Uitputting grondwater verhoogt kans op aardbevingen Californië

Uitputting grondwater verhoogt kans op aardbevingen Californië

De uitputting van het grondwater in Californië heeft niet alleen belangrijke gevolgen voor de industrie en de landbouw, maar kan ook leiden tot meer seismische activiteit, blijkt uit nieuw onderzoek in het wetenschappelijk tijdschrift Nature.

woensdag 21 mei 2014 15:07

DeWereldMorgen.be

Dankzij
een netwerk van gps-apparatuur in Californië maten de geologen een
jaarlijkse stijging van de bergketen Sierra Nevada in het oosten en
het kustgebergte in het westen met 1 tot 3 millimeter. Die stijging
loopt gelijk met de uitputting van de grondwaterlagen in het centrale gebied tussen deze twee bergketens in, de San Joaquin Valley.
Daar wordt al tien jaar lang meer grondwater opgepompt dan er kan
bijkomen.

De
wetenschappers ontdekten twee trends. In de late zomer en vroege
lente regent het elk jaar minder en gebruiken mensen in de centrale
vallei meer water. Tijdens diezelfde periode piekt de aangroei van de
omliggende bergketens. Tegelijk is er een trend op lange termijn, de
bergen groeien gestaag naarmate de grondlagen worden uitgeput.

San Andreas-breuklijn

Belangrijker
is echter dat de snelle en diepgaande impact op het grondwaterniveau
de druk op de beruchte San Andreas-breuklijn kan veranderen,
waarschuwen de onderzoekers. Ze ontdekten immers dat minuscule
aardbevingen gelijke tred houden met de jaarlijkse veranderingen in
watergebruik. Een afname van het waterniveau in de San Joaquin Valley leidt tot een afname van de druk op de San Andreas lijn, en dat
verhoogt het risico op aardbevingen.

De
San Andreas-breuklijn is de grens op de noordelijke-zuidelijk gelegen
as tussen de continentale plateau’s waarop de staat Californië zich
bevindt. Het westelijke plateau’s verschuift geleidelijk naar het
noorden, het oostelijke in de nadere richting naar het zuiden. De
spanningen die daardoor ontstaan tussen beide plateau’s uiten zich
door regelmatige aardbevingen langheen deze breuklijk (nvdr).

“Andere
studies hebben al aangetoond dat de San Andreas-breuklijn gevoelig is
voor kleinschalige drukveranderingen”, zegt hoofdonderzoeker
Colin Amos van de Western Washington University. “Vroeger
dachten we dat ze het gevolg waren van neerslag of andere oorzaken.
Ons onderzoek toont nu echter aan dat het aanhoudend verlies van
grondwater en de opwaartse druk die daardoor ontstaat, ook kan
bijdragen tot die drukveranderingen.”

Amos
benadrukt dat het onderzoek niet op een correlatie wijst tussen
grondwatervermindering en grotere kans op een ernstige aardbeving.
“Het echte belang van dit onderzoek is daarentegen dat we een
potentiële link aantonen tussen menselijke activiteit en
vervormingen in de aardkorst” zegt hij. “Dit zijn vragen
waar geologen al een tijd mee worstelen en het is een echte
openbaring te vernemen dat menselijke activitier daarvan de oorzaak
kan zijn.”

Uplift and seismicity driven by groundwater depletion in central California

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!