Tropische ziekte van Chagas in opmars in VS

Tropische ziekte van Chagas in opmars in VS

In het zuiden van de VS rukken steeds meer ziekten op die tot voor kort enkel een probleem vormden in ontwikkelingslanden. Na het tropische Westnijl- en chikungunya-virus slaan Amerikaanse wetenschappers nu ook alarm over de ziekte van Chagas.

vrijdag 7 november 2014 14:01



Kindje met Chagas-symptomen (foto Wikimedia Commons)

De
tropische ziekte van Chagas wordt veroorzaakt door de bacterie
Trypanosoma cruzi, een bacterie gelijkend op de Trypanosoma
brucei
die slaapziekte veroorzaakt. De oorzaak van deze ziekte werd
reeds in 1909 ontdekt door Braziliaans epidemioloog Chagas. De
zoektocht naar een remedie werd echter pas aangevat in de vroege jaren 1960,
toen ook Europese kolonisten in Latijns-Amerika de ziekte begonnen te
krijgen.

De
ziekte van Chagas, die wereldwijd 7 tot 8 miljoen mensen treft, wordt
overgedragen via de uitwerpselen van bloedzuigende insecten die mensen tijdens hun slaap besmetten. In een vroeg stadium is
genezing mogelijk, maar vaak duiken de eerste symptomen pas op in een
later stadium. De symptomen kunnen nog tot dertig jaar na de
besmetting uitbreken. De ziekte wordt daardoor ook wel de stille
doder genoemd.

Het
is een ziekte die problematisch wordt wanneer ze het lichaam zodanig
verzwakt dat andere levensbedreigende problemen gaan opduiken.”Mensen
voelen zich niet ziek, dus gaan ze niet op zoek naar medische hulp”,
zegt Melissa Nolan Garcia, epidemioloog aan het Baylor College of
Medicine in Houston, Texas. “Bij gemiddeld 30 procent leidt de
ziekte echter tot hartproblemen.”

Het
onderzoek toont aan dat de ziekte in het zuiden van Texas veel vaker
voorkomt dan gedacht. De wetenschappers gaan af op de verplichte
controle van bloeddonoren tussen 2008 en 2012. Ze stelden vast dat 1
op 6500 donoren positief test voor de parasiet die de ziekte
veroorzaakt. Dat
is vijftig maal zoveel als het cijfer dat de federale overheidsdienst
Centers for Disease Control tot nog toe hanteerde. Uit het onderzoek
blijkt dat veel besmette patiënten niet of nauwelijks gereisd hebben
buiten de VS, wat impliceert dat ze lokaal besmet zijn geraakt.

“Dit
is het eerste onderzoek dat bloeddonoren actief opvolgt om na te gaan
hoe de ziekte zich ontwikkelt en waar ze blootgesteld kunnen zijn aan
Chagas”, zegt Garcia. “We maken ons zorgen dat mensen die
positief testen, niet op zoek gaan naar medische hulp. Als ze dat wel
doen, blijken artsen soms een positieve test te negeren als vals
alarm, omdat er weinig bewustzijn is over de ziekte.”

Hartziekte

Als
de ziekte niet behandeld wordt, leidt ze tot levensgevaarlijke
complicaties, zoals het uitzetten van de hartspier of de ingewanden.
De wetenschappers stelden bij een groot aantal besmette personen
effectief hartproblemen vast, zoals ritmestoornissen.

“We
zijn niet alleen verrast een dergelijk hoge concentratie van besmette
individuen vast te stellen, maar ook ook veel gevallen van hartziekte
te ontdekken die een verband blijken te houden met Chagas”, zegt
mevrouw Garcia. “We werken samen met artsen in de hele staat
Texas om het bewustzijn rond deze belangrijke nieuwe ziekte te
vergroten.”

Texas
bug brings deadly, at times incurable disease

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!