Seattle verhoogt minimumloon tot 15 dollar

Seattle verhoogt minimumloon tot 15 dollar

De burgemeester van de Amerikaanse stad Seattle wil het verplichte minimumuurloon op 15 dollar (10,8 euro) leggen, het dubbele van het federale minimumloon.

maandag 5 mei 2014 17:57

DeWereldMorgen.be

De staat Washington1
had reeds het hoogste minimumloon van de VS, met 9,32 dollar
bruto per uur (6,7 euro). Burgemeester Ed Murray van de stad Seattle
wil daar nu 15 dollar van maken (10,8 euro). Het zijn vooral
werknemers in laagbetaalde en ongeschoolde jobs die hiervan zullen
genieten: kuispersoneel, werknemers van fastfoodketens,
horecapersoneel.

Dit is een reactie op de succesvolle kiescampagne van
Kshama Sawant, die voor het eerst met een openlijk socialistisch
politiek programma een zetel won in de gemeenteraad van de stad, een
nationale primeur. Ze versloeg daarvoor de zetelende Democraat.
Tevens had ze campagne gevoerd voor een referendum tijdens de
gemeenteraadsverkiezingen voor een verplicht minimumloon in de stad
van 15 dollar.

Republikeinen en conservatieve economen hebben het voorstel reeds
zwaar bekritiseerd met traditionele argumenten. “Hogere
minimumlonen gaan laagbetaalde banen uitroeien, omdat kleine
ondernemers dan hun zaak gaan sluiten”, volgens de Amerikaanse
Kamer van Koophandel.

Compensatie

Op federaal niveau bestaat er op dit ogenblik een wet die het
toelaatbare minimum op 7,25 dollar legt (5,2 euro), de Fair Labor
Standards Act van 1938. Die wet legt ook een 44-uren arbeidsweek op,
compensatie voor overuren en een verbod op kinderarbeid. Staten en
lagere overheden mogen daar niet onder gaan. In de praktijk loopt een
en anders echter geregeld mis. Via allerlei regels wordt die
federale verplichting omzeild.

Zo mogen restaurantuitbaters (ketens en zelfstandigen) in sommige
staten hun personeel tot slechts 2,13 dollar per uur betalen (1,5
euro), op voorwaarde dat ze gemiddeld meer verdienen dan het federale
miniumloon met de tips die ze van klanten krijgen.

Om het minimumloon aan te passen aan de inflatie sinds 1975 zou het
uurloon echter op 22 dollar moeten staan (15,8 euro). Sindsdien
hebben Amerikaanse werknemers dus steeds aan koopkracht ingeboet. De
economische crisis sinds 2008 heeft met andere woorden een bestaande
situatie alleen maar verergerd.

Trend

De stad Seattle is een van de eerste lokale overheden die nu tegen
die trend ingaan. 15 dollar is het dubbele van het federale
minimumloon. Volgens de grootte van de betrokken bedrijven zal de
gemeentewet geleidelijk worden ingevoerd over een periode van maximum
zeven jaar. Bedrijven mogen eerst drie jaar wachten met enige
aanpassing van de lonen.

Volgens Kshama Sawant is het onaanvaardbaar dat over deze
loonaanpassing zo lang moet worden gedan. De lonen van de topmanagers
blijven ondertussen dezelfde. Waarom moeten hun arbeiders één
dag langer in armoede leven en werken?

Een uurloon van 7,5 dollar per uur, komt voor een persoon die 22
dagen werkt, 8 uur per dag neer op een maandloon van 1.320 dollar
bruto (951 euro).

1 De
deelstaat Washington ligt in het noordwesten van de VS aan de kust
van de Stille Oceaan. De Amerikaanse hoofdstad Washington, DC, ligt
aan de overkant van het land in het oosten aan de kust van de
Atlantische Oceaan. Seattle is niet de hoofdstad, wel de
grootste stad van de staat Washington met 635.000 inwoners.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!