Jongeren warmen zich aan de eeuwige vlam van het monument voor de Tweede Wereldoorlog in Bishkek, hoofdstad van Kirgizië, in februari 2014 (foto David Trilling/EurasiaNet/IPS)

Winter zonder verwarming door energiegebrek Kirgizië

Reeds enkele jaren valt tijdens de winter de stroom uit in de Centraal-Aziatische staat Kirgizië. Dat gebeurt steeds vaker want de energiesituatie wordt nijpender. De minister van Energie is ontslagen, maar daar worden de kachels niet warmer van.

zaterdag 18 oktober 2014 22:37

De bevolking van Kirgizië bereidt zich al voor op maanden van bittere kou. Een waarschuwing kwam van
Severelectro, de plaatselijke energiemaatschappij van de hoofdstad
Bisjkek. Die heeft haar klanten samen met de energierekening een oproep
meegestuurd om andere energiebronnen dan stroom te gaan gebruiken,
omdat de situatie “kritiek” is.

Een video, die op 17 oktober op YouTube
verscheen, toont Kirgizische dokters die een open hartoperatie voortzetten bij het licht van hun gsm’s, omdat de stroom uitviel. Dit maakt de angst voor de komende winter alleen maar groter.

Geen gas

Het zuiden van het land zit sinds april
2014 al zonder gas, omdat het distributienet toen werd overgenomen
door het Russische bedrijf Gazprom. Het gas moet echter via buurland Oezbekistan komen. Oezbekistan weigert echter met Gazprom
samen te werken.

De plaatselijke bevolking moet
sindsdien voor het koken dus overstappen op dure elektriciteit of op
mest of ander brandbaar materiaal. Daarbij kwam nog een
droogteperiode, die de werken aan de verouderde waterkrachtcentrale
van Toktogul bemoeilijkte.

Na kritiek van de president stapte de
minister voor Energie op 13 oktober 2014 plotseling op. Dat zal
mensen als Valentina Chebotok, die in een buitenwijk van Bisjkek
woont, niet helpen. Deze vrouw van 89 moest zichzelf in 2013, bij
temperaturen van min 20 graden, in een voorraadschuurtje drie maanden
warm houden bij een oventje met mest en kolenstof. Dit jaar heeft ze
een gasoventje, maar met haar pensioen van amper 70 euro per maand
kan ze die niet te vaak aanzetten.

Er is ook goed nieuws. Ander buurland
Kazachstan heeft op 14 oktober 2014 een akkoord gesloten voor de
levering van meer dan een miljard kilowattuur elektriciteit in de
komende maanden. Ook de gasprijs van Gazprom, dat aan het noordelijke
deel van Kirgizië levert, is met 20 procent gedaald.

In grote delen van het land is het
elektriciteitsnetwerk echter overbelast. Veel mensen zijn immers op
elektriciteit overgestapt voor koken en verwarming, omdat er telkens
gastekorten waren. Daardoor is nu vooral de levering stroom een
probleem. De mensen willen dus weer overstappen op gas.

Steenkool

Een mogelijk alternatief voor gas en
stroom is steenkool, dat relatief goedkoper is. Kirgizië heeft grote
voorraden, maar de mijnindustrie wordt geplaagd door schandalen en
georganiseerde misdaad. Dat drijft de prijzen op en dwingt
consumenten en de overheid om steenkool in te voeren.

Sultanbek Dzholdoshbaev is een
groothandelaar op de belangrijkste steenkoolmarkt net buiten Bisjkek.
Hij zegt dat de laatste jaren de toevoer vanuit de beroemde voorraden
van Kara-Keche is afgenomen, omdat lokale bendes de controle over die
toevoer hebben overgenomen, tijdens de chaos na de staatsgreep van
2010.

Het staatsbedrijf dat de mijnen van
Kara-Keche bestuurt, is niet in staat om zo’n grote leveringsoperatie
efficiënt aan te pakken. De prijzen nemen daardoor alleen maar toe,
wat nog wordt verergerd door de stijgende vraag, sinds de regering
haar waarschuwing deed voor de winter.

Tienduizenden mensen, die in kleine
appartementen in de hoofdstad leven, met alleen de oude openbare
centrale verwarming van Severelectro, hebben helemaal geen
alternatieven. Ze kunnen er hooguit een elektriciteitskachel
bijzetten.

“De openbare verwarming werkt zo
slecht”, zegt Larisa Musuralieva, die in een appartement in het
zuiden van de stad woont, “dat we ook een elektrische kachel
gebruiken. Als de stroom uitvalt deze winter, zal het heel koud
worden in huis.”

Kyrgyzstan
Looks to Alternative Fuels Ahead of Looming Winter Shortages

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!