Hooggerechtshof VS vonnist tegen vervuiling koolsteencentrales

Hooggerechtshof VS vonnist tegen vervuiling koolsteencentrales

Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft beslist dat de federale overheid wel degelijk luchtvervuiling door steenkoolcentrales aan banden mag leggen.

zaterdag 3 mei 2014 17:08

Alles
draait om de bevoegdheden van het Amerikaanse milieuagentschap (EPA).
Dat had in 2011 de strijd aangebonden tegen de vervuiling door
steenkoolcentrales. Door de wind raakten hun uitstoot, van bijvoorbeeld zwaveldioxide en stikstofoxide, over de grenzen van de
deelstaten.

Grote
stroomproducenten en staten als Texas en Ohio hadden echter een
proces aangespannen tegen de nieuwe regels en in 2012 werd het
agentschap teruggefloten door een lagere rechtbank. De juridische
veldslag werd uiteindelijk gehouden tot in het Hooggerechtshof,
dat gisteren het EPA in het gelijk stelde. De regels van het
agentschap zijn volgens het Hof “toelaatbaar, werkbaar en
eerlijk”.

Levensreddend

Door
die beslissing zullen ongeveer duizend centrales in de VS hun
uitstoot moeten aanpassen aan de regels. Het vonnis is goed nieuws
voor deelstaten zoals Connecticut, waar meer dan negentig procent van de
luchtvervuiling afkomstig is uit andere staten.

Milieu-
en gezondheidsorganisaties juichen het vonnis toe. De Amerikaanse
Longvereniging noemde het “levensreddend”, de Natural
Resources Defence Council (NRDC) noemde het “schitterend nieuws
voor de miljoenen mensen die met ernstige gezondheidsproblemen kampen
door roet en smog van elektriciteitscentrales in andere staten”.
Volgens de NRDC zullen de regels duizenden vroegtijdige overlijdens
vermijden en miljarden dollars aan gezondheidskosten uitsparen.

Momentum

In
juni komt het EPA naar alle verwachting met nieuwe regels om de
luchtvervuiling aan banden te leggen en door dit vonnis staat het
agentschap juridisch heel wat sterker. “Het is een grote
overwinning voor het agentschap en dat gaat niet enkel over de regels
uit 2011”, zegt Jody Freeman, hoogleraar Milieurecht aan de
universiteit van Harvard in de krant New York Times. “Het
schetst een kader, en het creëert een momentum voor wat nog gaat
komen.”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!