Presidenten Barack Obama en in de Keniaanse hoofdstad Nairobi op 25 juli 2015 (U.S. Embassy Nairobi)

Homogemeenschap Kenia verdeeld over steun Obama

Aan het eind van zijn tweedaagse bezoek aan Kenia op 24 en 25 juli 2015 sprak Amerikaans president Obama over homorechten en discriminatie van vrouwen. Keniaanse LGBT-activisten zijn verdeeld over de vraag of Obama's uitlatingen hun strijd zullen vooruithelpen of schaden.

woensdag 29 juli 2015 12:08

“Als
je mensen anders behandelt, niet omdat ze iets verkeerds doen, maar
omdat ze anders zijn, dan begin je vrijheden uit te hollen”
verklaarde Obama op 25 juli 2015, tijdens een persconferentie samen
met Keniaans president Uhuru Kenyatta.

Volgens
sommige commentatoren was de vroegere steun van de Amerikaanse
president aan homorechten in Kenia contraproductief. In dit land
staan op relaties tussen mensen van hetzelfde geslacht tot 14 jaar
gevangenisstraf. Zijn uitspraken zouden de Keniaanse bevolking nog
meer homofoob hebben gemaakt.

Antihomo-organisaties
als het Christian Professionals Forum beweren dat ze meer steun
kregen na de uitspraken van Obama in 2013: waarschijnlijk omdat de
bescherming van LGBT-gemeenschappen1
wordt gezien als een Amerikaanse normeringswaarde die aan een
Afrikaanse samenleving wordt opgedrongen.

In
een reactie op de woorden van Obama zei president Kenyatta op 25 juli
2015 dat het in Kenia erg moeilijk is om homorechten in te stellen
omdat de cultuur verschilt van die van de VS en omdat de samenleving
dat niet aanvaardt. Daarom zou het een non-issue zijn voor de
Keniaanse regering.

Brits
kolonialisme

“Er
is geprobeerd om homoseksualiteit voor te stellen als westerse
import, maar dat is ze niet”, zegt Charles Radcliffe, de
VN-adviseur voor mensenrechten, seksuele geaardheid en
genderidentiteit. “De enige westerse import in deze context zijn
Britse koloniale homofobe wetten om LGTB-ers te straffen en het
zwijgen op te leggen.” Deze wetten dateren meestal uit de Britse
periode in de 19de eeuw.

“Obama
pleitte voor menselijke en niet per se westerse waarden. Je kan
gerust tradities eren en tegelijk garanderen dat iedereen – ook
homo’s – beschermd worden tegen vooroordelen, geweld en
onrechtvaardige straffen en discriminatie”, meent Radcliffe.

Corruptie

Volgens
Jessica Stern, directeur van de International Gay and Lesbian Human
Rights Commission, hebben LGBT-Kenianen jarenlang een heroïsche
strijd geleverd, maar hebben extremisten de recente gebeurtenissen
aangegrepen om hun geloofwaardigheid te ondermijnen. “Alle
Kenianen, homo en hetero, verliezen bij dit soort gespin in de
media.”

“De
focus moet liggen op bekommernissen die onder de mat worden geveegd,
zoals het gebrek aan aansprakelijkheid van de politie, misbruik door
politie en leger, misbruik in Somalische en moslimgemeenschappen en
het harde optreden tegen lokale ngo’s”, vindt Stern.

“Als
de mechanismen om de regering aansprakelijk te stellen zwak zijn,
zullen meerdere mensenrechten in het gedrang komen. Keniaanse
activisten van verschillende pluimage, dus ook zij die voor
homorechten werken, klagen de corruptie binnen de overheid aan.”
Volgens Human Rights Watch blijft Kenia gebukt gaan onder corruptie
op alle regeringsniveaus.

Bron: Obama
Walks Fine Line in Kenya on LGBTI Rights

1
Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender (LGBT)

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!