Werk te krijgen in de landbouw

Werk te krijgen in de landbouw

woensdag 4 augustus 2010 07:03

Een stukje over landbouw, een industrie die in California meer dan 20 miljard dollar per jaar omzet. Daarmee staat deze staat ergens tussen de 5e en 9e plaats in de wereld qua landbouw, volgens de Universiteit van California, afhankelijk of je er voedselverwerking, landbouwmachines en -benodigdheden, enz bijtelt. En genetisch gewijzigde organismen, pesticides, en andere technieken om planten en dieren sneller en groter en dus goedkoper te doen groeien. Er is nog een traditionelere manier om het productieproces (niet het product, hoor) goedkoop te maken. California telt naar schatting 1,1 miljoen fruit- en groentenplukkers op een bevolking van 36 miljoen. Dat is een schatting, want veel landarbeiders zijn illegaal in het land. Begin de jaren veertig, toen veel VS-inwoners en -arbeiders in een andere beruchte industrietak zaten (oorlog), zette de VS een gastarbeidersprogramma op met Mexico. In de jaren zestig werd dat stopgezet, maar dat betekende niet dat Mexicanen geen werk en boerderij-fabrieken geen werkers meer nodig hadden. De uitvoer van goedkope mais uit de VS maakt de situatie voor Mexicaanse boeren er niet beter op, en zo blijft de toevoer van goedkope werkkrachten aanhouden. Werken op het land is het gevaarlijkste beroep in de VS, na werken in de mijnen. Sinds 2004 zijn er al zeker 15 mensen gestorven aan oververhitting. Er loopt nog steeds een actie van de landarbeidersvakbond (UFW) voor het jongste slachtoffer, de 17-jarige Maria Isabel die in 2008 omkwam. “Migrant workers” hebben 59% meer kans op leukemie en 69% meer kans op maagkanker dan andere Hispanics in California. Het loon en de huisvesting, dat wil je gewoon niet weten. Maar ‘1 dollar per emmer tomaten’ en ‘indianenreservaten waar ze niet kunnen gearresteerd worden maar waar ook geen huisvesting of water is voorzien’, geven wel een idee.  Niet bepaald een job waar veel VS-burgers voor staan te dringen. Toch is dat precies waar ‘migrant workers’ van beschuldigd worden: ze pakken de jobs af in deze tijden van hoge werkloosheid. Het antwoord van de UFW is te vinden op www.takeourjobs.org, waar je je kan inschrijven voor een job als landarbeider. Begin juli waren er al drie kandidaten!

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!