(foto Creative Commons/Rita Willaert)

Smelten westelijke Zuidpool niet meer te stoppen

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA waarschuwt dat niets het afsmelten van de gletsjers in het westen van Antarctica nog kan tegenhouden. De zeespiegel kan daardoor wereldwijd met 1,2 meter stijgen.

woensdag 14 mei 2014 11:40

Wetenschappers van
de National Aeronautics and Space Administration (NASA) onderzochten
de gegevens van veertig jaar observaties en besluiten dat de gletsjers in
de Amundsen Zee in West-Antarctica “een point of no return
gepasseerd zijn”, zegt hoofdonderzoeker en glaceoloog Eric
Rignot.

Dat is bijzonder
slecht nieuws voor laaggelegen kustgebieden over heel de wereld, want
de gletsjers van Antarctica zijn nu al in belangrijke mate
verantwoordelijk voor de stijgende zeespiegel: ze brengen evenveel
ijs in zee als de hele Groenlandse ijskap. Ze bevatten genoeg ijs om
de wereldwijde zeespiegel met 1,2 meter te doen stijgen en blijken
sneller te smelten dan wetenschappers hadden voorspeld.

“Deze sector
zal in grote mate bijdragen tot de stijging van de zeespiegel in de
komende decennia een eeuwen”, zegt Rignot. “In een
conservatieve schatting kan het verschillende eeuwen duren voor al
het ijs in de zee is gesmolten.”

Klimaatverandering

“Het
ineenstorten van dit deel van West-Antarctica lijkt niet te stoppen”,
zegt Rignot. “Het feit dat de terugtrekking overal tegelijk
gebeurt, over het hele gebied, wijst erop dat dit door een
gemeenschappelijke oorzaak in gang is gezet, zoals warmer oceaanwater
onder de drijvende delen van de gletsjers.”

Amper
een week geleden bleek uit een andere studie dat ook de ijskappen in
Oost-Antarctica meer gevaar lopen dan gedacht. Wetenschappers van het
Duitse Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK) ontdekten
dat een enorm volume ijs wordt tegengehouden door een blok ijs boven
een rotsige rand aan de kust. Als die ijsdam het begeeft, schuift het
hele volume onomkeerbaar
richting zee
.
Het gevolg is dan een aanhoudende stijging van de zeespiegel, met in
totaal drie tot vier meter.

NASA-UCI Study Indicates Loss of West Antarctic Glaciers Appears Unstoppable

‘Nothing can stop retreat’ of West Antarctic glaciers

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!