Slechts 15 percent van alle plastic afval die in zee wordt gedumpt spoelt terug op de stranden aan (foto Bo Eide/ryddenstrand.no/barentsobserver.com)

Smeltend poolijs bevat enorme hoeveelheden plastic

Poolijs dat smelt als gevolg van de klimaatverandering zal de komende tien haar meer dan een biljoen plastic deeltjes in zee lozen. Dat plastic vormt een grote bedreiging voor het zeeleven, volgens een nieuw Amerikaans wetenschappelijk rapport.

woensdag 28 mei 2014 14:45

Het
rapport Global
Warming Releases Microplastic Legacy Frozen in Arctic Sea Ice
meldt
dat het het poolijs op sommige plaatsen minstens twee keer zoveel
plastic bevat als vervuild oppervlaktewater, zoals de Garbage Patch
(‘de drijvende vuilnisbelt’) in de Stille Oceaan – een gebied met
plastic afval dat naar schatting groter is dan de Amerikaanse staat
Texas.

De
onderzoekers van het rapport, dat vorige week is gepubliceerd in het
wetenschappelijk tijdschrift Earth’s
Future
,
zeggen dat ze bij toeval ongebruikelijk hoge concentraties plastic
aantroffen tijdens een studie naar sedimenten in ijs. Deze
onderzoekers zijn verbonden aan het Darthmouth College in New Hampshire.

Albatrossen

Veel
wetenschappers en activisten hebben alarm geslagen over de
plasticvervuiling in de oceanen. In de documentaire Midway
laat
regisseur Chris Jordan zien hoe tientallen jonge albatrossen in de
noordelijke Grote Oceaan doodgaan aan het plastic in hun maag,
vermoedelijk afkomstig uit de ‘Garbage Patch’. Midway is een van de
meest afgelegen eilanden op aarde.

Door de opwarming
van de aarde zullen de nog hogere concentraties plastic in het
poolijs waarschijnlijk terechtkomen in de oceaan, en dus in de voedselketen, staat in het rapport. “We begrijpen de
milieugevolgen van microplastics nog niet helemaal, maar het is wel
duidelijk dat veel zeedieren ze binnenkrijgen, inclusief commercieel
aantrekkelijke soorten”, schrijven de onderzoekers.

De term
‘microplastics’ verwijst naar kleine deeltjes die ontstaan als
plastic ontbindt, maar niet biologisch afbreekt. Deze kleine
bolletjes microplastic worden in steeds hogere concentraties
aangetroffen in oppervlaktewater en bij kustlijnen in de wereld.

Cosmetica

Dit plastic is
afkomstig van verschillende producten, variërend van microbolletjes
uit cosmetica tot half synthetische vezels zoals viscose van grotere,
weggegooide plastic voorwerpen. Dit plastic bereikt de zee via
riolen, rivieren en afvaldumping langs de kust of op zee.

De onderzoekers
zeggen in hun rapport dat de hoge concentraties plastic in het
poolijs een gevolg zijn van de specifieke manier waarop ijs op zee
gevormd wordt. Bij de bevriezing concentreert het ijs deeltjes uit
omliggende wateren die in het ijs blijven zitten tot het terug smelt.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!