In januari 2014 bezocht VN-Secretaris-Generaal Ban Ki-moon het vluchtelingenkamp Kawrgosik bij de stad Erbil, in Iraaks Koerdistan. In die regio verblijven meer dan 200.000 vluchtelingen uit andere regio's (foto UN/Eskinder Debebe)

Kinderen grootste slachtoffer burgeroorlog Irak

Alleen al in juni 2014 vielen volgens de VN 1.500 doden bij de strijd tussen opstandelingen en Iraakse overheidstroepen. Kinderen worden daarbij niet ontzien.

vrijdag 1 augustus 2014 10:32

Een ambulance
stopt in de Noord-Iraakse stad Kirkoek. Mensen haasten zich er
naartoe om te helpen. Zes kinderen, een paar maanden tot 11 jaar oud,
komen gewond uit de auto. Ze zijn geraakt bij een luchtaanval in de
nabijgelegen stad Tuz Khurmatu.

“De situatie
is ernstig”, zegt Tirana Hassan, onderzoekster bij
mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) als ze zich de
scene, die zich voor haar ogen afspeelde tijdens een recente reis
naar Kirkoek, weer voor de geest haalt. “Gezinnen met kinderen
zitten klem in een een oorlog die steeds gewelddadiger wordt en
betalen daar de prijs voor.”

Kindsoldaten

In
de afgelopen tien jaar hadden kinderen het al moeilijk in Irak. Vorig
jaar werden meer dan 7.800 burgers gedood, het hoogste aantal sinds
de VN in 2008 begonnen met het tellen van burgerslachtoffers in het
land. Onder deze slachtoffers bevonden zich 248 kinderen. De Iraakse
regering stelt dat er nog meer slachtoffers zijn gevallen. Zij
spreekt over 335 gedode kinderen en 1.300 gewonden.

Begin juli hadden
1,2 miljoen Iraki’s hun huizen ontvlucht vanwege het geweld. “Grote
groepen kinderen hebben hulp nodig”, zegt Alec Wargo van het
bureau van de de speciale VN-vertegenwoordiger voor Kinderen en
Gewapende Conflicten.

Er zijn geen
officiële cijfers over het aantal kinderen dat als soldaat
gerekruteerd is, zegt UNAMI. Wel heeft de VN-organisatie berichten
ontvangen over kinderen die door alle partijen in het conflict
ingezet zouden worden, ook door troepen gelieerd aan de overheid. Ze
worden gebruikt als informant, in sommige gevallen om
zelfmoordaanslagen te plegen, om checkpoints te bemannen of om te
vechten.

In Turbulent Iraq, Children Bear the Brunt of War

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!