Dit 12-jarige meisje werd gered uit een gedwongen huwelijk op 9-jarige leeftijd en gaat nu naar school (foto IPS/Marcus Bleasdale/HRW)

Kindhuwelijken groot probleem in Tanzania

Tanzaniaanse meisjes die op minderjarige leeftijd huwen, lopen een groot risico op mishandeling en kunnen geen onderwijs meer volgen, stelt de Amerikaanse ngo Human Rights Watch vast.

donderdag 30 oktober 2014 21:52

Ondanks
een daling van de huwelijken onder minderjarigen, trouwen nog steeds
4 op 10 meisjes voor ze achttien zijn, blijkt uit cijfers van de
Tanzaniaanse overheid. Human Rights Watch roept op om een wettelijke
minimumleeftijd op het huwelijk in te stellen als eerste stap in de
verbetering van de levensomstandigheden van meisjes en vrouwen in het
Oost-Afrikaanse land.

Oorzaken

Op
dit moment zitten er nog veel mazen in de Tanzaniaanse wet, zegt HRW.
Zo laat de Grondwet van 1971 toe dat meisjes al op 15 jaar kunnen
trouwen met toestemming van hun ouders. Met toestemming van een
rechter kunnen jongens en meisjes zelfs op 14-jarige leeftijd
trouwen.

Het
nieuwe grondwetsontwerp dat momenteel door de overheid wordt
bestudeerd, bevat geen verbeteringen op dit vlak, stelt
HRW-onderzoekster Brenda Akia, auteur van het rapport No Way Out –
Child Marriage Harms Girls
.

Volgens
deze studie, gebaseerd op gesprekken met 135 meisjes en met
ambtenaren, blijken er uiteenlopende redenen te zijn waarom meisjes
op minderjarige leeftijd trouwen.

Zo zijn er families die hun
dochters uithuwelijken voor een royale bruidsschat, terwijl andere
ouders dan weer weinig oog hebben voor de scholing van hun kinderen
of hun dochters snel willen laten trouwen vanwege een ongewenste
zwangerschap. Tenslotte zijn er ook veel meisjes die het huwelijk als
een oplossing zien voor armoede, familiaal geweld of kinderarbeid.

Zowel
discriminatie, een gebrekkige wetgeving als een ontoereikende
onderwijspolitiek zorgen ervoor dat kinderhuwelijken gemakkelijker
doorgaan. Zo hebben veel Tanzaniaanse scholen een verplichte
zwangerschapstest ingevoerd, die volgens de overheid is ingevoerd
“ter bescherming van de zedelijkheid van de meisjes”.

De
overheid laat ook oogluikend toe dat meisjes die trouwen of zwanger
zijn van school worden gestuurd. “Deze maatregelen schenden de
rechten van Tanzaniaanse meisjes. De overheid kan er beter voor
zorgen dat getrouwde en zwangere meisjes les kunnen blijven volgen”,
zegt HRW-onderzoekster Akia.

Gevolgen

Volgens
het HRW-rapport krijgen meisjes die op minderjarige leeftijd huwen
onvoldoende toegang tot onderwijs en worden ze sneller blootgesteld
aan intrafamiliaal geweld en aan vrouwenbesnijdenis. Meisjes die
weigeren om te trouwen of zich verzetten riskeren verbale en fysieke
aanvallen van hun toekomstige schoonfamilie.

Veel
getrouwde meisjes die werden geïnterviewd voor het rapport,
getuigden dat hun echtgenoten hen hebben verlaten en de zorg voor de
kinderen aan hen overlaten. In sommige gevallen worden ze daarna
fysiek mishandeld door hun schoonfamilie. Uit deze getuigenissen
blijkt volgens HRW duidelijk dat kinderhuwelijken verregaande
negatieve gevolgen hebben voor de betrokken meisjes.

No
Way Out – Child Marriage Harms Girls
 

Keeping All Girls in School is One Way to Curb Child Marriage in
Tanzania

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!