Nicaraguaanse soldaten bewaken een hoeveelheid in beslag genomen illegaal gekapt hout in het natuurreservaat van Bosawas (José Garth Medina/IPS).

Grootste natuurreservaat Centraal-Amerika bedreigd

Meer dan 30.000 leden van de Mayagna-gemeenschap in Nicaragua dreigen te verdwijnen, net als het regenwoud waar ze wonen, als de staat niet snel actie onderneemt. De Mayagna wonen in het biosfeerreservaat van Bosawas, het grootste bosreservaat van Centraal-Amerika en het derde grootste ter wereld.

vrijdag 20 juni 2014 14:37

In
mei 2014 reisde Arisio Genaro, leider van het Mayagna-volk,
al eens meer dan driehonderd kilometer vanuit zijn gemeenschap aan de rand van het
reservaat naar de hoofdstad Managua. Zijn doel was aanklagen dat de
streek waar zijn volk gedurende eeuwen heeft gewoond, ingepalmd en
vernietigd wordt door kolonisten.

Begin
juni 2014 keerde Genaro terug naar Managua, om er deel te nemen aan
verschillende academische activiteiten en het milieubewustzijn onder
universiteitsstudenten te vergroten. Genaro vertelde hen hoe het
voorouderlijk territorium van zijn gemeenschap vernield wordt door
boeren die hun landbouwgebied willen uitbreiden, en daarom het
beschermde gebied van 21.000 vierkante kilometer binnendringen.

Internationaal
reservaat

In
1987, vertelt Genaro, telde de kern van het reservaat een oppervlakte
ongerept bos van meer dan een miljoen hectare en een geschatte
bevolking van minder dan zevenduizend inheemsen. Toen het gebied in 1997
erkend werd als Werelderfgoed en Biosfeerreservaat door de Unesco,
strekte het zich al uit over meer dan twee miljoen hectaren tropisch
regenwoud, inclusief bufferzone.

Volgens
cijfers van Genaro waren de inheemsen in 2010 al met 25.000, terwijl
hun gebied was verminderd tot 800.000 hectare. Het aantal
niet-inheemse kolonisten in het reservaat zou toegenomen zijn van
naar schatting 5.000 in 1990 tot meer dan 40.000 in 2013. “Ze
steken alles in brand om gewassen te kunnen planten”, vertelt
Genaro. “Ze kappen bossen om vee te hoeden, hakken grote bomen om
het hout te verkopen, schieten de dieren dood en leggen de rivieren
droog om wegen aan te leggen”.

Landrechten

De
klachten van de inheemse gemeenschap bereikten ook internationale
mensenrechtenorganisaties. Het Nicaraguaanse Human Rights Centre
diende een klacht in bij de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS).

Vilma
Núñez, directeur van het Human Rights Centre, zegt dat ze de
situatie van het Mayagna-volk aankaartte tijdens de Algemene
Vergadering van de OAS begin juni in de Paraguyaanse hoofdstad
Asunción.

“De
staat en de regering moeten het recht garanderen van de Mayagna en
alle inheemse volkeren om op hun eigen gronden te leven en hen
beschermen tegen uitsterving”, aldus Núñez. Aan het
huidige ritme van ontbossing zou het bos in Bosawas binnen 24 jaar
verloren kunnen zijn. Dat blijkt uit een studie van het Duitse
ontwikkelingsagentschap GIZ, de Nationale Unie van Landbouw- en
Veeproducenten in Nicaragua (UNAG), de Europese Unie en Oxfam.

Nicaragua’s Mayagna People and Their Rainforest Could Vanish

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!