Banden smeden (foto Philippe Smolders)
Interview -

“Regering, uw logica werkt niet. Tijd om hem om te draaien”

Deze week start het werknemersprotest tegen de federale regering. Vakbondsmensen leggen hun collega's uit wat er op het spel staat en mobiliseren voor de betoging en de stakingen. Twee Antwerpse syndicalisten, met de steun van meer dan 20 vakbondsdelegaties uit de Antwerpse scheikunde en metaal, waren die beweging voor. Al in september lanceerden ze de website stopinleveringen.be en voorspelden ze bijna feilloos alle onheil dat op de werknemers afkomt.

maandag 3 november 2014 08:54

Philippe Smolders is
afgevaardigde voor de socialistische vakbond bij chemiebedrijf
Monsanto. Koen Catry is delegee voor het ACV bij Lanxess. Hun verbond
werd gesmeed aan de stakersposten tijdens de sociale conflicten bij
Agfa Gevaert en Lanxess in de lente van dit jaar. 

“In die
acht weken is er veel volk langs de poorten van die bedrijven
gepasseerd. We hebben lang gediscussieerd over wat de toekomst zou
brengen en over de vakbonden heen werden contacten uitgewisseld. Na
die stakingen ben ik met Koen rond de tafel gaan zitten omdat we
vonden dat er iets meer nodig was dan solidariteit betuigen met
getroffen werknemers”, zegt Philippe Smolders aan een tafeltje in
de luidruchtige cafétaria van het ABVV-bondsgebouw in Antwerpen.

Even later zou ABVV-voorzitter Rudy De Leeuw voor een
bomvolle zaal in talloze slides de nefaste regeringsmaatregelen
overlopen. Catry en Smolders stelden eind augustus al een lijst op
met rechten waaraan volgens hen niet geraakt mag worden. Die bleek
visionair want elk van die punten wordt door de regering geschonden.

“We maakten een
lijst op basis van de lekken in de pers en goten die in enkele
krachtlijnen die voor elke werknemer makkelijk te begrijpen zijn. En
ja, we hebben het zien aankomen. Dat maakt ons verhaal nu alleen maar
sterker in onze bedrijven. Wij hebben getoond dat delegees de vinger
aan de pols houden en weten waar ze mee bezig zijn”, zegt Smolders.

“We zagen de bui hangen. Er was enkel nog een klein beetje
hoop dat CD&V wat zou kunnen milderen, maar blijkbaar weegt het
ACW (nu Beweging.net, nvdr) nog weinig op politiek vlak”, zegt Koen
Catry.

Razend

Dat ze het zagen
aankomen, betekent niet dat ze niet verontwaardigd zijn. Als Catry
over de lange lijst maatregelen begint, is hij bijna niet te stoppen.
“Veel punten maken we razend. SWT (het vroegere brugpensioen, nvdr)
wordt bij ons in de chemie en de bouw van 56 naar 60 gebracht.
Studies wijzen uit dat mensen zonder hoog diploma gemiddeld 18 jaar
minder lang gezond leven. Dat betekent dat werknemers die vaak al op
14 of 16 begonnen zijn moeten werken tot ze beginnen te sukkelen”,
zegt Catry.

Catry: “Echt razend ben ik over de beslissing
om het SWT bij herstructureringen te verhogen tot 60 maar pas in
2017. Dat is aan werkgevers zeggen: je hebt nog twee jaar de tijd om
grote kuis te houden onder je oudere werknemers.”

“De
werkgevers blijven alle cadeaus behouden en krijgen er nog een paar
bovenop zonder enige garantie. Terwijl Kris Peeters toch
verontwaardigd was dat Opel en Ford dichtgingen ondanks de steun die
ze kregen. Met mijn gezond boerenverstand kan ik daar niet bij. Velen
met mij beginnen het wel stilaan te beseffen. Deze regeringen raken
ons in onze portemonnee. Mijn gezin alleen al verliest 75.000 euro
tot aan ons pensioen door de indexsprong. Geld dat normaal in de
economie gepompt wordt maar nu naar de aandeelhouders vloeit terwijl
de bedrijven nu al op een berg cash zitten die ze niet investeren”,
gaat Catry verder.

Volgens Catry en Smolders blijven deze
regeringen voortdoen met een model waarvan bewezen is dat het niet
werkt. “Het is dringend tijd om die logica om te draaien. Het werkt
niet. Zelfs de Duitse economie begint nu te sputteren”, zegt Catry.

In sociaal overleg geloven de twee syndicalisten even niet meer.
Catry: “Daarvoor hebben de werkgevers een veel te sterke bondgenoot
in de Wetstraat. Ze kunnen voor de show even meedoen aan het overleg,
houden het been stijf en dan voert de regering toch gewoon hun eisen
uit.”

Alles komt samen

Catry en Smolders gaan met hun website de boer op. Ze
proberen zoveel mogelijk handtekeningen te verzamelen. Daarvoor zijn
ze zelfs al naar Charleroi getrokken. “De regering – geholpen
door de media – proberen er telkens één groep uit te halen die
dan de schuld krijgt: de Walen, de werklozen, de allochtonen. Zo
proberen ze de bevolking mee te krijgen. Wij proberen dat met onze
samenwerking over de grenzen van vakbonden en talen heen te
doorbreken. Op een bepaald moment gaan al die beweginen die door
verschillende lagen van de bevolking gesteund worden, samenkomen. Wij
maken bij onze collega’s bijvoorbeeld ook Hart boven Hard bekend”,
zegt Philippe Smolders.

Catry: “We moeten ook realistisch
zijn. Met enkele stakingen en betogingen gaan we dat hier niet
oplossen. We zullen allen samen tot het bittere einde moeten gaan om
tot een ommekeer te komen.”

U kan de oproep tekenen op www.stopinleveringen.be

take down
the paywall
steun ons nu!