Waar blijven de excuses, Daniël Termont?
Open brief -

Waar blijven de excuses, Daniël Termont?

Acteur Zouzou Ben Chikha werd zonder aanleiding hardhandig aangepakt door de Gentse politie. Excuses kreeg hij tot nu toe niet, integendeel, de Gentse burgemeester Daniël Termont neemt het op voor zijn politiekorps. Journaliste Saskia Van Nieuwenhove besloot daarom een brief te schrijven aan burgemeester Daniël Termont.

dinsdag 15 december 2015 10:04

Geachte burgemeester,
Beste Daniël,

Toen ik na jaren in Gent in Ledeberg kwam wonen was mijn eerste contact met de buurt een politiecombi voor mijn deur.
Dat kan gebeuren. Het was een smalle straat, combi op de stoep.
Ik werk vaak thuis en schrijf al jaren graag voor het raam.
Ik zag dus geregeld politie, dan met combi, dan met fiets, dan te voet aanbellen, steeds bij de overbuur.

Wat later maakte ik een onderzoeksreportage over het gevangenisvervoer.
Wijlen Patrick De Witte was toen mijn hoofdredacteur. Hij moedigde mij aan zeker ook Gent hierin te betrekken. U weet dat, PDW woonde maar een beetje verder.

De resultaten waren lichtjes hallucinant. Er waren maar enkele celwagens ter beschikking. En dat voor heel Oost- en West-Vlaanderen.
Gevolg, een taxibedrijf, dat overigens om de haverklap van zaakvoerder verandert, werd tot verschillende keren per dag opgevorderd.
Het veiligheidskorps van FOD Justitie moest dagelijks, jawel dagelijks, bijstand vragen aan de Gentse politie.

“Wij kunnen ons werk niet meer doen, mevrouw. Het gaat zelfs zo ver dat we het kantoor van Ledeberg soms moeten sluiten omdat we gevangenen naar het justitiepaleis of naar het ziekenhuis moeten vervoeren met een taxi”, getuigde Gentse politie.

En zo geraakten we aan de praat. We spraken over mijn overbuur.
Een man van ex-Joegoeslavië die na jaren in de psychiatrie alleen mocht wonen en steeds denkbeeldig inbrekers zag.
Hij belde om de haverklap de politie “er zit iemand in mijn dakgoot”, “er zit iemand onder mijn bed”.
Steeds met tonnen, jawel tonnen, geduld kwamen politiemensen ter plaatse en kalmeerden ze de man. Checkten ze zijn huis en gingen ze verder.
Enorm respect voor de politie is hier op zijn plaats. Gevangenen vervoeren is hun taak niet, maar zonder morren vullen ze een federaal tekort in, telkens opnieuw gaven ze de overbuur een hand “wat scheelt er, meneer?”



Zouzou Ben Chikha (links), Artiesten Zonder Grenzen

Ik ben daarna verhuisd. Maar bleef in Ledeberg. Op dit uur hoor ik het vertrouwde geluid van kinderen die hier op het plein naar school gaan.
ik woon nu exact 25 meter van de slager waar Zouzou Ben Chikha werd gecontroleerd.

 

Een buurt waar het fijn vertoeven is. Waar nog carnavalsmuziek kan klinken tot 3 uur ‘s nachts zonder het morren van buurtbewoners over nachtlawaai.
Waar mijn fijne overbuur nog een echt volkscafé openhoudt “Het Achturenhuis”, waar oudjes hun koffie komen drinken.
Waar ze met auto’s verzamelen op het plein op vrijdag- en zaterdagnacht, met muziek uit de wagens.
Waar tieners terechtkunnen in een park met skateramp en ruimte om te sjotten, te basketten, een bbq kunnen houden.
Waar tientallen nationaliteiten bij elkaar wonen. Er Turkse bakkers, Marokkaanse slagers, Frietchinesen, Nepalese nachtwinkels en een Vlaams Bikerscafé – pur sang – vlak bij elkaar liggen.

“We hebben Ben Chikha gecontroleerd door het Overlast Team omdat hij er verdacht uit zag”. Argument: hij keek in een auto en had een kap op.

Als het regent, beste Daniël, heeft zowat iedereen hier een kap op.
Dan loopt het hier vol kappen als ik uit het raam kijk.
Paraplu-minded is mijn buurt niet.
In de wagen kijken? Wel, ik heb geen hoofd van een dief. Maar in een wagen zoek je naar radio’s, een vergeten jas of handtas.
Niet naar zakjes drugs, me dunkt. Het verklaart dus geenszins, na deze uitleg van de politie, dat hij ook nog eens sokken en schoenen moest uitdoen “omdat ze daar drugs in verstoppen”.

En het verklaart al helemaal niet dat er nu geen excuses volgen. Geen uitleg.
Het is de ziekte van onze tijd. Hoffelijkheid, is dat zo moeilijk?

Niet alleen Ben Chikha is daardoor ontgoocheld.
Maar door die krampachtige houding ‘wij hebben als politie niets fouts gedaan’ worden onterecht ook andere politiemensen in diskrediet gebracht.

En nochtans ben ik getuige op de eerste rij dat de meerderheid van het Gentse korps tonnen, jawel tonnen, geduld en vriendelijkheid kent.

Doe er wat aan Daniël. Het is nog niet te laat voor een “Sorry Zouzou”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!