Persvrijheid in ‘bevrijd’ Libië onbestaand

Persvrijheid in ‘bevrijd’ Libië onbestaand

Sinds de NAVO Lybië heeft bevrijd van dictator Khaddafi worden journalisten meer dan ooit bedreigd en geïntimideerd. Uit zelfbehoud passen ze massaal zelfcensuur toe. Dat zegt een rapport dat op 9 februari door Human Rights Watch wordt vrijgegeven.

maandag 9 februari 2015 15:17



Khalifa Hiftar heeft formeel de macht, maar kan de milities niet controleren, die het land terroriseren, sinds ze met de hulp van de NAVO het land ‘bevrijdden’ (WikiMedia Commons)

Onmiddellijk
na de val van de Libische dictator Muammar Khaddafi in 2011 heerste
er voor een korte periode een sfeer van openheid en vrijheid in de
Libische media. Journalisten startten met het schrijven van
opiniestukken en het bekritiseren van politici als nooit tevoren.

Het
aantal televisiezenders steeg van twee naar meer dan vijftig en ook
het aantal kranten en gespecialiseerde tijdschriften kende een enorme
groei. Journalisten schreven vrijuit over politieke kwesties, iets
wat ze daarvoor amper gedurfd zouden hebben.

Gewapende
milities

Deze
gang van zaken was echter van korte duur want de bloeiende
mediasector zag zijn vrijheden opnieuw bedreigd door de gewapende
milities die de post-Khadaffistaat op de knieën dwongen. Het
54-pagina’s tellende rapport War on the Media, Journalists under Attack in Lybia dat Human Rights
Watch (HRW) op 9 februari 2015 heeft uitgebracht, documenteert tientallen
aanvallen tegen journalisten en redacties.

HRW
stelt dat de autoriteiten er sinds 2012 niet in geslaagd zijn om
iemand verantwoordelijk te houden voor de aanvallen op journalisten
en op kantoren van televisie- en radiozenders. Ondertussen worden in
rechtbanken mensen, onder wie journalisten, vervolgd omwille van hun
mening.

Straffeloosheid

De
situatie escaleerde in 2014 toen er gewapende conflicten uitbraken en
veel journalisten Libië ontvluchtten uit angst voor hun veiligheid.
“Het klimaat van straffeloosheid heeft milities toegelaten om
journalisten aan te vallen, te bedreigen, te ontvoeren of zelfs te
doden vanwege hun berichtgeving of de standpunten die ze innemen”,
zegt Joe Stork, adjunct-directeur Midden-Oosten en Noord-Afrika van
HRW.

Aan
de hand van interviews binnen en buiten Libië heeft HRW minstens 91
gevallen van bedreiging en geweld tegen journalisten kunnen
documenteren tussen september 2012 en november 2014. Het gaat hier
onder meer over 14 bedreigingen tegenover vrouwelijke journalisten,
30 ontvoeringen of willekeurige opsluitingen en 26 gewapende
aanvallen op mediahuizen.

Alle
40 journalisten die voor het rapport geïnterviewd werden,
verklaarden dat ze aan zelfcensuur doen, uit angst voor represailles.
Behalve een enkele journalist verklaarde iedereen dat ze minstens een
keer te maken kregen met bedreigingen of intimidaties van gewapende
groeperingen of milities.

Terrorisme
uitroeien

Journalisten
blijven risico’s lopen. Sommige wetten uit het tijdperk van Khaddafi
die de persvrijheid aan banden legden, zijn immers niet ingetrokken
en de interimregering heeft daar ondertussen nog nieuwe wetten aan
toegevoegd die de vrije meningsuiting nog verder beperken.

Die
al wankele veiligheidssituatie verslechterde nog meer in 2014 toen de
gepensioneerde generaal Khalifa Hiftar de macht greep en beloofde om
het terrorisme uit te roeien met een militaire campagne onder de naam
Libya Dignity. Aanvankelijk werden vooral de islamitische milities in
de oostelijke regio van het land geviseerd maar het plaatselijke
geweld escaleerde tot een breed gewapend conflict dat zich
ondertussen naar het westen heeft verspreid, waaronder ook de
hoofdstad Tripoli.

In
dit conflict bleven journalisten niet immuun voor geweld. De milities
hebben mediahuizen en woningen van journalisten aangevallen. Daarop
hebben velen van hen het land ontvlucht. “Dit is een zeer
gevaarlijke tijd om journalist te zijn in Libië”, zegt Stork.
“Te veel journalisten in Libië na Khaddafi worden
geconfronteerd met een situatie waarin zeggen wat je denkt tot je
dood kan leiden.”

Bron: Libya:
Journalists Under Attack Assaulted, Kidnapped, and Killed with
Impunity

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!