Deze veertienjarige meisjes hielpen elkaar ontsnappen aan een kindhuwelijk. Nu voeren ze in hun streek campagne tegen deze praktijk (Naresh Newar/IPS)
IPS

Nepalese meisjes verzetten zich tegen kindhuwelijken

Sinds 2010 is het aantal kindhuwelijken in Nepal met een vijfde gedaald. Sinds kort zetten ook meisjesgroepen in plattelandsdorpen zich in voor uitroeiing van de praktijk, met succes. ?

donderdag 5 maart 2015 14:49

Als
schoolvriendinnen haar niet weerhouden hadden, was Shradha Nepali
getrouwd op haar veertiende. Ze woont in het afgelegen dorp Pinalekh
in het district Bajura in het westen van Nepal, op 900 kilometer
afstand van de hoofdstad Katmandoe. Haar familie moet met vier kinderen rondkomen van minder dan een dollar per dag en leeft voornamelijk van
de oogst van hun kleine boerderij. Daarnaast verdienen de gezinsleden
wat bij als dagloners.

Mahesh
Joshi, coördinator van de plaatselijke ngo PeaceWin, zegt dat
dergelijke abjecte armoede een van de belangrijkste drijfveren is
achter kindhuwelijken in Nepal. Voor die weg kiezen vooral
opgroeiende meisjes die weinig uitzicht hebben op iets anders dan een
leven van hard werken en honger.

Shradha
Nepali zegt dat ze zich destijds niet realiseerde wat de
consequenties van haar keuze geweest zouden zijn. Als haar
vriendinnen zich er niet mee bemoeid hadden, was ook zij een
kindbruid geworden, net als 41 procent van de Nepalese vrouwen die nu
tussen 20 en 24 jaar oud zijn. Dat percentage staat in een studie van
Plan Asia en het International Centre for Research on Women (ICRW).

Het
VN-kinderfonds UNICEF noemt Nepal een van de tien landen in de wereld
waar procentueel de meeste kindhuwelijken voorkomen. Een initiatief
van Nepalese meisjes in het hele land kan daar verandering in
brengen.

Kindhuwelijkvrije
dorpen

Het
district Bajura, waar Shradha Nepali en haar vriendinnen wonen,
speelt sinds kort een voortrekkersrol in het tegengaan van
kindhuwelijken. Dorpen in het district proberen elkaar af te troeven
als het gaat om het ‘kindhuwelijkvrij’ verklaren van hun dorp.

Bajura
ligt in de westelijke regio van Nepal, met enkele van de meest
afgelegen en minst ontwikkelde dorpen van het land. De inkomens zijn
hier zeer laag en het aantal kindhuwelijken ligt navenant hoog. Die
gewoonten hier veranderen is moeilijk, maar dat weerhoudt meisjes
zoals de zestienjarige Rashmi Hamal, voorzitter van de Jyalpa
Kinderclub in de gemeente Badi Mallika, er niet van het te proberen.

“Wij
zijn niet bang meer, omdat de meerderheid van de mensen in onze
gemeente geen kindhuwelijken meer wil”, zegt ze. Rashmi is een
van de tien meisjes die in 2014 met hulp van PeaceWin en UNICEF een
jongereninitiatief opzetten. Doel van het initiatief is uit te zoeken
hoe kindhuwelijken het beste tegengegaan kunnen worden. “Deze
meisjes zijn plaatselijke heldinnen. Ze hebben zichzelf bewezen in
hun vasthoudende voorlichtingscampagnes en inspireren ouders om een
andere keuze te maken”, zegt Hira Karki van PeaceWin.

De
meisjesclub redde Nepali van haar huwelijk, kort nadat ze van huis
was weggelopen. Nepali’s moeder zegt haar dochter niets te verwijten
en opgelucht te zijn dat ze terug is. “Het is niet haar schuld,
ze wilde de moeilijke situatie thuis ontvluchten. Ik hoop dat ik haar
nu kan steunen op elke mogelijke manier”, zegt haar 35-jarige
moeder.

De
jonge Nepali is nu een van de meest actieve leden van de club die
zich inzet tegen kindhuwelijken. Het succes van de actievoerders is
meetbaar: meer dan 84 scholen in Bajura en de aangrenzende districten
Kalikot, Accham en Mugu hebben in het afgelopen jaar soortgelijke
initiatieven gelanceerd.

Armoede

De
Nepalese Nationale Vrouwencommissie denkt dat economische, sociale en
religieuze factoren een rol spelen bij vroege huwelijken. In de
zuidelijk regio Tarai houdt de gewoonte om een bruidsschat te geven
deze traditie in stand. Hoe jonger het meisje, hoe minder haar ouders
hoeven te betalen aan de bruidegom. Andere ouders besluiten
eenvoudigweg hun dochter te laten trouwen omdat er dan een mond
minder te voeden is.

Hoewel
meisjesonderwijs de laatste jaren meer aandacht krijgt, wordt het nog
niet als prioriteit gezien op het platteland. Van de vrouwen tussen
15 en 24 jaar heeft 77,5 procent leren lezen en schrijven op
basisniveau. Slechts 66 procent volgde meer dan lager onderwijs.

Vroege
huwelijken worden zowel internationaal als in Nepal zelf gezien als
schending van de rechten van meisjes. “Als meisjes jong trouwen,
bestaat een grote kans dat ze te maken krijgen met
gezondheidsklachten en psychologische problemen”, zegt Kristine
Blokhus, vertegenwoordiger voor Nepal van het UN Population Fund
(UNFPA). “Er bestaat een ernstig risico op overlijden bij de
bevalling. Zelfs als een jong meisje dat overleeft, kan ze er
levenslang gezondheidsproblemen aan overhouden.”

Een
huwelijk op jonge leeftijd betekent ook een ernstige beperking van de
toekomstperspectieven van een meisje. Kansen op de arbeidsmarkt zijn
er nauwelijks nog en vaak is een meisje veroordeeld tot levenslange
afhankelijkheid van haar man of zijn familie.

Alomvattende aanpak

Dat
meisjes op het platteland zich nu zelf inzetten voor het uitbannen
van de praktijk, is zeer positief, zegt Jahar Sing Thapa, een
plaatselijke schooldirecteur. “Het grootste voordeel van de
campagne is dat de actievoerders uit de dorpen zelf komen. Zij weten
ouderen te overtuigen zonder ze tegen de borst te stuiten.”

Hoewel
de initiatieven kleinschalig zijn, dragen ze zeker bij tot de
verbanning van kindhuwelijken. In de afgelopen vijf jaar, zegt het
UNFPA, is het aantal kindhuwelijken in Nepal gedaald met 20 procent.
Hoewel lokale initiatieven prijzenswaardig zijn, zijn ze alleen niet
voldoende om de praktijk uit te roeien, volgens Rownak Khan van
UNICEF. Hij pleit voor een alomvattende aanpak, waarbij meisjes ook
financiële vaardigheden en levensvaardigheden leren, en steun
krijgen bij het verwerven van een inkomen.

Bron: By
Girls, For Girls – Nepal’s Teenagers Say No to Child Marriage

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!