur die een
school omringd versierd met een kleurrijke mozaïek van stukjes tegel
en gerecycleerde materialen. Het is een project van zes kunstenaars.

Projectleider
Moaffak Makhoul legt uit: “We hebben dit voor de kinderen
gedaan, om een glimlach op hun gezichten te toveren. Onze boodschap
voor de rest van de wereld is dat wij Syriërs van het leven houden,
en willen overleven.” Het is ook een belangrijk politiek
statement tegen de Takfiristroming. “We zeggen nee tegen
diegenen die vanuit hun ideologie anderen willen elimineren.”

Een groepje
tieners houdt halt. “Voor deze situatie leefden we goed, in
veiligheid en vrijheid. Nu niet meer”, zegt Rehab, een van de
meisjes. Ramez ziet dan weer beterschap. Bassam, de juwelier aan de
Oostpoort, is ook optimistisch. “De vrede zal niet lang meer op
zich laten wachten. Damascus is een fantastische stad, net als haar
inwoners.”

In Syria, Life Goes On Despite Everything

take down
the paywall
steun ons nu!