Met hun schamele bezittingen konden ze terugkeren naar hun dorp van oorsprong (www.ijm.org)

Politie India bevrijdt in één klap 333 slaven

In de loop van februari 2015 zijn in de Indiase deelstaat Tamil Nadu 333 slaven bevrijd uit een steenbakkerij. Dat is bijzonder omdat de lokale autoriteiten zelf het initiatief hebben genomen.

vrijdag 27 februari 2015 14:15
Spread the love

De
steenbakkerij waaruit de slaven werden bevrijd, bevindt zich in
Pudukuppam, een dorp in Tiruvallur, in het noorden van de Indiase
deelstaat Tamil Nadu. De levensomstandigheden van de slaven die op
het terrein werden aangetroffen, waren mensonterend, melden
verschillende Indiase kranten.

De
slaven vertelden dat zij lichamelijk en geestelijk werden misbruikt
door de eigenaar van de fabriek. Er waren 258 volwassenen en 75
kinderen. Sommigen mochten naar school, maar omdat die niet dichtbij
was, gingen niet alle kinderen daarheen. Veel kinderen die ouder dan tien jaar zijn, werkten mee.

Eén telefoontje

Eén
van de arbeiders kreeg de kans een telefoontje te plegen naar een
lokale autoriteit. Hij smeekte om hulp. De politie kon achterhalen
vanuit welke plek de man had gebeld en stuurde op 11 februari een
onderzoeksteam. De politie kreeg hulp van de Amerikaanse organisatie
voor de mensenrechten International Justice Mission (IJM), een
organisatie die slachtoffers van mensenhandel bevrijdt, juridische
hulp biedt en trainingen geeft aan lokale overheden.

Volgens
een persbericht van IJM werden in totaal 105 families in groepen
verdeeld en werden ze een voor een geïnterviewd. Het team werkte tot
half vier ’s nachts om iedereen te kunnen spreken. De bevrijde
slaven ontvingen direct een vrijheidscertificaat, waarmee zij
officieel vrij werden verklaard en waarmee zij recht kregen op een
vergoeding van de overheid.

In
de val

Volgens
Walter Aan de Wiel, interim-directeur van IJM in Nederland, komt dit
soort schuldslavernij veel vaker voor. “Vaak gaat het om mensen die
al in een steengroeve werken. Dan komt er iemand langs die ze een
mooi loon belooft en een aanbetaling doet voor de reiskosten. Mensen
verlaten dan hun gemeenschap, maar eenmaal ze aankomen in de fabriek
gaan de deuren dicht. Ze krijgen hun salaris niet, omdat ze eerst hun
‘lening’ moeten vereffenen. Aflossen lukt ze nooit, dus ze zitten in
de val. Als mensen proberen te ontsnappen, worden ze mishandeld om
als voorbeeld te dienen. Veel mensen worden mishandeld en verkracht.”

De
mensen in de betreffende fabriek kregen 70 tot 100 roepie (1 tot 1,40
euro) per week, maar dat was afhankelijk van het aantal bakstenen dat
ze konden sjouwen, meldt New Indian Express, een Indiase krant die
gevestigd is in Chennai. Volgens de krant zijn er in het district
ongeveer driehonderd van dit soort steenbakkerijen. De fabriek is
inmiddels gesloten en de politie is op zoek naar de eigenaar.

Overheid
in actie

“Het
is heel bijzonder dat de overheid zelf in actie is gekomen”, zegt
Alice Suganya, een Indiase medewerkster van IJM die betrokken was bij
de operatie, in een filmpje dat online staat. “Eerdere operaties
moesten we op eigen initiatief doen. Wij hebben de mensen nazorg
geboden en bieden ze een omscholingsprogramma aan.” De mensen zijn
intussen met hulp van IJM teruggekeerd naar hun dorp in de deelstaat
Odisha.

“Een
belangrijke taak van IJM is om voldoende feiten te verzamelen om een
juridische zaak tegen de dader te maken”, zegt Aan de Wiel. “Verder
trainen we politie en ambtenaren om dit soort zaken zelf aan te
kunnen pakken en om undercoverwerk te doen. In Chennai hebben we in
totaal wel 10.000 mensen getraind. Het resultaat zien we nu: de
lokale autoriteiten hebben zelf besloten om een inval te doen en om
onze hulp in te roepen.”

IJM
doet juridisch werk in verschillende landen, maar is het langst
actief in India. De christelijke organisatie is bekend geworden met
spectaculaire invallen in bordelen waar sekswerkers werden bevrijd.
Nu is de focus meer op het trainen van overheden om zelf dit soort
zaken aan te pakken.

Toegang
tot recht

Volgens
IJM is de gebrekkige toegang tot hun wettelijke rechten voor armen
een van de grootste obstakels voor ontwikkeling. Er zijn prachtige
wetten, maar ze worden niet gehandhaafd. Voor een arme is een
politieagent in het algemeen een bedreiging en niet een persoon van
wie je hulp kan krijgen. Dat komt door corruptie, maar ook door het
wijdverbreide geloof dat bepaalde mensen nu eenmaal minder waard
zijn.

Aan
de Wiel: “Er leven op dit moment meer mensen in slavernij dan er in
de afgelopen vierhonderd jaar als slaaf zijn verhandeld. Ook in India
komt het veel voor. De kans dat je daar wordt opgepakt voor
mensenhandel is echter kleiner dan de kans dat je door de bliksem
wordt geraakt. Het is onze missie om te laten zien dat recht kan
werken voor de armen. Door ons te richten op dit soort cases, wordt
het voor overheden zichtbaar dat het werkt. Ook de lokale media
beginnen te erkennen dat er slavernij is en dat er wat tegen gedaan
kan worden. Zo hopen we een systeemverandering op gang te krijgen.”

Bron: 333
Slaves Rescued in Second Largest Operation in IJM History

dagelijkse newsletter

Unite Talks: Mohamed Barrie

This interview is one to to take your time for! 🙏 🔆 45 minutes of Mohamed Barrie!🔆 💥 Mohamed is a dedicated social worker, organizer and advocate for veganism. He shares his view on structural racism, power, exclusion and veganism. 🌏 Based on his own experiences he shines a new light on the vegan movement and on the role of racism within these movements. 〄 PS: We just started doing these interviews, so feedback is much appreciated!

Geplaatst door u:nite op Dinsdag 20 oktober 2020

take down
the paywall
steun ons nu!