1 jaar Ferguson verscherpt debat over politiegeweld

1 jaar Ferguson verscherpt debat over politiegeweld

In Ferguson werd de noodtoestand afgekondigd. De voorstad in de Amerikaanse staat Missouri herdenkt immers het overlijden van Michael Brown (18) en naar aanleiding daarvon ontstonden er zware rellen. Precies een jaar na zijn dood blijft het politiegeweld welig tieren. Met het overlijden van Zachary Hammond (19) werd afgelopen maand bovendien geëist dat nieuwsstations ook aandacht moeten schenken aan blanke slachtoffers van politiegeweld.

woensdag 12 augustus 2015 15:38

De spanningen tussen de politie en burgers zijn in Ferguson hoog
opgelopen. De afgelopen dagen zijn er bij betogingen ongeveer 200 mensen
gearresteerd. De voorstad in de Amerikaanse herdenkt immers de dood van Michael Brown (18), een zwarte tiener die precies een jaar geleden slachtoffer werd van
politiegeweld. Bij de arrestaties werden ook DeRay McKesson, burgerrechtenactivist,
en Cornel West, hoogleraar theologie en Afro-Amerikaanse studies, in de boeien
geslagen.



Arrestatie van Cornel West, maandag 10 augustus.
Bron: Twitter, @LorenadlaCuesta

Noodtoestand

Autoriteiten
hebben zondagavond de noodtoestand aangekondigd vanwege nieuwe onrust in Ferguson.  Een zwarte man is in kritieke toestand  naar het ziekenhuis overgebracht nadat de
politie hem onder vuur nam. Ondanks de aangekondigde noodtoestand hebben honderden
betogers geprotesteerd tegen racisme en politiegeweld. Met drums en luid geroepen slogans liep de stoet langs de straat
waar Brown om het leven kwam.

De
betogingen gaan nog steeds door. Actievoerders herdenken het moment waarop
Darren Wilson, een blanke politieagent, na een handgemeen 12 keer op Brown
schoot. Kort daarvoor had de tiener  met
een vriend een pak cigarillo’s uit een supermarkt gestolen. De dood van Brown
leidde vorig jaar in Ferguson tot wekenlange bloedige confrontaties met het overwegend
blanke politiekorps.

Een
groep zwaar bewapende blanke mannen in camouflagekleren vormde dinsdagnacht tussen
de betogers een opmerkelijke verschijning. Naar eigen zeggen beschermde de
groep bewakers journalisten van de conservatieve website Infowars. Dit tot groot ongenoegen van de betogers. Politiechef Jon
Belmar uit St. Louis vindt de aanwezigheid van de militanten  “onnodig en opruiend,” meldt Al Jazeera America dinsdagochtend. Bij
de rellen van vorig jaar werden ze door de politie weggestuurd nadat ze zich met
zware wapens op daken opstelden om winkels en bewoners te beschermen.

Oath Keepers

De meeste
leden van de Oath Keepers zijn (voormalige) soldaten en politieagenten die de
Amerikaanse grondwet willen verdedigen. De militaristische beweging is in maart
2009 ontstaan als een non-profit organisatie. De oprichter is Stewart Rhodes, een
ex-medewerker van Republikeinse presidentskandidaat Ron Paul. Inmiddels telt de
organisatie 35.000 leden en heeft ze afdelingen in verschillende
Amerikaanse staten.

De
gedachte achter de organisatie is dat de overheid geen rekening houdt met de
grondwet en de rechten en vrijheden van burgers. Infowars publiceert veel artikelen hierover en staat bekend als een
populaire website voor allerlei samenzweringstheorieën, aldus het Southern
Poverty Law Center. Infowars heeft gemeld niet aan de
militanten te hebben gevraagd de journalisten te beschermen

Een
groep politieagenten heeft intussen forse kritiek gekregen nadat de agenten de
dag waarop Michael Brown overleed hebben ingeluid als “Darren Wilson Day”.  Op een
Facebook-pagina van de Columbia Police Officers Association werd dit bekend
gemaakt. Kort daarna is de pagina verwijderd. Volgens het Amerikaanse nieuwsstation
MSNBC verscheen het volgende bericht:
“onze steun voor agent Wilson heeft niets met ras te maken; alleen met het feit
dat  naar hem twee keer grondig onderzoek
werd gedaan door de staat Missouri en door het Ministerie van Jusitie. Uit
beide onderzoeken is gebleken dat hij niets verkeerds heeft gedaan. Toch heeft
hij zijn baan verloren”

Ferguson
heeft Black Lives Matter versterkt, een nieuwgeboren burgerbeweging die sinds
de dood van Trayvon Martin (17)  in 2012
racisme en politiegeweld onderwerp wil maken van een breed publiek debat. De
laatste weken zijn het vooral sterfgevallen in politiecellen die de
burgerbeweging en masse verspreidt in
de hoop dat die door nieuwsstations opgepikt worden. In de maand juli zijn
bijvoorbeeld  6 Afro-Amerikaanse vrouwen
overleden toen ze in hechtenis zaten.

Blanke slachtoffers



Zachary Hammond (19) werd op 26 juli door de politie doodgeschoten. Bron: Twitter

Tegenover het gewonnen nieuwsmediaterrein voor de Black Lives Matter is deze maand de kritiek
ontstaan dat nieuwsstations ook aandacht moeten schenken aan blanke slachtoffers
van politiegeweld. Op social media werd deze oproep verspreid met #AllLivesMatter, schrijft de krant The New York Times op vrijdag 7 augustus.
De aanleiding is het overlijden van Zachary Hammond (19) een blanke tiener die op
26 juli werd doodgesloten kwam bij de drive-in van een restaurant in Seneca,
South Carolina. De politieagenten dachten dat tiener betrokken was bij een
drugsdeal.

Christian Taylor

Binnen
twee weken is een zwarte student op zaterdag 8 augustus door politieagenten doodgeschoten
 in Arlington, een stad in de staat Texas.
De agenten beweren er geen beeldmateriaal van te hebben. Dit bleek niet
helemaal te kloppen. Nieuwsstation Dallas
TV
heeft een filmpje uitgezonden waarin de laatste minuten van het leven
van Christian Taylor (19) zijn vastgelegd. Kort daarna is er ook een
geluidsbestand opgedoken van een gesprek tussen de politieagenten, meldt Vice News een dag later.

Het beeldmateriaal
is afkomstig uit een surveillancecamera van een parkeerplaats in Arlington, en
laat zien hoe Taylor, een tweedejaarsstudent en rugbyspeler aan de Texaanse universiteit Angelo
State University, in de ruimte wat “gedesoriënteerd” rondloopt  en raam van een auto openbreekt. Daarna stapt
hij in zijn eigen auto en rijdt hij dwars door  het raam van een autozaak, vervolgde Vice News.

In een
persconferentie zei Will Johnson, politiechef in Arlington, dat 4 schoten
werden afgevuurd waardoor Taylor meerdere keren is geraakt. De agent die Taylor
onder vuur nam is de 49-jarige Brad Miller. Miller is in maart afgestudeerd en
heeft alleen nog onder toezicht van een leidinggevende mogen werken.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!