Wereld, Afrika, Samenleving, Politiek - Linus Vanhellemont

De #JeStinkt beweging hardhandig neergeslagen in Beiroet, Libanon

Wat op 26 juli begon als een online campagne, een petitie met een handvol hantekeningen en een paar honderd betogers, ontpopte zich vandaag tot een protest van duizenden. De vreedzame massa eiste het onmiddellijke einde van de afvalcrisis, het stopzetten van de overheidscorruptie en het ontslag van de regering omwille van haar wanbeleid. Het protest werd echter hardhandig neergeslagen. Als antwoord roept de beweging vanavond op om het Riad al-Solh plein te bezetten én er te blijven.

maandag 24 augustus 2015 10:16

Sinds
meer dan een maand stapelen tienduizenden tonnen afval zich op in de
straten van Beiroet. En dat tijdens het warmste moment van het jaar. Het vuilophaal werd stopgezet omdat één van de grootste afvalbergen
vol was en gesloten werd. De overheid werd verondersteld een
alternatieve plaats te vinden om het afval te bergen, maar er is nog
steeds geen omvattende oplossing gevonden.




Ondertussen
loopt de bevolking rond met mondmaskers in een poging de geur tegen
te houden. Verschillende
burgers proberen om met de situatie om te gaan door het afval te
verbranden. Hoewel de vuilnisophaaldienst in enkele delen van de stad wel weer van start ging, is
de bevolking nog steeds ziedend.

Duizenden
mensen ventileren hun woede op de sociale media en die frustraties
zetten zich nu om in protesten. Het lijkt erop dat velen geen schrik
meer hebben om op straat te komen. Het ziet er bovendien naar uit dat
men het erover eens is dat de afvalcrisis slechts een symptoom is van
een fundamenteler politiek probleem. Of zoals één van de
initiatiefnemers van #JeStinkt het uitdrukte: ‘de afvalcrisis
in Libanon is slechts een herinnering aan het systeem waarin we
leven. Stop met verrast op te kijken. Dat is wat we gebouwd hebben’ (Joey Ayoub op twitter).

Daarmee
verwijst de activist onder meer naar het feit dat Libanon reeds meer
dan een jaar geen president heeft en dat het land wordt geleid door
een eenheidsregering zonder oppositie. Het parlement werd
verkozen in 2009 en verlengde haar eigen termijn door de verkiezingen
uit te stellen tot 2017.

Als antwoord kwamen vandaag duizenden
mensen op straat onder de noemer
#JeStinkt. De beweging wees erop dat het wanbeleid in verband met het afval niet alleen stinkt, maar ook indruist tegen het recht op
basis-dienstverlening, het recht op een goede volksgezondheid en het
recht op een menswaardig leven voor alle Libanezen en buitenlanders
in Beiroet. Daarom eisten ze ‘een onmiddellijke oplossing voor
de afvalcrisis, een einde aan de overheidscorruptie (die eraan ten
grondslag ligt), een volwaardige dienstverlening én het ontslag van de
regering omwille van haar wanbeheer’. Tenslotte wensten ze een
overheid in dienst van de hele bevolking en ‘het algemeen
belang’.




Op hun eisen werd gereageerd met rubberen kogels, stun-granaten,
traangas-granaten, waterkanonnen en houten knuppels. De politie en
het leger zetten ook echte munitie in. Het is op dit ogenblik echter
onduidelijk of deze in de lucht werd afgevuurd of op de betogers.
Minstens 16 mensen raakten zwaargewond.

Als reactie op het excessief
politiegeweld roepen de jongeren vanavond alle Libanezen op om hen
bij te staan, om tenten mee te nemen en het Riad al-Solh plein te
bezetten. Het wordt hoogstwaarschijnlijk een lange en harde nacht
voor de #JeStinkt activisten. Het ziet er immers niet naar uit dat de
Libanese regering een pleinbezetting effectief zal laten begaan.

Morgenochtend weten we meer.

Live updates vindt je op twitter via de
Hashtag????_??????#
en #YouStink of op Facebook.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!