Anticorruptiestrijders Afrika eisen transparantie bedrijven VS

Anticorruptiestrijders Afrika eisen transparantie bedrijven VS

De VS treuzelen met regelgeving die olie- en mijnbouwbedrijven verplicht om hun betalingen in het buitenland openbaar te maken. Anticorruptieactivisten kaartten de kwestie aan tijdens de driedaagse VS-Afrikatop in Washington op maandag 4 augustus 2014.

woensdag 6 augustus 2014 09:43

Volgens Ali Idrissa van Publiez
Ce Que Vous Payez (‘Publiceer Wat Je Betaalt’) in Niger, een land
rijk aan uranium en ijzer, oefent de industrie druk uit om striktere
regelgeving te voorkomen. “We moeten de volledige productieketen
doorlichten en druk blijven uitoefenen op de industrie, als we
armoede en corruptie willen bestrijden en ontwikkeling willen
bevorderen”, zegt hij.

Zowel Amerikaans vicepresident
Joe Biden als minister van Buitenlandse Zaken John Kerry wezen er
maandag 4 augustus op dat corruptie de ontwikkeling belemmert. “Het
hindert economische groei, jaagt investeerders weg en slurpt geld op
dat gebruikt zou moeten worden om mensen uit de armoede te helpen”,
zei Biden.

Kerry benadrukte het belang van
“transparantie en verantwoording”, niet alleen als het gaat
om het aantrekken van investeerders, maar ook “om een meer
concurrerende markt te creëren, waar ideeën en producten door de
markt beoordeeld worden op kwaliteit en niet gehinderd worden door
schimmige deals of omkoperij”.

Europese Unie

Hoewel Kerry en Biden applaus
oogstten, bleek dat anticorruptieactivisten vinden dat de Amerikaanse
overheid veel te weinig doet om corruptie te bestrijden. Al in 2010
stelde de Securities and Exchange Commission (SEC), het federale
agentschap dat de Amerikaanse aandelenmarkten en verwante markten
reguleert, regels op om transparantie te bevorderen.

Die regels bepalen dat alle
beursgenoteerde olie- en mijnbouwbedrijven jaarlijks al hun
betalingen aan de Amerikaanse en buitenlandse overheden openbaar
moeten maken. Belastingen, royalty’s, salarissen, productierechten en
bonussen moeten allemaal gerapporteerd worden tot op projectniveau.

Na publicatie van deze nieuwe
regels stapte het American Petroleum Institute (API), een lobbygroep
die de Amerikaanse olie- en gasindustrie vertegenwoordigt,
onmiddellijk naar de rechter. De SEC gaf vervolgens aan het
regelgevende proces niet te zullen hervatten voor maart 2015.

In de EU, die historisch gezien
minder bereidheid toonde dan Washington om strengere
anticorruptieregels te aanvaarden, is inmiddels wel
transparantiewetgeving aangenomen. Die gaat verder dan de energie- en
mijnbouwsector. Ook de houtindustrie moet er aan meewerken.

Chinese
concurrentie

De Afrikaanse
activisten hebben in een open brief aan Amerikaans president Barack
Obama gevraagd om snelle introductie van nieuwe richtlijnen in
overeenstemming met de Europese regelgeving. Dat laatste is cruciaal,
zegt Simon Taylor, directeur van Global Witness in Londen. “Als
de SEC zijn werk niet goed doet, krijgen we dubbele standaarden.”

Sommige Europese
bedrijven zouden volgens hem dan naar de VS kunnen vertrekken, omdat
de regels daar soepeler zijn. Het American Petroleum Institute en
andere critici stellen dat strengere regelgeving Amerikaanse
bedrijven benadeelt, vooral ten opzichte van China. De Chinese
investeringen in de Afrikaanse energie- en mijnbouwsector zijn in de
afgelopen jaren explosief gestegen.

Africa
Activists Urge Obama to Act on Extractive Industries Law

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!