Het Great Barrier Reef vanuit de ruimte (foto NASA Goddard Space Flight Center)

Australië stort miljoenen tonnen bagger in Great Barrier Reef

Er zijn dringend maatregelen nodig om het iconische Great Barrier Reef te redden van de ondergang. Dat zegt een rapport van de Australische overheid. Toch geeft diezelfde overheid groen licht om er miljoenen tonnen baggerspecie te storten.

vrijdag 22 augustus 2014 16:20

“Op alle niveaus, in het
hele rif, regionaal en lokaal, moeten alle bedreigingen sterker
teruggedrongen worden om de voorspelde achteruitgang te voorkomen.”.
Dat stelt het nieuwe rapport van de Great Barrier Reef van de Marine
Park Authority, de Australische overheidsdienst verantwoordelijk is
voor de bescherming van het rif.

Toch keurde datzelfde
agentschap onlangs het dumpen van vijf miljoen ton baggerspecie goed
in de buurt van het rif. Wetenschappers en koraalrifexperts keurden
dat wereldwijd af. Documenten die de Australische televisiezender ABC
kon inkijken
, laten zien dat de eigen wetenschappers van de Marine Park
Authority tegen het dumpen waren.

“Dit moet een politieke
beslissing geweest zijn”, zegt Charlie Veron, een prominent
koraalrifexpert. “Het wordt hoegenaamd niet wetenschappelijk
ondersteund. Ik was met stomheid geslagen toen ik het nieuws vernam.”
Veron is de voormalige hoofdwetenschapper van het Australische
Institute of Marine Science.

Het Great Barrier Reef is een
van zeven grootste natuurwonderen ter wereld. Vanuit de ruimte is het
een verbazend mooie mozaïek van duizenden riffen, zeegrasbedden en
eilanden over een lengte van 2300 kilometer voor de kust van de
provincie Queensland in het oosten van Australië. In 1981 riep de
Unesco het Great Barrier Reef uit tot Werelderfgoed.

Meer dan de helft van het rif
is dood

Ondanks de bescherming is meer
dan de helft van de koraal in het rif reeds dood. Zonder ingrijpende
maatregelen zal er tegen 2020 maar 5 tot 10 procent van overblijven,
voorspelde een rapport reeds in 2012.

In 2010 keurde de regering de
bouw van vier grote gasinstallaties goed in de steenkoolhaven van
Gladstone op de kust van Queensland. Bij de baggerwerken voor deze
fabrieken werd 46 miljoen afval gedumpt in de haven die binnen de
grenzen van het Great Barrier Reef Marine Park ligt. Het toxische
baggermateriaal was oorspronkelijk grotendeels ingedamd in de haven
zelf maar de dijk begon snel gaten te vertonen. Nu lekt er 4000 ton
per dag weg.

Dolfijnen en doejongs verdwenen

De impact is enorm, zegt
Richard Leck van WWF-Australia. “Commerciële visserij is
verdwenen, net zoals de dolfijnen en de doejongs.” Doejongs zijn
een soort zeekoeien. Lokale touroperators zeggen dat de kwaliteit en
helderheid van het water aanzienlijk achteruit is gegaan.

Queensland is een belangrijke
mijnbouwregio. Elk jaar exporteert het 156 miljoen ton, vooral naar
Azië. Er zijn voorstellen om dat tegen 2020 op te trekken tot 1
miljard ton. De Indiase Adani Group wil de grootste steenkoolmijn van
Queensland bouwen, inclusief een nieuwe stad en een 350 kilometer
lange spoorweg naar de haven van Port Abbot. Indiase en Chinese
mijnbedrijven hebben naar schatting 20 miljard ton steenkoolreserves
in het centrum van Queensland. Ook Australische mijnbedrijven hebben
expansieplannen.

Grootste steenkoolhaven

In december vorig jaar keurde
milieuminister Greg Hunt het plan goed voor de bouw van een van ‘s
werelds grootste steenkoolhavens in Port Abbot. Enkele maanden later,
en ondanks de sterke tegenstand van zijn eigen wetenschappers, gaf de
Marine Park Authority groen licht voor het dumpen van vijf miljoen
ton baggerspecie uit Port Abbot. Minister Hunt beweert dat het
baggeren voor de haven op een veilige manier kan.

Er bestaat aanzienlijke
wetenschappelijke literatuur die aantoont dat baggersediment mariene
soorten kan verstikken en doden, zegt Terry Hughes, directeur van het
Centre of Excellence for Coral Reef Studies aan de James
Cook-universiteit in Townsville. Het sediment vermindert ook het
lichtniveau, veroorzaakt fysiologische stress, belemmert de groei en
voortplanting, leidt tot verstopping van de kieuwen van de vis, en
bevordert ziekten, zegt hij.

Fijne sedimenten kunnen zich in
anderhalve maand tot 200 kilometer ver verspreiden in het water,
stelt een recent gepubliceerde studie. Het Great Barrier Reef wordt
ook bedreigd door de stijgende zeespiegel en door de verzuring van de
oceaan als het gevolg van de CO2-uitstoot. Hughes en andere
wetenschappers roepen daarom op tot een volledig verbod op dumpen in
of rond het rif.

Dumping
Ban Urged for Australia’s Iconic Reef

Australia’s
Great Barrier Reef on Brink of Collapse

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!