De community ruimte is een vrije online ruimte (blog) waar vrijwilligers en organisaties hun opinies kunnen publiceren. De standpunten vermeld in deze community reflecteren niet noodzakelijk de redactionele lijn van DeWereldMorgen.be. De verantwoordelijkheid over de inhoud ligt bij de auteur.

Weer een mislukte executie in de VS

Weer een mislukte executie in de VS

donderdag 24 juli 2014 18:56
Spread the love

DeWereldMorgen.be

Een gevangene in de
staat Arizona deed er bijna twee uur over om te overlijden. Nog een executie in
de Verenigde Staten van Amerika die helemaal mis is gegaan. Er werd weer een
mengsel gebruikt van geheim gehouden medicijnen. Dit is mogelijk doordat pharmaceutische
bedrijven weigeren het juiste mengsel aan te maken voor gevangenissen, in een
protest tegen de doodstraf. De ter dood veroordeelde gevangene Joseph R.Wood
III produceerde woensdag in de staatsgevangenis van de staat Arizona
herhaaldelijk hijgend en snuivende geluiden, volgens getuigen.

In die tijd hebben zijn advocaten meer dan een noodoproep gericht aan
verschillende federale rechtbanken in de VS om de executie te stoppen en hun
cliënt de nodige medische hulp te verschaffen die zijn leven zou kunnen redden.
Wood was een van de zes ter dood veroordeelden die Arizona in de afgelopen
maand hebben aangeklaagd, met het argument dat geheimhouding rond de
geneesmiddelen die gebruikt werden bij eerder mislukte executies in Ohio en
Oklahoma hun rechten volgens het achtste amendement van de grondwet van de VS
schenden om te worden geëxecuteerd in de afwezigheid van wrede en
ongebruikelijke straf.

Medische ethiek en de doodstraf door een dodelijk injectie

De Amerikaanse Medische Associatie gaat uit van het standpunt dat de mening
over de doodstraf en over het toedienen van dodelijk injecties, gewoonlijk is
er in de VS sprake van drie verschillende chemicaliën die na elkaar
geïnjecteerd worden, een persoonlijke mening is.

Maar de AMA is
opgericht rond een premisse, het behoud van leven en gezondheid. Uit hoofde
daarvan kan, volgens de AMA, een arts niet deelnemen aan het toedienen van de
dodelijke injectie, als arts. Hij mag wel de dood vaststellen, maar alleen
nadat dit al is gedaan door een andere persoon. Hij mag ook de veroordeelden
helpen en behandelen tegen de stress en het lijden dat de procedure
veroorzaakt. Maar de AMA kan artsen niet effectief verbieden deel te nemen aan
een executie of hun medische licentie intrekken, dat kan alleen de betrokken staat.

In de meeste staten waar de doodstraf mogelijk is de aanwezigheid van een
arts niet vereist voor het toedienen van de dodelijke injecties bij een
executie. Andere staten gaan uit van de premisse dat het toedienen van
dodelijke injecties niet verbonden is met het uitvoeren van het medische
beroep. Daarom kan een medische licentie niet worden ingetrokken.

Artsen en pharmaceuten weigeren echter deel te nemen aan executies, of om de
chemicaliën te leveren aan de staat, uit ethische overwegingen. Daardoor wordt
het steeds moeilijker voor verschillende staten om te voldoen aan de eigen
regels en wetten, en om de medische hulpmiddelen te verkrijgen. Alternatieve
middelen worden gebruikt, maar die worden geheim gehouden om de leveranciers
niet in de problemen te brengen. En het zijn die alternatieve middelen die de
problemen veroorzaken waardoor executies extreem lang kunnen gaan duren.

Tegenstanders van de doodstraf

Tegenstanders geloven niet dat de combinatie van drie chemicaliën die samen de
dood veroorzaken pijnloos zijn. Daar komt dan weer het achtste amendement
tevoorschijn, de afwezigheid van wrede en ongebruikelijke straf is niet
gegarandeerd wanneer de veroordeelde pijn of extreem ongemak ervaart tijdens de
executie.

De
drie chemicaliën

Sodium
thiopental (Sodium Pentothal) het beruchte “waarheidsserum” uit de avonturen en
spionagefilms. Bij een hoge dosis veroorzaakt het een bewusteloosheid en dus
gevoelloosheid. Maar dit effect is van heel korte duur en het is mogelijk dat
de veroordeelde wel pijn en ongemak ervaart.

Pancuronium
bromide (Pavulon) is een stof die verwant is aan curare en extreme ontspanning
van de spieren veroorzaakt. Ook van de kringspieren en natuurlijk de hartspier.
Dit moet de dood door hartstilstand tot gevolg hebben. Het veroorzaakt een
samentrekken van de spieren waardoor die niet in staat zijn te bewegen met
verlamming als gevolg.

Potassium Chloride is sterk geleidend en de bolus injectie, ofwel de extreem
hoge dosis, zorgt ervoor dat de cellen in de hartspier niet kunnen polariseren
in voorbereiding voor de volgende hartslag. Die volgende hartslag komt dus
niet, aldus de theorie.

De verdovende werking van het sodium penthotal moet ervoor zorgen dat het
effect van de beide andere chemicaliën geen ongemak of pijn veroorzaakt. Bij de
nieuwe protocollen voor dodelijke injecties zijn de chemicaliën niet bekend, en
is het effect dus onzeker.

Een paar staten hebben een ander protocol:
Primair: Sodium thiopental, 5 gram, intraveneus
Secundair: Midazolam, (Artsen schrijven het voor bij slapeloosheid, onrust,
aanvallen van epilepsie en hik.) 10 mg, intramusculair en hydromorfon, een
opiaat, 40mg, intramusculair.

Het probleem en de oplossing

Nadat natrium thiopental werd gebruikt in executies, is Hospira,de enige Amerikaanse bedrijf dat het
medicijn maakte, gestopt met de productie ervan.
De daaropvolgende landelijk tekort aan natrium thiopental dwong de staten te zoeken naar andere
drugs. Pentobarbital, een
geneesmiddel dat vaak gebruikt wordt voor euthanasie op dieren, werd gebruikt
als onderdeel van een drie drug
cocktail voor het eerst op 16
december 2010, toen John David Duty werd geëxecuteerd in Oklahoma.
Het werd vervolgens gebruikt als het enige dodelijke geneesmiddel bij de
executie van Johnnie Baston in Ohio op 10 maart 2011.

De werkelijke
oplossing is natuurlijk een verandering in de wetgeving van staten die de
doodstraf toestaan. Hiervoor zijn een paar argumenten aan te voeren. Het
bestraffen van een moog\rdenaar, verkrachter of andere extreme misdadiger met
de doodstraf heeft geen afschrikkende werking meer wanneer de veroordeelde nog
tientallen jaren op ‘death row’ blijft.

De mogelijke foutmarge
van het justitiele systeem, waardoor mensen onschuldig zouden kunnen zijn aan
de misdaad waavoor ze veroordeeld zijn, is op zch al een heel sterk argument
tegen de doodstraf.

De doodstraf is op
zich al wreed en ongebruikelijk, en dus tegen het achtste amendement van de
grondwet van de VS. Wreed, omdat het lijden van de veroordeelde voor de
werkelijke uitvoering niet te overzien is. En ongebruikelijk omdat de
meerderheid van de landen en staten op aarde de doodstraf niet (meer) kennen,
de doodstraf is dus niet gebruielijk!

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!