De community ruimte is een vrije online ruimte (blog) waar vrijwilligers en organisaties hun opinies kunnen publiceren. De standpunten vermeld in deze community reflecteren niet noodzakelijk de redactionele lijn van DeWereldMorgen.be. De verantwoordelijkheid over de inhoud ligt bij de auteur.

Niet alles is wat het lijkt in Australië

Niet alles is wat het lijkt in Australië

zaterdag 18 april 2015 21:28
Spread the love




Wat gebeurt er als een schijnbaar
perfect, multicultureel gezelschap plotseling wordt opgeschrikt door
een gewelddadig feit? In De klap slaat iemand andermans kind
op een barbecuefeest. Wat zou jij doen?

De
Grieks-Australische schrijver Christos Tsiolkas voert je in
zijn vierde roman mee naar zijn Australië.
In een residentiële buitenwijk van Melbourne ontmoeten
vrienden en familie van een Grieks- Indiaas koppel elkaar op een
barbecuefeest. Alles verloopt vredig totdat de driejarige Hugo het te
bont maakt en een ouder kind bedreigt met een cricketbat. Hij krijgt
prompt een klap van diens vader Harry. De gezellige sfeer slaat om en
Hugo’s ontzette moeder Rosie dient klacht in bij de politie. Harry
wordt beschuldigd van kindermishandeling.

Dit voorval vormt het begin van een
reeks gebeurtenissen. Per hoofdstuk volg je acht van de aanwezige
personages in hun dagelijkse beslommeringen te Melbourne. De klap
blijft hen als een rode draad volgen en elk worden ze gedwongen hun
eigen standpunt in te nemen. Wanneer er door Hugo’s ouders een
rechtszaak wordt aangespannen, stuit dit op (on)begrip en worden de
vriendschaps- en familiebanden danig op de proef gesteld.

Publieke geheimen

De Griekse gastheer Hector neemt het op
voor zijn neef Harry, de man die het jongetje sloeg, en wordt hierbij
gesteund door zijn familie. Hector’s Indiase vrouw Aisha daarentegen
kiest partij voor haar jeugdvriendin Rosie, de moeder van Hugo.

Op
hetzelfde ogenblik liggen de personages allen op hun eigen manier met
zichzelf in de knoop en dragen ze hun duistere geheimen met zich mee.
Hector heeft een verhouding met de minderjarige Connie, die werkt in
de dierenartsenpraktijk van Aisha. De opvliegende Harry heeft reeds
een verleden van huiselijk geweld. Rosie daarentegen is haar
ongelukkige jeugd in Perth ontvlucht en probeert een nieuw leven op
te bouwen in Melbourne.

Met een sneltreinvaart wordt je een kijkje
geboden in hun publieke alsook verborgen heden en verleden. Langzaam
komen de verscholen motieven achter hun doen en denken naar boven. Dit
heeft een steeds wisselende impact op je eigen beoordeling van de
feiten en de personages.

Explosieve smeltkroes

Tsiolkas zet een intrigerend verhaal
neer over opvoeding en culturele verschillen. In De Klap laat
hij zien hoe achtergrond, cultuur, religie en levensstijl de
mens maakt tot wat hij is.

In
een heel zintuiglijke roman gaat Tsiolkas geen enkel taboe uit de
weg. Relatieproblemen, drank, drugs en overspel passeren rijkelijk de
revue. De personages laten hun emoties de vrije loop en je gaat
volledig op in hun zieleroerselen. Tsiolkas veroordeelt de personages
niet maar toont evenmin mededogen.

Als lezer wordt je vooral
geconfronteerd met de innerlijke eenzaamheid die je kan voelen binnen
een groep. De Klap
is een boek dat een portret schetst van het huidige Australië.
Een
explosieve smeltkroes van verloren dromen en verlangens.

Christos Tsiolkas, De Klap, Ambo/Anthos Uitgevers, Amsterdam, 2011, 452 p.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!