Technici aan het werk bij twee boorputten in het olieveld Vaca Muerta in het zuiden van Argentinië (foto Fabiana Frayssinet/IPS)
Nieuws, Milieu -

Argentinië kiest schaliegas boven groene energie

Schaliegas en -olie worden door de overheid in Argentinië gezien als een weg naar zelfvoorziening. Milieuactivisten vinden echter dat het land moet aansluiten bij de wereldwijde trend naar schone, hernieuwbare energie. Argentinië laat volgens hen een enorm potentieel aan alternatieve energiebronnen liggen.

woensdag 29 oktober 2014 14:11

Opzichter
Claudio Rueda van het Argentijnse staatsoliebedrijf YPF, heeft het
gevoel dat hij een rol speelt in een belangrijk verhaal dat zich
ontvouwt in het zuiden van Argentinië. “Beschikbaarheid van
energie is van essentieel belang voor ons land”, zegt hij. “Het
is noodzakelijk voor de ontwikkeling en toekomst van Argentinië en
wij zijn onderdeel van dat proces.”

Vierde schaliegasproducent ter wereld

Het
eerste hoofdstuk van dit verhaal wordt geschreven in het gas- en
olieveld Vaca Muerta (dode koe) in de zuidelijke regio Patagonië.
Zo’n 2500 tot 3000 meter diep in de rotsstructuren zitten de rijke
gas- en olievoorraden verborgen. Volgens YPF gaat het om de op één
na grootste gasvoorraad in de wereld, na China. Als het gaat om
schalieolie, neemt Argentinië – na Rusland, de VS en China – de
vierde plaats in, met een geschatte capaciteit van 27 miljard vaten
(één vat of barrel, de internationale volume-eenheid voor olie,
is ongeveer 159 liter).

Volgens
deskundigen raken echter de conventionele olie- en gasreserves (die gewoon
hydraulisch opgepompt kunnen worden) in Argentinië binnen acht tot tien
jaar uitgeput. De ontwikkeling van het veld Vaca Muerta, een
geologische formatie van 30.000 vierkante kilometer, wordt door de
Argentijnse regering als een strategische zet beschouwd.

Afhankelijkheid van import

“Bijna
30 procent van onze energie wordt geïmporteerd. Dat is een enorme
aanslag op de monetaire reserves”, zegt Rubén Etcheverry,
medeauteur van het boek Yeil, las nuevas reservas (Yeil is fracking in het Spaans) en voormalig energieminister van de deelstaat Neuquén.
Volgens hem exporteerde Argentinië tien jaar geleden nog voor bijna
vijf miljard dollar brandstof. Nu geeft het land vijftien miljard uit aan
import. Het gaat dan om energie in de vorm van elektriciteit en
vloeibaar gas, aardgas en andere brandstoffen.

Etcheverry
ziet Vaca Muerta als een keerpunt. De energiereserves zijn volgens
hem groot genoeg om zelfvoorzienend te worden en op termijn zelfs
weer te exporteren. Volgens de expert kan Argentinië in de
voetsporen van de VS treden, dat dankzij schaliegas “binnen tien
jaar de grootste producent van gas en olie kan worden”.

Kritiek van ecologisten

Tegen
schaliegas bestaat echter ook veel weerstand vanwege de vervuiling
die exploitatie veroorzaakt. In Argentinië klinken kritische
geluiden over de invulling van de energiemix. “Het gaat om meer
dan Vaca Muerta”, zegt ecoloog Silvia Leanza van de
leefmilieuorganisatie Ecosur. “Schaliegas en olie worden gepresenteerd als oplossing voor de
energiecrisis, maar deze vorm van energie heeft geen toekomst. We
zetten al onze economische kaarten op één optie. Maar voor hoe
lang?”

Fossiele
brandstoffen maken bijna negentig procent van de Argentijnse
energieproductie uit. De rest komt van kernenergie en
waterkrachtcentrales. Hernieuwbare energie is slechts goed voor één
procent van de totale energieproductie.

Het
Intergouvernementele Panel inzake Klimaatverandering (IPCC) van de VN
beschouwt de verbranding van fossiele brandstoffen om energie op te
wekken als de belangrijkste oorzaak van de klimaatverandering. “Deze
situatie en de grotere beschikbaarheid van hernieuwbare bronnen
wijzen op het einde van het tijdperk van de vervuilende brandstoffen”,
zegt Mauro Fernández, hoofd van de energiecampagne van Greenpeace
Argentina
.

Fernández
noemt fossiele brandstoffen niet alleen risicovol vanwege de
milieuschade bij de exploitatie, maar vindt ze ook “een slecht
alternatief vanuit klimaat- en energieperspectief”. Argentinië
heeft als doelstelling om tegen 2016 minstens acht procent van de
energieproductie te laten bestaan uit hernieuwbare energie.

Carolina
García van Multisectorial contra la Fractura Hidráulica, een organisatie tegen de winning van schaliegas en -olie, zegt dat
Argentinië alternatieven heeft die eerst aangeboord moeten worden,
voordat de fossiele brandstoffen “tot de laatste druppel”
worden opgemaakt. “Wat als we klaar zijn met de gas- en
oliewinning in Neuquén? Is er dan nog iets over?”

Etcheverry
wijst ook op de mogelijkheid om zonne-energie te gaan produceren in
het noorden van het land, windenergie in het zuidelijke Patagonië en
langs de bijna 5000 kilometer lange Atlantische kust, geothermische
energie in het Andesgebergte in het westen van het land en getijden-
en golfslagenergie voor de kust.

“Yeil”
– The New Energy Buzzword in Argentina

take down
the paywall
steun ons nu!